lunes. 15.07.2024

“Encabezar la delegación mexicana en las Olimpiadas Especiales de Abu Dhabi con mi hijo Fernando me tocó el corazón”

Francisca Elisabeth Méndez Escobar, embajadora de México en Emiratos Árabes Unidos durante los últimos cinco años, concluye su gestión sentando las bases de una plataforma que conectará a los empresarios mexicanos con presencia en el país del Golfo
La embajadora Francisca E. Méndez, ante el Pabellón de México en la Exposición Universal 2020 de Dubai. (EL CORREO)
La embajadora Francisca E. Méndez, ante el Pabellón de México en la Exposición Universal 2020 de Dubai. (EL CORREO)

Ha sido una presencia constante en Emiratos Árabes (EAU) los últimos cinco años. Abanderada de la comunidad mexicana en el país del Golfo, también de la hispanoamericana, Francisca Elisabeth Méndez Escobar, hasta hace unos días embajadora de México en EAU, pone rumbo a Ginebra para situarse al frente de la Misión Permanente de México ante Naciones Unidas y otros Organismos Internacionales. Un reto enorme de carácter multilateral que afronta con la experiencia recabada en estas tierras, que es mucha y relevante. Se va -ya se ha ido- con la satisfacción de dejar "una estructura un poco mejor" de la que recibió, para lo cual ha trabajado hasta el último momento. De hecho, hace tan sólo unos días sentó las bases del que será el Consejo Empresarial de México en Emiratos Árabes. Son resultados en el terreno económico. Pero también destaca los más de cien actos culturales que ha llevado a cabo y el brillante papel que México está desplegando en Expo 2020 Dubai a pesar de las dificultades. Pero si hay un momento que subraya de este lustro que ha vivido junto al desierto es el instante en que entró junto a su hijo Fernando, un joven con autismo, en la ceremonia de apertura de las Olimpiadas Especiales celebradas en Abu Dhabi. "Me tocó el corazón", confiesa. Las lágrimas siguen hoy corriendo por sus mejillas.

El concierto de ‘Las tres grandes’ en Expo 2020 Dubai pone marco a su despedida como embajadora en Emiratos Árabes Unidos. ¿Es la llegada de estas artistas a un gran escenario de tierras árabes una muestra de lo que ha avanzado la presencia de México en EAU durante los años de su mandato?

No lo había pensado, pero ciertamente es muy representativo. Son tres mujeres que he admirado a lo largo de toda su carrera desde que era jovencita y empezaba a estudiar en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales en la UNAM, las admiraba muchísimo. Tenían un gran compromiso social y siempre han sido para mí inmensas cantantes. Verlas ahora en Dubai, en un lugar donde soy embajadora de México, en el contexto de todo el gran talento que México ha traído para que nos represente en Expo Dubai, es muy emblemático.

Percibo que se ha producido una especial conexión durante el concierto…

Traer un grupo tan emblemático con sus propios músicos es un esfuerzo de gran calado. Ellas cantan en el gran Auditorio Nacional de México, ante 4.000 personas, y llegan aquí y hacen el mismo espectáculo, de la misma calidad… Es muy emblemático.

“Lo más valioso de México es su gente”

¿Es ejemplo del esfuerzo que ha hecho México por desplegar un buen papel en la Expo?

La narrativa de nuestra participación ha sido siempre la misma: lo más valioso de México es su gente y el presupuesto que se logró ha sido para atraer al gran talento mexicano y también para tener una plataforma de promoción comercial y económica de México en Emiratos Árabes Unidos, en la región del Medio Oriente y en todo el mundo, porque aquí están 191 países representados y eso nos da una gran oportunidad de conectar en varios niveles y con varias temáticas con otros países.

¿Le deja un buen sabor de boca lo que México está haciendo en Expo Dubai?

Estoy muy satisfecha. Hemos hecho un gran esfuerzo. Hemos sido muy eficaces y muy eficientes en el uso del presupuesto y hemos traído lo mejor de México. De eso se trata, porque las exposiciones universales son como las olimpiadas: los países, la gente pone lo mejor de sí. Es una fiesta donde la humanidad pone lo mejor de sí en un mundo muy complicado. Es muy relevante para mí.

Francisca E. Méndez, en el interior del Pabellón de México en Expo 2020 Dubai. (EL CORREO)
Francisca Méndez, en el interior del Pabellón de México en la Expo. (EL CORREO)

 

¿Se imaginó cuando aterrizó en enero de 2017 en Abu Dhabi que iba a vivir todo lo que ha vivido en este país?

