domingo. 16.06.2024

Es capitana de la selección de Emiratos. Tiene 25 años. Se ha revelado como la gran promesa del fútbol del Golfo. Adora el ‘tiquitaca’ español. Se rinde al talento de Alexia Putellas. En septiembre fue fichada por el CD Leganés. Y acaba de hacer historia al convertirse en la primera futbolista emiratí que juega en la liga española. Hablamos de Nouf Al Anzi. Graduada en Ingeniería de Seguridad y apasionada del deporte rey desde que apenas levantaba un palmo del suelo.

Su afición por el fútbol emergió de forma natural en un país donde no existía tradición femenina. De hecho, no hay liga estable de mujeres. Pero para Nouf Al Anzi eso no representó ningún contratiempo. Quería jugar al fútbol y punto. Empezó a darle patadas al balón en el entorno familiar. Primero con sus primos y con su hermana, también futbolista como ella. Y siempre contó con el apoyo incondicional de sus padres.

En el colegio, su pasión no era suficientemente comprendida. El fútbol no es un deporte de niñas. Ni en Emiratos, ni en España, ni en prácticamente ningún país del mundo. “Había comentarios entre los compañeros”, admite Nouf Al Anzi en vídeoconferencia. Pero tenía el firme respaldo de la familia. Y eso es lo que cuenta. También el de los profesores. “Siempre he pensado en el fútbol como un deporte sano que me ayuda a alejarme de las cosas negativas de la vida”, sostiene.

La conversación con Nouf Al Anzi transita del inglés al árabe y del árabe al inglés. Faissal Chehade, director del Departamento Internacional del CD Leganés, ejerce de intérprete. Chehade es de origen palestino pero también nació en Abu Dhabi como la joven futbolista. Es ingeniero de aviación y trabajó en la Etihad Airways, la compañía oficial de Emiratos, durante dos años y medio. En 2019, lo dejó todo por el deporte y se instaló en España. “Soy un loco del fútbol”, proclama a través de la pantalla.

Faissal Chehade fue una pieza clave en el fichaje de Nouf Al Anzi. Es amigo de su hermana desde su etapa universitaria en Emiratos. Fue entonces cuando empezó a interesarse por el fútbol femenino y conoció a la capitana de la selección. Cuando se trasladó a Madrid, se enroló en las filas del CD Leganés y propuso la contratación de la joven estrella emiratí. El club accedió.

El primer equipo de Nouf Al Anzi se formó en el colegio. Poco después fue fichada por Al Wahda, de Abu Dhabi. Por entonces, había muy pocos grupos femeninos en Emiratos. Nouf no tiró la toalla y mantuvo su firme determinación futbolera. El Gobierno apostó por el deporte femenino y los profesores ofrecieron todo tipo de facilidades para que la joven jugadora pudiera compatibilizar sus estudios con los entrenamientos. “Los maestros siempre me han apoyado, especialmente cuando me integré en la disciplina de Al Wahda. Muchas veces tenía que salir pronto de clase para ir a entrenar y nunca me han puesto pegas”.

Se incorporó en la selección nacional femenina en 2014. Desde entonces, ha jugado todos los partidos oficiales y amistosos. En la universidad también encontró mucha flexibilidad. “Para ellos, era un honor tener a la capitana del combinado emiratí”, asegura en su singular mezcla de inglés y árabe. Entrenaba tres días por semana en la sede de la Federación de Fútbol de Emiratos. Y, ante la ausencia de una liga femenina estable, disputaba frecuentes torneos limitados en el tiempo. “Ahora está creciendo poco a poco el fútbol femenino”, asegura.

Nouf Al Anzi, con la camiseta del CD Leganés, hace el signo de la victoria
Nouf Al Anzi, en un partido del CD Leganés

Conoce el fútbol español. “Por supuesto”, responde sin dudarlo. Y es amante sin discusión del ‘tiquitaca’, el estilo combinativo que define al fútbol de la selección española desde hace años. Admira a Xavi, Iniesta y Busquets. Y no esconde sus preferencias por el Barcelona FC. El pasado miércoles presenció en el Camp Nou la goleada que las blaugranas le endosaron al Rosengard en la Champions. Con un contundente 6-0, el Barça femenino clausuró la fase de grupos como primera y ya está en cuartos de final.

“El fútbol español es conocido en toda la zona del Golfo. Es uno de los mejores del mundo. Y, en cuanto he tenido la oportunidad de venir aquí, no lo he dudado”, señala. En el CD Leganés cree haber encontrado un camino para desarrollarse como futbolista. “Es una puerta no solo para mí”, agrega, “sino para muchas chicas emiratíes”, que necesitan referentes para afianzar su carrera deportiva. El club la ha apoyado desde el primer momento. “Me siento como en familia”, afirma. Su adaptación está siendo rápida y su aprendizaje ha encontrado el terreno abonado. “Aquí hay un nivel muy competitivo comparado con mi país. Estoy aprendiendo mucho desde el punto de vista técnico y táctico”, subraya.

Nouf Al Anzi defiende el derecho de las mujeres a participar en la vida pública y practicar cualquier deporte en igualdad de condiciones que los hombres. No quiere pronunciarse sobre la guerra del velo de Irán ni las severas restricciones que los talibanes imponen a las mujeres en Afganistán. “Me siento lejos de la política y no me gusta meterme en ese terreno”, argumenta. Pero sostiene que “todas las personas tienen derecho” a desarrollar las actividades deportivas que deseen. “En mi país o en cualquier otro”, puntualiza.

Faissal Chehade también tercia en la cuestión. En su opinión, la discriminación femenina es un asunto más “cultural” que “religioso”. “Hace algunos años, en Arabia Saudí las mujeres no podían conducir”, recuerda. Y aclara: “En tiempos del profeta, las mujeres eran profesoras. Nuestra religión no dice que las chicas no pueden practicar un deporte. Eso es un malentendido. Y yo soy musulmán practicante. Cada uno es responsable de su cuerpo”. De hecho, Faissal Chehade rogó concluir la entrevista en 25 minutos para poder llegar puntualmente a la hora del rezo.

La capitana emiratí se siente feliz en Madrid. “Me encanta la ciudad y el país”, confiesa. Asegura estar aprendiendo cada día a nivel personal de una nueva cultura distinta a la suya. “Madrid es una ciudad segura y la gente es muy simpática. Estoy aprendiendo también a moverme en metro y a ser independiente”.

Nouf Al Anzi dice estar “viviendo un sueño”. “Siempre quise jugar en Europa”, explica. Su primer objetivo es llegar a lo “máximo” en el fútbol continental y representar a Emiratos “lo mejor posible”. Y está convencida de que su progresión personal supondrá un gran salto del fútbol femenino de su país.

“Estoy viviendo un sueño”