viernes. 19.08.2022

Dunas fósiles en Abu Dhabi pueden ser las pistas del diluvio de Noé

Recorrer el sitio es mejor a primera hora de la noche, cuando la dura luz diurna es reemplazada por un brillo dorado del sol poniente 
Dúna fósil en Abu Dhabi. (Instagram)
Dúna fósil en Abu Dhabi. (Instagram)

A una hora en coche hacia el sureste de la ciudad de Abu Dhabi hacia los desiertos vacíos del emirato se alcanza un paisaje lleno de creaciones inesperadas como las dunas fósiles que según un experto podrían ser evidencia de la inspiración detrás de la historia del diluvio de Noé.

La región de Al Wathba es el hogar de una hermosa reserva de humedales similar a un oasis creada, según la historia, por un derrame de una instalación de tratamiento de agua. Ahora es un terreno exuberante que atrae a bandadas de flamencos migratorios.

Una de las atracciones más inusuales y elegantes de Al Wathba no es trabajo de humanos. Ha sido creado durante decenas de miles de años por fuerzas elementales que, aunque estaban en juego hace milenios, ofrecen información sobre cómo la actual crisis climática podría remodelar nuestro mundo.

Las dunas fósiles de Abu Dhabi se elevan del desierto circundante como olas congeladas en un violento océano hecho de arena sólida. Aunque estas orgullosas reliquias geológicas han sobrevivido durante siglos en medio de la nada, se abrieron como una atracción turística gratuita en Abu Dhabi en 2022 como parte de los esfuerzos de la Agencia de Medio Ambiente del emirato para preservarlas dentro de un área protegida.

Mientras que los Instagrammers y otros visitantes alguna vez necesitaron vehículos todo terreno para subir a las dunas fósiles en busca de un perfecto telón de fondo de selfies, ahora pueden elegir entre dos grandes aparcamientos que les dejan en un sendero que serpentea por algunos de los monumentos más espectaculares.

En el camino hay señales informativas de la creación de las dunas; esencialmente, la humedad en el suelo hizo que el carbonato de calcio en la arena se endureciera, luego los vientos poderosos los rasparon con el tiempo en formas inusuales.

Pero hay mucho más que eso, dice Thomas Steuber, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Ciencia y Tecnología Khalifa de Abu Dhabi, que pasó gran parte del confinamiento de Covid estudiando las dunas sin poder viajar a otras zonas de interés geológico. “Es una historia bastante compleja”, contó Steuber a la CNN.

Steuber dice que generaciones de dunas fueron creadas por ciclos durante la Edad de Hielo y la de Descongelación que ocurrieron hace entre 200.000 y 7.000 años. Los niveles del océano disminuyeron cuando el agua congelada aumentó en los casquetes polares y durante estos períodos más secos, las dunas se habrían acumulado a medida que soplaba arena del drenado Golfo Arábigo.

Cuando el hielo se derritió, lo que llevó a un ambiente más húmedo, el nivel freático se elevó en lo que ahora es Abu Dhabi y la humedad reaccionó con el carbonato de calcio en la arena para estabilizarlo y luego formar una especie de cemento, que más tarde fue azotado en formas etéreas por los vientos.

“El Golfo Arábigo es una pequeña cuenca muy poco profunda”, dice Steuber. “Solo tiene unos 120 metros de profundidad, por lo que en la cima de la edad de hielo, hace unos 20.000 años, había tanto apilado en los casquetes polares que faltaba agua en el océano. Eso significaba que el Golfo estaba seco y era la fuente de material para las dunas fósiles”.

Steuber dice que las dunas fósiles, que se encuentran en todos los Emiratos Árabes Unidos y que también se pueden encontrar en la India, Arabia Saudita y las Bahamas, probablemente tardaron miles de años en formarse. Pero, a pesar de la protección oficial que ahora se ofrece en Abu Dhabi, la erosión que le dio a cada uno su forma única también conducirá finalmente a su desaparición.

Dunas fósiles en Abu Dhabi. (Twitter)
Dunas fósiles en Abu Dhabi. (Twitter)

“Al final el viento los destruirá. Son esencialmente rocas, pero a veces puedes romperlas con las manos. Es un material bastante débil“. Es por eso que, en Al Wathba, los visitantes ahora se mantienen a cierta distancia de las dunas, aunque todavía lo suficientemente cerca como para apreciar su belleza.

Recorrer el sitio es mejor a primera hora de la noche, cuando la dura luz diurna es reemplazada por un brillo dorado del sol poniente y el cielo adquiere los tonos lila de la hora mágica. Se tarda aproximadamente una hora en pasear por el camino de arena desde el centro de visitantes y el puesto de recuerdos hasta el aparcamiento en el otro extremo, y unos 10 minutos en volver.

Y, señaló Steuber, las dunas podrían ser evidencia de la inspiración detrás de la historia del diluvio de Noé, que aparece en el Corán, la Biblia y la Torá, los textos de las tres principales religiones que emergerán de Oriente Medio. “Posiblemente, esta fue la inundación del Golfo Arábigo al final de la Edad de Hielo, porque el aumento del nivel del mar fue muy rápido. Con un Golfo Arábigo seco, los ríos Tigris y Éufrates se habrían descargado en el Océano Índico y lo que ahora es el Golfo habría sido una zona bastante fértil de baja altitud que hace 8.000 años habría estado habitada, y la población habría experimentado este rápido aumento del nivel del mar".

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