No me lo imaginé, pero sí venía con mucho ímpetu, con muchas ganas de hacer cosas. Intuitivamente pensaba que Emiratos era un país de grandes oportunidades. Y lo sigo pensando. En las puertas donde tocas hay oportunidades, hay que trabajarlas. Y hay mucho que hacer todavía, pero se queda una estructura un poco mejor de la que yo recibí. Ese es el objetivo de los embajadores.

¿Qué se lleva de este país?

Me impresiona mucho la capacidad que ha tenido para construir en tan poco tiempo toda esta realidad, el liderazgo, la visión de futuro, la innovación, el seguir adelante a pesar de las dificultades. La pandemia nos agarró a todos mal parados, pero ellos tenían el compromiso de sacar una Expo y lo hicieron de una manera brillante. Es un país que empodera mucho, a su gente, a los que están aquí, a los embajadores… Es muy estimulante vivir aquí y además han sido también muy persistentes y consistentes en seguir avanzando en la relación con México. Eso me ha ayudado mucho como embajadora.

“Cuando llegué pensaba que Emiratos Árabes era un país de grandes oportunidades y  hoy lo sigo pensando”

Durante estos años ha mejorado de forma notable la relación de México con el Gobierno de EAU. Hace unos días le entregó la Medalla de la Independencia de Primera Clase, concedida por el presidente del país, el ministro de Asuntos Exteriores de Emiratos. ¿Qué comentaron en ese último encuentro?

Le agradecí la distinción, le expresé también lo que yo he sentido en este país y hablamos sobre las relaciones con México, de todos los avances que ha habido en la relación bilateral y del apoyo que ha tenido México por parte de Emiratos Árabes Unidos y viceversa. También hablamos de asuntos personales. El jeque Abdullah es una persona que escucha. Me quedé con muy buen sabor de boca. Había tenido la oportunidad de conversar anteriormente con él, pero esta última despedida fue muy emotiva.

¿Qué subraya de la gestión que ha llevado a cabo en Emiratos Árabes?

Justo estoy elaborando un informe de gestión y son varias cosas las que tengo que resaltar. Creo que el tema del vuelo directo Dubai-Ciudad de México es muy importante, y no solo por el vuelo sino por abrir la conectividad entre México y la península Arábiga; la supresión de visas, la implicación de México con la sociedad de Emiratos Árabes, todo un gran desafío que nos ha llevado a realizar más de cien eventos culturales durante estos cinco años. Para mí la cultura es la manera de tender el puente de entendimiento entre dos países que geográficamente están lejos. No nos engañemos, estamos lejos, tenemos que conocernos mejor y conectar a las comunidades de negocios, entender al mexicano y al emiratí en su propia cultura y ver cómo a través de esa conexión y entendimiento tejemos una relación mucho más sólida, no solo entre gobiernos, se trata de que la gente tenga esa conexión a diferentes niveles. Y creo que la cultura en ese sentido ha jugado un papel importante. 

“Emiratos tiene una actividad frenética internacional que te da una oportunidad de estar no solo en el mundo bilateral sino en el multilateral”

¿Y en el ámbito económico?

Elemento central de mi gestión es promover las relaciones comerciales, económicas y de inversión. Acabamos de llevar a cabo un seminario con la presencia de la subsecretaria para Asuntos Multilaterales y Derechos Humanos, Martha Delgado, en el que reunimos varias instituciones que son, por el momento, las que pueden funcionar como plataforma para un incremento cualitativo de las relaciones comerciales, económicas y de inversión. En el seminario estuvo la Cámara de Comercio de Dubai, que pronto va a abrir una oficina en México, y DP World, con el que firmamos un convenio para el pasaporte global logístico que tiene el propósito de incrementar la actividad aérea, terrestre y marítima. Estuvo también Annual Investment Meeting, del que tenemos la representación en México, lo cual es importante porque promueve las inversiones en ambos lados del Atlántico. También asistió el representante de lo que va a ser el Consejo Mexicano de Negocios en Emiratos Árabes Unidos, que está en proceso de constitución. Quería dejar un legado donde los empresarios mexicanos en Emiratos se conectaran. Si estas instituciones se conectan y tienen interlocución, la plataforma está puesta. Para mí era muy importante unirlas y por eso le insistí mucho a la viceministra. Ella vino y encabezó la reunión. Fue en términos de promoción económica y comercial un cierre importante.

