lunes. 26.09.2022

Laurent Bonardi: “La educación es la clave para el futuro del mundo”

 

Culmina su etapa como director fundador del Colegio Español en Abu Dhabi y hace historia en la región del Golfo

El director-fundador de The Spanish School Abu Dhabi, Laurent Bonardi, durante su intervención a través de videoconferencia en la clausura del curso 2021-2022. (EL CORREO)
El director-fundador de The Spanish School Abu Dhabi, Laurent Bonardi, durante su intervención a través de videoconferencia en la clausura del curso 2021-2022. (EL CORREO)

Laurent Bonardi ha hecho historia en Emiratos Árabes Unidos. Hace exactamente dos años lideró la apertura del primer Colegio Español en el Golfo. Y lo hizo en un contexto extraordinariamente complejo. En plena pandemia del Covid-19, cuando medio planeta se encontraba colapsado por un mortífero virus que exhibió una vertiginosa capacidad de contagio sin precedentes. Pero el proyecto no se detuvo. Superó todos los desafíos y en septiembre de 2020 abrió sus puertas en Abu Dhabi. Hoy es una consolidada realidad educativa, con 15 profesores, enseñanza trilingüe y 130 alumnos de 20 nacionalidades distintas. 

Bonardi pone fin a su mandato. En su lugar, dirigirá el centro una profesora española procedente de Granada (España). Él seguirá ligado al centro, pero ya como miembro del consejo de administración. “La fase de fundación ya está terminada después de dos años”, asegura en conversación telefónica desde Dakar, capital de Senegal, donde dirige un grupo educativo de carácter privado con colegios también en Mali y muy pronto en Guinea.  

“Mi experiencia en Emiratos ha sido una oportunidad excelente y mágica”, declara. “Con el apoyo del Ministerio de Asuntos Presidenciales pudimos hacer historia y crear el primer Colegio Español en el Golfo, y además en tiempos de Covid”. En efecto, The Spanish School of Abu Dhabi, en su nomenclatura en inglés,  se puso en marcha por iniciativa personal del jeque Mansur Bin Zayed Al Nahyan, tras una visita a España, y como instrumento para reforzar las relaciones entre ambos países. El centro sigue parámetros del currículo oficial español y actualmente se encuentra en trámites de homologación con el Ministerio de Educación.

"Los profesores de Spanish School of Abu Dhabi están súper bien formados, mejor que en Francia; ha sido un honor trabajar con ellos"

 “Me entusiasmó la capacidad de Emiratos de apoyar un proyecto como este desde todos los puntos de vista: logístico, económico y de recursos humanos”, enumera Bonardi. “Emiratos es un país que tiene la capacidad de movilizar, no solo en recursos económicos, sino también en inteligencia común. Me parece característico del país”. El ya ex director fundador del Colegio Español valora también el alto nivel educativo de los profesores contratados y el personal administrativo, gran parte de los cuales vinieron desplazados desde España. “Son realmente súper bien formados y muy profesionales, con una formación pedagógica más profunda que en Francia. Ha sido un placer y un honor haber trabajado con ellos”. 

El Ministerio de Asuntos Presidenciales de Emiratos contrató los servicios de Laurent Bonardi en atención a su elevada cualificación educativa y a su larga trayectoria profesional en la puesta en marcha de centros internacionales de enseñanza. Bonardi nació en Córcega y se especializó en Historia Contemporánea de España. Su tesis doctoral versó sobre las relaciones entre España y Argentina, donde vivió algunos años. Posteriormente se trasladó a Washington, donde ejerció de director general adjunto del Liceo Francés. Poco después, se trasladó a Nueva York para liderar el Liceo Internacional. 

Su vida dio un vuelco trascendental en 2013, cuando se instaló en Senegal para participar en la creación de uno de los grupos educativos de carácter privado más importantes de África. En los primeros años, se hizo cargo de la dirección general y más tarde se enroló ya como socio. The Cité Scolaire Internationale (CSI) cuenta con cinco propietarios y tiene ya casi una década de vida. “Ha sido una experiencia súperpositiva. Hay mucho que hacer en educación en Senegal y tenemos ya mucha competencia”, señala. El grupo integra siete colegios y 48 nacionalidades distintas, aunque ya preparan la apertura de nuevos centros en Guinea. 

