jueves 2/12/21

Emiratos restaura el cementerio de los militares británicos "olvidados"

 La RAF abandonó Sharjah en 1971 y, a lo largo de los años, el camposanto fue olvidado
Una imagen de Twitter del cementerio restaurado en Sharjah.
Una imagen de Twitter del cementerio restaurado en Sharjah.

Maj Raymond Lewis y Trooper Roy Brierley murieron en un accidente aéreo en Abu Dhabi en 1963.  Lewis tenía 30 años y Brierley solo 20.

Fueron enterrados en el cementerio de la base de la Royal Air Force británica en Sharjah junto con otros militares que fallecieron por enfermedad o en accidentes.

Durante años, el cementerio fue un lugar árido de rocas y muros de hormigón. Pero eso ha cambiado. Una ceremonia del Día del Recuerdo este jueves marcó la restauración formal del cementerio con 12 nuevas lápidas construidas para los militares.

Allí se reunieron militares, clérigos, diplomáticos y otros para rendir homenaje a los fallecidos. Fue un momento conmovedor para los presentes.

“He estado en la marina durante 40 años”, dijo Mark Stuttard, oficial de enlace de la Marina Real Británica en el Golfo. “He perdido amigos. Esta es una oportunidad para que mi equipo y yo reflexionemos”.

Se observó un silencio de dos minutos, se encendieron velas y se cantaron himnos antes de colocar coronas de amapolas frente a cada tumba. Se mencionaron los nombres de los muertos y se describieron los detalles de sus vidas.

“Todavía hay familiares que vienen 50 años después a visitar sus tumbas”, dijo el padre Drew Schmotzer, párroco de St Martin's, la iglesia que administra el cementerio. "Hay mucho que podemos aprender de cada uno de ellos".

La base de la RAF fue una vez una pista de aterrizaje para Imperial Airways (el precursor de British Airways). Durante la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en RAF Sharjah. La RAF abandonó Sharjah en 1971 y, a lo largo de los años, el cementerio fue efectivamente olvidado.

Pero un exoficial de la RAF, Frank Wright, lo visitó en 2008 para depositar una ofrenda floral en la tumba de un colega con el que sirvió en la década de 1960. Wright llegó a Dubai en el último viaje del transatlántico QE2 . Conoció de primera mano lo descuidado que estaba el lugar y después de una campaña dirigida por él, el cementerio fue parcialmente restaurado. Allí también están enterrados civiles junto con algunos exmilitares.

Pero durante los últimos cinco años, se llevó a cabo una renovación más completa y reflexiva que involucró a St Martin's, la Commonwealth War Graves Commission, la Embajada Británica y el ejército.

“Cuando llegué hace seis años, el cementerio estaba un poco vacío”, dijo el padre Schmotzer. “Agregamos plantas y árboles e intentamos convertirlo en un lugar más hermoso. Pero este ha sido un proceso de cinco años".

Según publicó el diario The National, la nueva imagen del camposanto culminó durante el último mes con el reemplazo de 12 de las lápidas porque algunas tenían detalles inexactos, como insignias de batallón incorrectas o fechas de muerte. Las piedras se fabricaron en Francia y se enviaron a Sharjah, y el personal del ejército británico del 909 Expeditionary Air Wing quitó cuidadosamente las originales y las reemplazó en un trabajo minucioso durante las últimas tres semanas.

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