La subsecretaria Delgado ha sido un gran apoyo…

Ha sido un pilar relevante en la relación bilateral. Ha visitado Emiratos Árabes Unidos cinco veces y siempre ha tenido el máximo nivel de entendimiento con las autoridades. Es una pieza clave, junto con el vicecomisario general, para lanzar este proyecto tan importante del Pabellón de México en Expo 2020 Dubai.

“La cultura es la manera de tender el puente de entendimiento entre dos países que geográficamente están lejos”

¿Es Emiratos Árabes un país inclusivo?

Totalmente. En el encuentro que tuve con el jeque Abdullah le conté mis grandes emociones en este país y una de ellas fue la celebración de las Olimpiadas Especiale en Abu Dhabi, que me tocó el corazón porque yo tengo un hijo con autismo. Además, tuve el gran honor de encabezar la delegación mexicana con la bandera en el acto de inauguración y entrar junto a mi hijo en una ceremonia maravillosa. Ha sido uno de los días más emocionantes para mí. Lloraba de la emoción porque se lo debía a Fernando, mi hijo, tenía que estar ahí. Y eso nunca se me va a olvidar. Y me lo ha ofrecido este país. También la visita del Papa, que fue la primera visita de un Papa en el Medio Oriente, y todo lo que significó en términos de política, de religión, tolerancia e inclusión. He tenido grandes momentos en este país. Es un país que tiene una actividad frenética internacional que te da la oportunidad de estar no solo en el mundo bilateral sino en el multilateral.

¿Fernando ha estado bien aquí?

Está trabajando en un hotel. Pudo encontrar empleo, se desarrolla, eso lo ha hecho posible también Emiratos, un país donde he tenido el privilegio de trabajar con la Fundación SEDRA, que desarrolla una gran labor en favor de las personas con discapacidad.

Francisca E. Méndez, junto a Bernardo Noval, director del Pabellón de México en Expo 2020 Dubai, en uno de los espectaculares rincones del espacio. (EL CORREO)
Francisca E. Méndez, junto a Bernardo Noval, director del Pabellón de México en Expo 2020 Dubai, en uno de los espectaculares rincones del espacio. (EL CORREO)

 

¿Qué valoración hace de la comunidad mexicana?

Es una comunidad muy importante, muy bien integrada, muy respetuosa. Cuando llegó la pandemia los mexicanos estuvieron a la altura de las circunstancias, especialmente en el primer año, que fue un momento muy difícil para todos. Es una comunidad también muy participativa. Siempre en los días nacionales ha estado ahí, en la Embajada, apoyándome. Me siento muy satisfecha porque las prioridades que tiene México son la protección de los mexicanos allá donde quieran que estén y promover y resguardar nuestras tradiciones mexicanas. La Embajada también ha secundado este esfuerzo celebrando todas las fiestas y las tradiciones mexicanas.

No es lo mismo pronunciar el Grito aquí que en México…

Es muy emotivo. Cuando estás lejos de tu tierra el himno nacional, la ceremonia del Grito de la Independencia, que es única en el mundo… A veces los embajadores de otros países cuando me ven gritando piensan ¿qué le pasa a esta mujer? Es una ceremonia que impone mucho. Es un gran honor haberla protagonizado estos cinco años.

“Los embajadores de otros países cuando me ven gritando piensan ¿qué le pasa a esta mujer?

¿Cuál es su próximo destino?

He sido honrada con el nombramiento de embajadora de la Misión Permanente de México ante Naciones Unidas y otros Organismos Internacionales con sede en Ginebra. Es un honor para mí, es un gran privilegio, es el mundo multilateral, que es muy interesante, en un contexto donde el multilateralismo tiene que reformarse como lo demostró la pandemia. Tenemos que incrementar los niveles de solidaridad en todos los campos. 

¿Todo por aquí concluido?

Sí, pero antes quiero agradecer a EL CORREO DEL GOLFO habernos seguido siempre. Hemos estado en todos los rincones de Emiratos a horas buenas, malas, regulares... y ustedes siempre nos han acompañado. También agradecer al Pabellón de México y a su director, Bernardo Noval, por la gran labor que han hecho. Ha sido una labor difícil, compleja, pero que ha dado brillantes resultados. Ya lleva 300.000 visitas. A la subsecretaria Martha Delgado y a todas las autoridades emiratíes que me han tratado muy muy bien. Eso me lo llevo en el corazón. Y a mi familia, a mi esposo y a mis dos hijos, que son fuente de inspiración y apoyo permanente.

“Encabezar la delegación mexicana en las Olimpiadas Especiales de Abu Dhabi con mi hijo...