La ministra de Exteriores de España en 2021, Arantxa González, con Laurent Bonardi y los miembros del consejo de administración de The Spanish School of Abu Dhabi. (Manaf K. Abbas)
La ministra de Exteriores de España en 2021, Arantxa González, con Laurent Bonardi y miembros del consejo de administración de The Spanish School of Abu Dhabi. (Manaf K. Abbas)

Laurent Bonardi habla con conocimiento de causa: ha trabajado en el ámbito de la enseñanza en cuatro continentes distintos y cuenta con elementos que le permiten tener una visión de conjunto

Su compromiso con la educación no se limita a este proyecto empresarial. Forma parte, además, de una fundación que otorga ayudas a niños y niñas de familias desfavorecidas. En la Fondation Kéba Mbaye, ejerce de presidente de la Comisión de Becas y Premios. Cada año, unos 150 jóvenes se benefician de las becas que presta la organización humanitaria, mientras que cerca de un millar recibe asistencia educativa de alguna u otra forma. “La mayoría de los niños en Senegal tienen acceso a la educación. El problema es la calidad. En las zonas rurales, las aulas suelen tener hasta 70 alumnos. Puedes ser el mejor profesor del mundo que con esa cifra es muy difícil”. 

Bonardi está convencido de que la educación es “clave” para el futuro de cualquier país. “Es el denominador común, sea cual sea el régimen político y la situación económica, para construir el futuro”, remarca. El especialista corso habla con conocimiento de causa. Ha trabajado en el ámbito de la enseñanza en cuatro continentes distintos y cuenta con elementos de juicio comparativos que le permiten tener una visión de conjunto. “En Estados Unidos pude observar enormes desafíos en cuanto a la calidad de la educación dependiendo del barrio en que vivas. En Washington hay zonas con colegios destrozados y en condiciones muy bajas. La educación tiene que ser prioritaria para cualquier país. Y el sector público y el privado deben trabajar juntos para mejorar la oferta”. 

Pese a que trabaja para la iniciativa privada, su perspectiva es amplia. “La instrucción pública es fundamental. Y tiene que ser la prioridad. Yo mismo soy fruto de la educación pública. Fui al colegio público en Córcega y estudié en la universidad pública en el sur de Francia. Luego estudié en Harvard, pero eso es ya otra cosa”, advierte Bonardi. En su opinión, el sector privado debe ser una opción. “Y no tiene que ser la única opción para conseguir la calidad. He observado en el mundo que muchas veces el sector privado aparece como la solución para la educación de calidad. Y la pública debe ser la base del sistema educativo”. 

"Los europeos tienen mucho que aprender de África"

Su experiencia le ha permitido apreciar las diferencias sustanciales entre los sistemas educativos. “La matrícula en Francia costaba 700 euros. En Harvard es otro universo. En EEUU hay un problema enorme de acceso a la universidad desde un punto de vista económico. Y, aunque intentan mezclar sectores socioeconómicos distintos y ofrecen becas, hay una especie de predeterminismo más acusado que en Europa”. ¿Y con qué sistema se queda? “Yo prefiero la mezcla de los dos. La exigencia europea combinada con la filosofía de los estudios superiores estadounidenses”. 

De África aprendió “muchísimas cosas”. La primera de ellas, subraya Bonardi, ha sido no dejarse desalentar por los obstáculos, creer en una visión y mantener la motivación y el optimismo. “Hay que confiar en el porvenir de África. Yo estoy súper convencido”, enfatiza. Senegal es un país en desarrollo, señala el experto en enseñanza, y además lo hace manteniendo su identidad cultural. “Eso me parece fundamental: evitar la aculturación”. Los europeos tienen mucho que aprender de África, bajo su punto de vista. En primer lugar, aprender a respetarla y evitar “actitudes neocoloniales”. “Tienen que venir con humildad. No pueden llegar como profesores que deben enseñar algo a los africanos. A veces, vienen a dar lecciones. Y las culturas africanas son muy ricas y tienen muchas particularidades. Hay que buscar unas relaciones equilibradas entre los europeos y los africanos. Como decía García Lorca: ‘La divina proporción’”. 

Laurent Bonardi: “La educación es la clave para el futuro del mundo”
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