domingo 22/5/22

Conozca a Mark Kennedy, llegó en 2015 a Dubai y hoy es millonario

El joven cuenta con una empresa que gestiona miles de millones de dirhams en activos
Mark Kennedy junto a su hermano Simón.
Mark Kennedy junto a su hermano Simón.

Su Alteza el jeque Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, vicepresidente y primer ministro de Emiratos Árabes Unidos y gobernante de Dubai, dijo una vez: “Se hacen las oportunidades pero no se limitan a esperar a que alguien las agarre”.

Para Mark Kennedy, cofundador y CEO de Kennedy Towers, la compañía de administración de alquileres a corto plazo más grande de Dubai, de 31 años, su oportunidad le llegó en 2015, cuando el Gobierno de Dubai comenzó a otorgar licencias a operadores de casas de vacaciones y de alquiler a corto plazo. No importó que tuviera 27 años entonces y con una experiencia inmobiliaria limitada. Lo que sí tenía era un sólido conocimiento en marketing y tecnología y miembros de su familia una amplia experiencia en bienes raíces, con quienes podía asociarse. Juntos, tuvieron la determinación de aprovechar al máximo la oportunidad que vieron en el mercado de alquiler de Dubai. Hoy, Kennedy Towers está valorado en 70 millones de dirhams y gestiona activos de más de mil millones de dirhams.

En 2014,  Mark Kennedy, de 27 años, decidió abandonar el mundo corporativo en Londres y dirigirse a Dubai armado con un título de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido y una buena experiencia en marketing con empresas como L'Oreal. Inspirado por su hermano mayor, Simon Kennedy, que ya estaba en Dubai y era socio junto con su tío de Mark Towers, en la firma de bienes raíces Edwards and Towers.

Ese año fue muy significativo en términos de negocios para Dubai. El año anterior, en noviembre, el emirato acababa de ganarse el derecho a organizar la Expo Mundial 2020 y las posibilidades en el comercio y bienes raíces, la generación de empleo y el desarrollo de infraestructura eran enormes. El año 2013 el Gobierno de Dubai anunció dos decretos relevantes para la licencia y regulación de casas de vacaciones. Esto significaba que los propietarios que desearan alquilar su propiedad a corto plazo o como casa de vacaciones tendrían que usar los servicios de un operador con licencia, y su propiedad pasaría a formar parte de la cartera del operador.

Como estudiante de negocios, Mark vio el potencial que existía para los operadores en el mercado de alquileres a corto plazo y casas de vacaciones y decidió emprender en ese sector empresarial. "Estaba bastante claro que quería asociarme con mi hermano y mi tío, por lo que reunimos una inversión inicial de 500.000 dirhams e iniciamos operaciones para Kennedy Towers a principios de 2015 cuando finalmente obtuvimos nuestra licencia".

“Fue estresante establecer la empresa y tuve que hacer muchos sacrificios en mi vida personal. Hubo una presión constante en la gestión de los plazos académicos mientras se hacía realidad nuestro plan de negocios. Pero cada módulo que estudié, ya sea finanzas corporativas, estrategia o recursos humanos, analicé cómo estas teorías académicas podrían beneficiar a nuestro negocio. Fueron los años más intensos de mi vida, pero el sacrificio valió la pena”, contó Kennedy al diario Gulf News.

Ventajas del autofinanciamiento

Una de las mayores ventajas de autofinanciar el negocio fue que la empresa no estaba bajo ninguna presión de los capitalistas de riesgo para crecer demasiado rápido. “Nos expandimos a un ritmo sostenible. También recibimos un gran apoyo de la compañía de bienes raíces de mi tío”, aseguró el joven.

Es por esta razón que Mark es un firme defensor de las empresas familiares y recomienda a los nuevos empresarios que formen asociaciones con miembros de la familia si esa opción está disponible. “Las familias tienen un nivel de lealtad que no se puede establecer en otro lugar. Hay casi una regla no escrita de que siempre se apoyarán entre sí, pase lo que pase. Mi tío fundó Edwards and Towers Real Estate al comienzo del mercado de propiedad absoluta de Dubai e identificó por primera vez la oportunidad de alquiler a corto plazo en 2013. Tuvimos la suerte de que la iniciativa nos llamara la atención y hemos formado una asociación muy exitosa.

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