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¿Quién va a comprar?

"Por una parte en Doha se están construyendo más centros comerciales y por otra los expatriados con poder adquisitivo se están marchando. Entonces, ¿quién va a consumir? Yo no lo sé"

Mall of Qatar.

Susurros de Oriente

Geles Rivera
Geles Rivera

Doce centros comerciales en construcción. ¡Doce! Dos de ellos, Doha Festival City y Mall of Qatar, de un tamaño enorme y con ansias por convertirse en iconos de la ciudad y por ende, del país. Como trabajo en interiorismo y tenemos varios proyectos para tiendas y restaurantes dentro de estos centros comerciales, he visitado las obras varias veces. Sí, son obras espectaculares, sobre todo, por los costes que implican y por el reto que mantiene cada uno para llegar a brillar más que el otro. 

Llegar hasta donde están ha supuesto un despliegue de medios a todos los niveles. Desde el proyecto a la construcción y, ahora, a la gestión de cada local. Ahí, por cierto, entramos nosotros. Tanto en el diseño como en lo que llamamos 'fit out', vamos, lo que viene siendo la construcción y engloba acabados, tabiques, falsos techos, carpinterías... El 'fit out'.

Cada metro cuadrado de centro comercial tiene cuidado el diseño, los colores, las texturas, los acabados. Se generan halls, pasillos, plazas, pasarelas, zonas para espectáculos y así podríamos seguir. Yo vengo de Europa y allí la vida pública transcurre en las plazas, en los parques, en las terrazas... ¡En las calles! Pero en los países del Golfo esto no sucede. La vida pública se da en los centros comerciales. Es triste pero real, exactamente igual que en las pelis americanas. Alguna excepción tenemos como Souq Waquif, gracias a Dios (al Dios que sea). Pero al final de todo, son los centros comerciales. En parte sucede por el clima, insufrible durante una parte del año. En parte, por la historia (o no historia) y en parte también por el modelo urbanístico, que sería incapaz de sobrevivir a una buena crítica.

Y así se están desarrollando la ciudad y el país: apoyados en los centros comerciales. Y esto sucede mientras los trabajadores de cuello blanco están dejando Oriente Medio. Multitud de occidentales están siendo despedidos o deciden partir al cambiar sus condiciones laborales -recuerdo que aquí estamos en crisis- y se van. Demográficamente el país sigue creciendo, o eso dicen las estadísticas, pero la población que las incrementa, por desgracia, carece de poder adquisitivo. Por eso ahora bajan el precio de las viviendas. Poco, pero ha bajado. Por eso es más fácil encontrar colegio para los niños o por eso muchas empresas de servicios han empezado a revisar sus precios o a ofertar promociones. 

Vamos, que por una parte se están construyendo más centros comerciales y por otra los expatriados con poder adquisitivo se están marchando. Entonces, ¿quién va a consumir? ¿Quién va a comprar en las tiendas que nosotros estamos vistiendo? Yo no lo sé. Nuestros clientes siguen llamándonos. Aunque el dinero no circula con la misma alegría, prontitud y fluidez que años atrás, cuando el precio del petróleo no sufría altibajos e incertidumbres. Pero los inversores siguen abriendo negocios. Tiendas, restaurantes, salones de belleza, espacios infantiles, más tiendas...

Por otra parte, la población local, que es la que suele consumir productos de lujo, no crece al mismo ritmo que lo hacen las firmas abriendo cada vez más tiendas. E incluso, los qataríes creo que ahora piensan más antes de llevar a cabo ciertos gastos.

Y yo me pregunto, doce centros comerciales nuevos… ¿y allí quién va a comprar?

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La imagen superior corresponde a una maqueta del interior de Mall of Qatar.

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