viernes. 27.01.2023

Emiratos cultivará la especia más cara del mundo en una granja vertical

El clima severo y los cambios estacionales han sido algunos de los mayores desafíos a los que se ha enfrentado el equipo agrícola
Una imagen a modo ilustrativo. (Twitter)
Una imagen a modo ilustrativo. (Twitter)

A principios de este año, Emiratos Árabes Unidos anunció sus sólidos esfuerzos para construir la granja vertical más grande del mundo cerca del sitio de la Expo 2020 Dubai para impulsar la producción de alimentos. En otro paso adelante, el país ahora alberga una de las granjas verticales cubiertas más grandes que cultivan azafrán en la región de Mena. Promocionada como la especia más cara del mundo, el condimento de color naranja se cultivará en instalaciones agrícolas verticales de interior.

"La agricultura vertical suele ser idónea para verduras de hoja verde, las bayas, etc., pero cultivar azafrán es definitivamente un concepto nuevo. Es un cultivo especial y aquí, en EAU, lo vamos a intentar", dijo Christine Zimmermann-Loessl, presidenta de la Asociación para la Agricultura Vertical. Agricultura. "Producir azafrán localmente es un gran paso adelante".

Ubicada en las instalaciones de Veggitech en Al Zubair, Sharjah, la granja vertical de última generación está lista para producir azafrán de alta calidad y en una iniciativa agrotecnológica primera en su tipo en EAU. Propiedad de SNASCO Group, con sede en Arabia Saudita, Veggitech se fundó en medio de la pandemia, como pionera en tecnología avanzada con el objetivo clave de impulsar el sector agrícola y democratizar el crecimiento de los sistemas hidropónicos asistidos por luz en la agricultura urbana, informó este martes el diario Khaleej Times.

"El ciclo de producción del azafrán durará tres meses, desde mediados de agosto hasta mediados de noviembre, después de lo cual los bulbos de azafrán se trasladarán al invernadero", explicó Ali Abassi, gerente senior de Operaciones y Desarrollo de Veggitech. Los próximos nueve meses, la instalación se utilizará para cultivar setas exóticas, convirtiéndola en una granja inteligente de hongos bajo techo.

“La instalación agrícola interior tiene sistemas integrados inteligentes para administrar el proceso agrícola y puede usarse para controlar las temperaturas y los sistemas de riego”, agregó.

La granja interior de azafrán inteligente también promete medidas ecológicas, produciendo cultivos más saludables, sin usar fertilizantes ni pesticidas, con un uso reducido de la tierra y un consumo mínimo de agua, para garantizar un ciclo de producción más sostenible.

El tiempo extremo y los cambios estacionales han sido algunos de los mayores desafíos a los que el equipo de Veggitech se ha enfrentado para configurar la plantación de azafrán, para lo cual ha sido primordial la incorporación de sistemas integrados inteligentes para la gestión.

Según el presidente de SNASCO Holding Group, Saleh Nasser Al Sorayai, uno de los principales beneficios de llevar la agrotecnología de nueva era a  EAU a través de tales iniciativas es la seguridad alimentaria. “Emiratos es el lugar adecuado para llevar adelante esta misión, dado el apoyo del Gobierno, que defiende la Estrategia Nacional de Seguridad Alimentaria 2051”.

¿Esta iniciativa reducirá el coste de la especia más cara del mundo? “En el futuro, sin duda intentaremos reducir los precios, pero en este momento, es el comienzo. Con suerte, con nuestra estrategia y planificación, vamos a proporcionar más valor con nuestra producción y los costes disminuirán”, concluyó Al Sorayai.

Emiratos cultivará la especia más cara del mundo en una granja vertical
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