sábado 27/11/21

Al Jazirah Al Hamra, la historia de los antiguos buscadores de perlas emiratíes

Es el único lugar del país que preserva la forma de vida tradicional del periodo anterior al petróleo
Una imagen de Al Jazirah Al Hamra en RAK. (WAM)
Una imagen de Al Jazirah Al Hamra en RAK. (WAM)

Al Jazirah Al Hamra era un pequeño pueblo de pescadores y buscadores de perlas con un gran pasado y uno de los lugares más importantes histórica y culturalmente del Golfo Arábigo.

Situado en el sur del emirato de Ras Al Khaimah, Al Jazirah Al Hamra tiene una historia fascinante. Es la última ciudad marinera y de buceo de perlas de este lado del Golfo y, tras ser abandonada por sus habitantes en la década de 1960, permaneció intacta durante años antes de someterse a trabajos de restauración y convertirse en un lugar de rodaje favorito para películas de Hollywood en los últimos tiempos, cuando sirvió como escenario para filmes protagonizadas por actores de fama mundial como Brad Pitt y Ryan Reynolds.

Traducido como 'La isla roja', Al Jazirah Al Hamra fue una isla de mareas hasta la década de 1970, cuando un gran proyecto de recuperación de tierras la convirtió en parte del continente. Las casas desiertas y los caminos de Al Jazirah Al Hamra se han convertido en un lugar de paseo para los vecinos curiosos y la zona está experimentando una transformación, con un importante proyecto de restauración en curso con el fin de transformar el área en un hito turístico y cultural. Además, el sitio ha acogido el Festival de Bellas Artes de Ras Al Khaimah en su sexta y séptima ediciones.

Christian Velde, arqueólogo e investigador sénior del Departamento de Antigüedades y Museos de Ras Al Khaimah, cree que el pueblo es único y que el trabajo de restauración en curso lo preservará para las generaciones venideras. "Es la última y única ciudad de buceadores de perlas, comerciante de perlas y marinero en este lado del Golfo. Todos los demás pueblos y ciudades a lo largo de las costas del Golfo se han perdido debido al desarrollo moderno", dice. "Al Jazirah Al Hamra es el único lugar que preserva la forma de vida tradicional antes del petróleo y la modernización".

Velde dice que la gran isla se estableció en algún momento del siglo XVII como un lugar importante que era rico en recursos marinos. Al estar ubicado en una laguna, tenía la ventaja adicional de ser fácil de defender.

"No está claro quién se estableció primero en la isla, pero lo más probable es que fuera la tribu Zaab, que se sabía que vivía allí en los siglos XVII y XVIII", dice. "Los zaab eran una tribu árabe de marineros y buceadores de perlas. Permanecieron en la isla hasta finales de la década de 1960, cuando muchos miembros de la tribu se trasladaron a Abu Dhabi, dejando sus hogares, que han permanecido en gran parte protegidos de la destrucción".

“El proceso de restauración se centró en el fuerte, así como en varias mezquitas y edificios de importancia, como la casa bin Dalam, la casa Omran y la casa Abdel Karim, además de un zona cercana al mercado.

Las mezquitas son de particular importancia en la región y fueron construidas durante diferentes períodos. En una excavación, se desenterró un sitio donde siete mezquitas diferentes apodadas como 'La Gran Mezquita' se habían construido consecutivamente en el mismo lugar durante más de dos siglos.

Hasta el día de hoy, gran parte del pueblo original de buceo de perlas permanece intacto, lo que lo convierte en un lugar intrigante para caminar e invoca la sensación de dar un paso atrás en el tiempo a los años 1950 y 1960. Todos estos son factores claramente atractivos para los directores de cine de todo el mundo. 

El proyecto en curso busca abrir el pueblo a los turistas, con paneles de información en árabe e inglés ya erigidos en el área del fuerte abierto al público que brindan detalles sobre la historia, la construcción y los materiales utilizados en los edificios.

Al Jazirah Al Hamra, la historia de los antiguos buscadores de perlas emiratíes
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