viernes. 21.06.2024

Emirates reanudará los vuelos a Nigeria en octubre después de una suspensión de casi dos años, durante los cuales la aerolínea estuvo en conversaciones con las autoridades gubernamentales para repatriar los ingresos pendientes por la venta de billetes que fueron retenidos en el país.

La aerolínea con sede en Dubai ofrecerá un servicio diario a Lagos a partir del 1 de octubre utilizando un Boeing 777-300ER y los billetes ya están disponibles para reservar, informó en un comunicado el jueves. Suspendió los vuelos a la ciudad el 29 de octubre de 2022.

"Agradecemos al gobierno nigeriano por su asociación y apoyo para restablecer esta ruta", dijo el vicepresidente y director comercial de Emirates, Adnan Kazim. "El servicio Lagos-Dubai ha sido tradicionalmente popular entre los clientes de Nigeria y esperamos volver a conectar a los viajeros de placer y de negocios a Dubai y a nuestra red de más de 140 destinos".

La mayor aerolínea extranjera que vuela dentro y fuera de Nigeria este mes es Etopian Airlines, con 29.085 asientos, seguida de Qatar Airways con 27.099 y British Airways con 15.021, según el proveedor de datos de aviación Cirium.

En 2022, Emirates operó 438 vuelos a Nigeria antes de suspenderlos en octubre de ese año, según Cirium.

En marzo de 2023, Emirates declaró que las autoridades nigerianas le debían una cantidad “sustancial” en ingresos por boletos, y que se habían logrado pocos avances en la repatriación de los pagos bloqueados desde la nación más poblada de África. Se negó a revelar la cantidad retenida.

En ese momento, la aerolínea emiratí señaló que estaba dispuesta a trabajar con el Gobierno nigeriano y el Banco Central para encontrar una solución con el fin de desbloquear los fondos y acordar "medidas firmes" para evitar la futura acumulación de repatriaciones.

En enero, el importe de los pagos bloqueados por las aerolíneas en África y Oriente Medio ascendía a 1.800 millones de dólares, mientras que a nivel mundial la cifra era de 2.270 millones de dólares, según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA).

Esto conduce a privar a la industria de la aviación del efectivo que tanto necesita, arriesgando una reducción de la conectividad aérea y dañando las percepciones de los inversores sobre estas economías, dijo Iata en junio.

Las aerolíneas no pueden seguir ofreciendo servicios en mercados donde no pueden repatriar los ingresos derivados de sus actividades comerciales en estas áreas, dijo el grupo de presión global de aerolíneas.

Nigeria se ubicó como el primer país del mundo en retener los ingresos de las aerolíneas, según datos de Iata.

Los problemas de repatriación de las aerolíneas de Nigeria comenzaron en marzo de 2020, cuando la demanda de divisas en el país superó la oferta y sus bancos no pudieron atender las repatriaciones de divisas.

Con la reanudación de las operaciones a Nigeria, Emirates tiene 19 rutas a África, con 157 vuelos semanales desde Dubai. También ofrece conexiones a 130 puntos regionales en África a través de sus asociaciones de código compartido y de interlínea con South African Airways, Airlink, Royal Air Maroc y Tunis Air, entre otras.

Emirates de Dubai reanudará vuelos a Nigeria tras una suspensión de casi dos años