jueves 2/12/21

La historia de los soldados emiratíes que sobrevivieron a una emboscada en Yemen

Las últimas tropas de Emiratos Árabes se retiraron de territorio yemení en octubre de 2019
Una imagen de la película Al Kameen que cuenta la emboscada que sufrieron los emiratíes en Yemen. (Nation Abu Dhabi)
Una imagen de la película Al Kameen que cuenta la emboscada que sufrieron los emiratíes en Yemen. (Nation Abu Dhabi)

Un comandante militar emiratí ha hablado por primera vez de cómo sus soldados sobrevivieron a una emboscada mortal mientras estaban en una misión de ayuda en Yemen.

Los hombres del coronel Mohammed Almazrouei fueron inmovilizados por combatientes hutíes en un cañón cerca de la ciudad portuaria de Mokha durante una operación en febrero de 2018.

Una emboscada en su vehículo de ayuda provocó un enfrentamiento de siete horas en el que un soldado murió y otros resultaron gravemente heridos.

El incidente de hace tres años es el tema de una de las películas emiratíes más importantes hasta la fecha, Al Kameen - The Ambush - dirigida por Pierre Morel, que se estrenó en los cines de Emiratos Árabes Unidos este jueves.

"La gente dice que soy un héroe, pero estoy lejos de eso", manifestó Almazrouei al diario The National después de una proyección especial el miércoles.

“Un soldado murió mientras estaba de servicio. ¿Qué le digo a la esposa de ese joven? ¿Qué le digo a su familia, que dejé morir a su hijo?

El incidente se desarrolló cuando un vehículo de ayuda fue emboscado. El tiroteo que siguió llevó a que se enviaran más vehículos al cañón, haciendo estallar las minas terrestres a medida que llegaban.

"Nos dijeron que había una familia yemení que necesitaba ayuda y era como cualquier otro día", contó el oficial.

“Estaba despejado ese domingo por la mañana y los oficiales continuaban con su trabajo como de costumbre”.

Un vehículo blindado que transportaba a tres militares y marcado con el logotipo de la organización benéfica Media Luna Roja se dirigió hacia el lugar que se había solicitado.

La llamada resultó ser una trampa y cuando llegaron los soldados se vieron atacados por combatientes hutíes respaldados por Irán.

Un soldado, el sargento Ali Al Mesmari, de 29 años, recibió un disparo de un francotirador y murió en el acto. Mesmari fue uno de los primeros soldados emiratíes desplegados en Yemen en 2015. Hoy, una calle en la isla Reem de Abu Dhabi lleva su nombre en su honor.

“Recuerdo haber recibido la llamada: Almazrouei sálvanos, Almazrouei sácanos de aquí”, declaró el comandante, quien es interpretado en la película por el actor Abdullah Saeed bin Haider.

"Por un segundo estuve en estado de shock, pero necesitaba pensar con rapidez y claridad".

Envió cuatro vehículos para rescatar al primer grupo. Los dos primeros fueron alcanzados por minas terrestres y los dos segundos fueron atacados con misiles tipo RPG.

Cuando quedó claro que ninguno de los vehículos saldría, el coronel Almazrouei entró él mismo.

Usó los lanzagranadas de humo de su vehículo para crear una cortina de humo y que los combatientes en la ladera no pudieran ver. Él y sus hombres salieron corriendo de sus vehículos y agarraron a los heridos.

“Lo que vi me heló hasta los huesos. Uno de los vehículos estaba en llamas”, recordó.

"Los soldados buscaban refugio detrás de un vehículo volcado, había disparos continuos desde todos los lados y aviones de combate de Emiratos Árabes Unidos disparando sobre nosotros".

En total, el coronel Almazrouei tardó siete horas en rescatar a sus compañeros. La mayoría había sufrido lesiones de diversa gravedad.

“Como soldados, siempre estamos preparados y hemos pasado por innumerables simulacros y aunque esperábamos esto, nada se compara con la realidad”.

"Escuchas mucho hablar sobre lo valiente que es el soldado emiratí, pero nunca te das cuenta del peso que tienen estas palabras hasta que realmente vives la situación", detalló el coronel.

Almazrouei regresó a Emiratos Árabes Unidos dos semanas después del ataque, un héroe célebre que salvó la vida de al menos 18 soldados.

Las últimas tropas de Emiratos Árabes Unidos se retiraron de Yemen en octubre de 2019. El país continúa proporcionando cientos de millones de dólares en apoyo humanitario y aboga por una solución política al conflicto.

El coronel Almazrouei dijo que no había nada que hubiera hecho de otra manera ese fatídico día, pero rechaza modestamente los elogios. “En mi mente, estoy lejos del héroe que todos dicen que soy”, concluyó.

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