jueves 9/12/21

Fallece el empresario Saif Ahmed Al Ghurair, la sexta persona más rica de EAU

De adolescente, el duabití pasaba hasta cuatro meses en el mar en busca de perlas
El fundador del Grupo Al Ghurair, Saif Ahmed Al Ghurair.
El fundador del Grupo Al Ghurair, Saif Ahmed Al Ghurair.

El destacado empresario emiratí y fundador del Grupo Al Ghurair, Saif Ahmed Al Ghurair, murió este martes en Dubai. El duabití de 95 años ocupaba la sexta posición de las personas más ricas en EAU con 1.900 millones de dólares, según la lista de Forbes 2018. Sus oraciones fúnebres se llevarán a cabo en Dubai este martes por la tarde en el cementerio Al Qusais. 

Saif Ahmed Al Ghurair nació en Deira, en las costas del Dubai Creek, en 1924. Era el mayor de los cinco hijos de Ahmed Al Ghurair, pronto se involucró en el negocio familiar que en ese momento era el buceo de perlas. Incluso cuando era adolescente, pasaba hasta cuatro meses seguidos en el mar, alimentándose solo de arroz, dátiles y pescado.

Como el nokhada, o representante del propietario, a bordo, una de las tareas más importantes de Saif era proteger las perlas que colocaría en una pequeña caja de madera dentro de un compartimento sobre la cual dormía.

En la década de 1930, la aparición de perlas cultivadas de Japón hizo que el buceo de perlas fuera un negocio mucho menos lucrativo y la familia se diversificó en el comercio. Los pequeños barcos de perlas se reacondicionaron para viajes más largos y cargas más pesadas, y comenzaron a transportar dátiles desde Irak a África e India desde donde traerían textiles y troncos de teca para construir barcos. Más tarde, a la carga se sumó el oro cuando Dubai se convirtió en un importante centro para el comercio del metal precioso.

Durante un tormentoso viaje a la India, el viento y el agua azotaron la cara de Saif, causando irritación en un ojo. “Cuando llegué a la India me dolía tanto que fui al médico y me dijo que podía detener el dolor, pero que perdería el ojo. Le dije que parara el dolor. ¡Gracias a Dios que solo fue un ojo!"

Según su perfil en el sitio web de Al Ghurair Gorup, a fines de la década de 1950, Dubai comenzó a experimentar un crecimiento importante. Encabezado por el entonces gobernante de Dubai, el jeque Rashid bin Saeed Al Maktoum, cuya ambiciosa visión fue respaldada por una importante inversión en infraestructura, la economía del emirato comenzó a despegar.

Fue en ese contexto que Saif estableció Al Ghurair Group en 1960 para unir los diversos y crecientes intereses comerciales de la familia. Bajo su dirección, el Grupo se diversificó en numerosas líneas de negocios, incluyendo minoristas, manufactura y bienes raíces. Cada empresa se evaluó en función de su capacidad para contribuir al crecimiento del Grupo y de la economía de Dubai, un modelo que sirvió extremadamente bien a ambas partes interesadas.

Saif también inculcó a sus empleados la importancia de sobresalir en el servicio al cliente.

Las condolencias de la comunidad empresarial por la muerte de Al Ghurair comenzaron a llegar cuando el destacado empresario emiratí Khalaf Ahmed Al Habtoor, presidente fundador del Grupo Al Habtoor, transmitió su pésame a la familia Al Ghurair.

Al Habtoor tuiteó que el difunto Al Ghurair era un pilar de la economía de Dubai.

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