martes. 09.08.2022

Emiratos Árabes creará el arrecife artificial de coral más grande del mundo

Un programa de intercambio entre expertos en Florida y biólogos marinos emiratíes ayudará en la técnica de reproducción

Emiratos Árabes Unidos creará el arrecife artificial de coral más grande del mundo en la costa este de Fujairah.

Especialistas de los Cayos de Florida en los Estados Unidos se unirán a biólogos marinos en Emiratos para establecer el proyecto de 300.000 metros cuadrados.

La semana pasada, dos científicos del Santuario Nacional de los Cayos de Florida recorrieron la costa de Fujairah, bucearon en arrecifes naturales y hablaron con expertos. La visita fue el primer paso en la nueva asociación entre el santuario y el Ministerio de Cambio Climático y Medio Ambiente de EAU.

EAU anunció sus planes para comenzar a hacer crecer el enorme proyecto de arrecife en abril del año pasado. Se espera que la iniciativa pueda completarse dentro de una década.

Actualmente, el arrecife artificial más grande del mundo se encuentra en el antiguo portaaviones USS Oriskany, que se hundió en la costa de Pensacola, Florida, en 2006. Los arrecifes en Florida y Emiratos Árabes Unidos enfrentan amenazas similares, desde interrupciones humanas como la recuperación de tierras y dragados hasta tensiones globales, como el aumento de la temperatura del mar.

Tanto Florida como Emiratos se han comprometido con proyectos de restauración ambiciosos, y Florida lanzó recientemente un plan de diez años llamado el proyecto Mission Iconic Reefs. La investigación en el estado ha demostrado que la cobertura de coral ha disminuido en más del 90 por ciento en solo cuatro décadas. Pero, si tiene éxito, su nuevo proyecto restaurará la cobertura de coral a los niveles originales al colocar medio millón de colonias de un metro en siete ubicaciones durante la próxima década.

En comparación, el plan de EAU propone unas 300.000 colonias de adultos maduros, aproximadamente del tamaño de tres campos de fútbol, ​​en una sola ubicación.

Según publica el diario The National, los científicos esperan construir un programa de intercambio de larga data entre expertos en Florida y  Emiratos y que ayuden a implementar una técnica que permita que el coral crezca más rápidamente.

El coral consiste en una colonia de miles de pequeños animales interconectados llamados pólipos. Los fragmentos se pueden romper para formar una nueva colonia, como un recorte de plantas. Una vez que el fragmento crece lo suficientemente grande, se puede plantar en un arrecife. El coral ramificado, el tipo que tiene la apariencia de astas, crece rápidamente a un ritmo de cinco a 20 centímetros al año.

Pero los arrecifes naturales generalmente se construyen sobre una base de corales grandes y sólidos conocidos como corales de roca y solo pueden crecer milímetros anualmente.

En el santuario de Florida, los investigadores aceleran el crecimiento de los corales con un truco llamado microfragmentación. Los científicos colocan uno o dos pólipos individuales, que son aproximadamente el cuarto del tamaño de una uña, en discos de cerámica.

Una vez in situ, el coral invierte toda su energía en crecer lateralmente y cubrir la superficie del disco lo más rápido posible. Dos pólipos pueden crecer hasta convertirse en una capa delgada con un lapso de cinco centímetros en solo seis a ocho meses.

Emiratos Árabes creará el arrecife artificial de coral más grande del mundo
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