jueves 2/12/21

Un estudio de Emiratos revela que la mayoría de tortugas muertas comieron desechos plásticos

Los escombros se encuentran principalmente en los intestinos de los animales
El cuerpo de una tortuga gigante a la deriva marina en las proximidades de Al Marjan Island. (EL CORREO)
El cuerpo de una tortuga gigante a la deriva marina en las proximidades de Al Marjan Island. (EL CORREO)

Más de la mitad de las tortugas encontradas muertas en la costa este de Sharjah habían comido desechos marinos, como redes o pedazos de plástico, según un nuevo estudio.

Una tortuga tenía más de 150 piezas de escombros en su cuerpo, mientras que otra tenía numerosos pinchazos en el tracto gastrointestinal.

Los investigadores dicen que la sociedad puede ayudar a combatir el problema reduciendo la cantidad de bolsas de plástico y otros artículos desechables que utilizan.

En general, las tres cuartas partes de las tortugas verdes muertas y el 57 por ciento de las tortugas bobas muertas habían ingerido artículos como tapas de botellas, cuerdas y bolsas de plástico.

Fadi Yaghmour, investigador de la Autoridad de Medio Ambiente y Áreas Protegidas de Sharjah y primer autor del estudio, describió los escombros como "una seria amenaza". “Al principio, nos sorprendió la alta frecuencia y la cantidad de desechos marinos que se ingieren”.

“Hemos visto crías de tortugas marinas verdes que han ingerido más de 300 piezas de plástico y otros desechos marinos. Parece haber sido algo que no se ha detectado durante mucho tiempo, especialmente en un animal que ha recibido mucha atención de la investigación".

La dieta natural de la tortuga verde incluye medusas, sepias, algas y pastos marinos, por lo que los animales confunden desechos como cuerdas y bolsas con comida.

Las tortugas bobas comen gasterópodos, a menudo caracoles y criaturas similares, y bivalvos, por lo que los plásticos duros, como las tapas de botellas y los artículos metálicos, pueden parecerse a su comida.

Los escombros se encuentran principalmente en los intestinos de las tortugas y normalmente pasarán y serán liberados.

Sin embargo, particularmente en las tortugas verdes, los artículos como las bolsas de plástico pueden atascarse en el esófago (el tubo que conecta la garganta y el estómago), causando obstrucciones que pueden resultar fatales.

Los desechos marinos se encontraron principalmente en los intestinos, lo que sugiere que la mayoría de los elementos pasarán y serán liberados.

Los anzuelos y otros desechos de la pesca, incluidos los fragmentos oxidados de las trampas, también son potencialmente letales. Una tortuga contenía 32 piezas de una trampa de pesca oxidada, que había perforado todo el tracto gastrointestinal. "Incluso si los desechos marinos no matan a una tortuga directamente, pueden ser dañinos", dijo Yaghmour.

“Los desechos marinos pueden hacer que una tortuga se sienta llena una vez que la come, pero no está obteniendo ningún alimento, por lo que esencialmente se morirá de hambre”.

Las tortugas verdes jóvenes son particularmente propensas a ingerir desechos porque su dieta omnívora les hace percibir una amplia variedad de artículos como alimento.

Según un estudio publicado en 2015 en la revista Science, entre 4,8 y 12,7 millones de toneladas de desechos plásticos ingresan a los océanos del mundo cada año.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza lo describe como un peligro para cientos de especies marinas, entre ellas aves marinas, ballenas y peces, debido a los peligros de comerlo, enredarse o asfixiarse.

El problema ha surgido principalmente en las últimas décadas: un estudio de finales de la década de 1970 sobre la dieta de las tortugas en el Golfo de Omán no mencionó el plástico como algo que comían los animales.

Cuando los investigadores de Sharjah se pusieron en contacto con ellos, el científico detrás de ese estudio confirmó que las tortugas no consumían plástico en ese momento.

A principios de 2021, el Gabinete aprobó la Política de Economía Circular de EAU, que tiene como objetivo promover, entre otras cosas, la gestión eficiente de residuos y la protección del medio ambiente.

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