lunes 23/5/22

Tras el arroz, Emiratos Árabes ahora estudia cultivar su propio café

el país importa alrededor del 80 al 90 por ciento de los alimentos que consume
Un café con leche en el Palazzo Versace de Dubai. (EL CORREO)
Un café con leche en el Palazzo Versace de Dubai. (EL CORREO)

Emiratos Árabes Unidos está utilizando un enfoque distinto para satisfacer la demanda de alimentos del país en medio de la pandemia de coronavirus Covid-19 invirtiendo en cultivos de arroz, café y trigo, explicó un alto funcionario del Gobierno.

Mohammed Al Dhanhani, director del Departamento de Desarrollo Agrícola y Salud del Ministerio de Cambio Climático y Medio Ambiente de EAU (MoCCE), declaró que "la pandemia realmente ha llevado a casa la necesidad de un enfoque bidireccional para satisfacer la demanda de alimentos de nuestra población". “Por un lado, estamos trabajando para fortalecer la cadena internacional de suministro de alimentos. Este objetivo requiere una colaboración productiva con otros países y ampliar el número de mercados desde donde importamos alimentos ", explicó.

"Y por otro lado, estamos intensificando nuestros esfuerzos para apoyar a los agricultores locales y explorar métodos innovadores de cultivo que nos permitan aprovechar al máximo nuestros recursos adecuados para nuestro clima desértico", agregó.

Según estudios, EAU tiene una asociación existente con granjas en más de 60 países y está buscando invertir más. Un informe de la Red Global de Información Agrícola 2019, reveló que el país tiene activos en Ucrania, Polonia, Rumanía y Serbia

A principios de este mes, el MoCCAE ha anunciado el cultivo exitoso de arroz en una granja en Sharjah. Para abordar el desafío de la escasez de agua y reducir la cantidad utilizada para cultivar arroz, el equipo de investigación ha instalado un sistema de riego por goteo subterráneo. Las tuberías fueron incrustadas en el suelo que introdujo agua directamente en la zona de la raíz del cultivo a través de receptáculos porosos. También usan agua de mar desalinizada en lugar de bombear agua subterránea.

Los próximos cultivos serán café y trigo y Al Dhanhani declaró al diario Gulf News, que "estamos desarrollando nuestras capacidades de investigación y desarrollo, y el exitoso proyecto piloto de cultivo de arroz servirá como una buena línea de base". "Hay varias formas de reducir el consumo de agua en la agricultura, incluidos los sistemas de riego eficientes y las técnicas agrícolas innovadoras, como la agricultura vertical o hidropónica, que utilizan aproximadamente un 90 por ciento menos de agua que la agricultura tradicional".

Al Dhanhani anunció que Emirates Airline se está preparando lanzar la granja vertical más grande del mundo como una empresa conjunta entre Emirates Flight Catering y Crop One con sede en Estados Unidos y una inversión de 40 millones de dólares (146 millones de dirhams). Además de utilizar considerablemente menos agua y proporcionar productos libres de pesticidas y químicos, la agricultura vertical también tiene una huella de carbono mucho menor que la agricultura tradicional.

MoCCE señaló que las granjas hidropónicas pueden producir un kilo de lechuga usando solo unos 20 litros de agua y esta se recicla en lugar de drenarse al suelo. Controlar la temperatura de la granja también puede producir un mayor rendimiento que la agricultura tradicional.

Otra solución innovadora es la agricultura de acuaponia. Con un área de 150 metros cuadrados, Merlin Agrotunnel, ubicado en Sharjah Research Technology and Innovation Park (SRTI Park), puede producir hasta una tonelada de verduras y frutas orgánicas por mes. Los agrotúneles usan muy poca agua, aproximadamente un 90 por ciento menos que la agricultura convencional. Pero aparte de los cultivos, también producen pescado fresco.

“La acuaponia es una forma de agricultura que combina la cría de peces en tanques con el cultivo de plantas sin suelo (hidroponía). El agua rica en nutrientes de la cría de peces proporciona un fertilizante natural para las plantas que a su vez purifican el agua para los peces", manifestó Hussain Al Mahmoudi, CEO de SRTI Park. "El agua que se usa para regar las frutas y verduras es agua de mar desalada a través de la energía solar, completando así el desarrollo de un sistema integrado que garantiza la sostenibilidad de nuestros recursos naturales", explicó.

"EAU importa alrededor del 80 al 90 por ciento de los alimentos que consume. Es completamente consciente de esta realidad y el país ha implementado una estrategia de seguridad alimentaria para reducir los riesgos asociados con la escasez de suministro global, con o sin la pandemia", cocnluyó.

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