sábado 28/5/22

Ramón Areitio, nuevo director general de Cepsa en Oriente Medio

Asegura en una entrevista concedida a EL CORREO DEL GOLFO en Abu Dhabi que la compañía petrolera "tiene la misión de potenciar las relaciones entre España y Emiratos Árabes”
Ramón Areitio, en la sede de Cepsa en Abu Dhabi. (EL CORREO)
Ramón Areitio, en la sede de Cepsa en Abu Dhabi. (EL CORREO)

Ramón Areitio llega a Emiratos Árabes Unidos (EAU) para relevar a Jaime Berbes al frente de Cepsa en Oriente Medio. Abogado y economista, trae su maleta cargada con la experiencia que le dan sus más de 20 años al frente del departamento financiero en diferentes áreas de la empresa. Con estas armas pretende impulsar la conexión con los representantes de la emiratí International Petroleum Investment Company (IPIC), propietaria de la totalidad del capital de Cepsa. Pero su misión al frente de la compañía de origen español va más allá. Se muestra convencido de que Cepsa tiene un papel crucial que supera el ámbito estrictamente económico en el establecimiento de relaciones entre España y los países árabes, y más concretamente con Abu Dhabi y Emiratos Árabes.

PREGUNTA.- ¿Qué papel juega Cepsa en Emiratos Árabes?

RESPUESTA.- Cepsa, desde el punto de vista de relaciones entre España y Emiratos, tiene una situación privilegiada. Ser una compañía con arraigo español cien por cien y contar con capital cien por cien emiratí no es habitual. En este sentido, al favorecer estas relaciones, ejercemos de puente entre España y Abu Dhabi. Esa es la misión. Hay que trabajar en esa línea mucho más. Todavía tenemos que hacer un esfuerzo en Cepsa para adaptar nuestra mentalidad de empresa industrial a los objetivos específicos de nuestro accionista, un fondo de inversión que busca una rentabilidad financiera.

P.- Además de tener una función industrial y económica, ¿Cepsa se marca una función social?

R.- Una función social, sí, potenciar las relaciones entre Emiratos y España. 

P.- ¿Qué proyectos inmediatos tienen?

R.- Cepsa está haciendo un esfuerzo con IPIC, con Abu Dhabi, para incrementar todas las actividades de exploración y producción en la zona a pesar de que los precios del petróleo sean hoy tan bajos.

P.- ¿En qué punto se encuentra la presencia empresarial de Cepsa en Emiratos? 

R.-  Hay una sociedad, que es Cepsa Petroleum Operations Middle East, 51% de IPIC y 49% de Cepsa. Esa es la estructura que tenemos aquí, ya que, como todas las sociedades radicadas en Emiratos, debe contar con mayoría de capital emiratí. Pero, al mismo tiempo, Cepsa tiene otra sociedad en Dubai, que es Cepsa Marine Fuels DMCC, que se creó posteriormente para hacer operaciones de búnker a barcos. La actividad va bien. Controlamos las dos sociedades desde nuestra sede en la capital de Emiratos Árabes.

P.- Al margen de la vinculación accionarial con IPIC, ¿es bueno para Cepsa estar en Emiratos Árabes tal y como se encuentra hoy el mercado?

R.- Los precios están en 45 dólares por barril de media para este año pero todo apunta a que en dos años estarán en 80 dólares otra vez. El efecto oferta y demanda a nivel mundial va a compensar el precio. Con precios tan bajos no se hará exploración y puede generarse un problema de no reposición de reservas. Lo que va a ocurrir es que la demanda será más baja, pero la oferta descenderá todavía más, con lo que el precio subirá. Esas son las expectativas que circulan por el mercado.

P.- ¿La explotación de yacimientos en estas circunstancias es más asumible en el Golfo?

R.- El coste de producción es aquí de los más baratos del planeta. En Arabia Saudita está por debajo de los 10 dólares por barril. Si el precio del crudo es de 30 dólares sigue existiendo margen. Sin embargo, el coste de producción, por ejemplo, en Brasil, puede ser 5 o 6 veces mayor. El problema está en que con un margen positivo mucho menor de lo esperado, los países del Golfo no pueden cubrir sus presupuestos públicos.

P.- ¿Es la primera vez que viene a Emiratos Árabes Unidos?

R.- He venido en otras ocasiones para asistir a reuniones con IPIC hace tres o cuatro años. Emiratos es un país que hay que conocer. Desde España tenemos una visión muy sesgada de lo que ocurre en esta tierra y realmente creo que se puede aprender mucho. Deberíamos tener la mente lo suficientemente abierta para aprender de todo lo que hay por aquí. 

P.- ¿Desde cuándo se encuentra vinculado a Cepsa? 

R.- Llevo en Cepsa casi toda la vida. Entré en el año 92. Soy abogado y economista y he estado siempre en la esfera económico-financiera de casi todas las áreas de Cepsa, sólo me faltaba la del refino. Comencé en el área de estaciones de servicio, luego pasé por el área de gas, bombonas de butano y gas licuado, después en la química, en exploración y producción, posteriormente en corporación y ahora aquí. Aunque tenía que viajar regularmente a distintas partes del mundo, siempre he tenido mi despacho en Madrid y esta es la primera vez que asumo la condición de expatriado.

P.- ¿Cómo ha encajado que le destinen a Emiratos?

R.- En España cuando comentas que te vas a Abu Dhabi hay gente que te dice “qué barbaridad, qué valiente” y otras personas justo lo contrario, “qué aventura tan fantástica”. Lo he recibido como una experiencia muy válida, muy interesante personal y profesionalmente. 

P.- ¿Le acompaña su familia?

R.- Mi mujer viene conmigo pero mis hijos se quedan en España. Tengo tres, todos estudiando carreras superiores y lo mejor es que termine cada uno la suya allí. Pero todos están interesados en venir, de hecho ya han estado por aquí para ver con sus propios ojos dónde trabaja su padre.

Ramón Areitio, nuevo director general de Cepsa en Oriente Medio
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