martes. 07.02.2023

Llega a Abu Dhabi la primera supercomputadora cuántica de la región y que manejan españoles

El profesor Latorre está organizando a su equipo compuesto por emiratíes, chinos, españoles, italianos y portugueses
La computadora cuántica en el Instituto de Innovación Tecnológica en Abu Dhabi. (Instituto de Innovación Tecnológica)
La computadora cuántica en el Instituto de Innovación Tecnológica en Abu Dhabi. (Instituto de Innovación Tecnológica)

Alcanzar una temperatura 100 veces más fría que el espacio exterior profundo está a punto de ser posible en Abu Dhabi, y en agosto. Los físicos cuánticos del Instituto de Innovación Tecnológica de la capital, encabezados por el español José Ignacio Latorre, han comenzado a construir la primera computadora cuántica de Oriente Medio. “Este proyecto pondrá a Emiratos Árabes Unidos en el mapa como una entidad conocida para la investigación sobre este tema. Y ese es un gran logro para todo el mundo árabe", explicó al diario The National Boulos Alfakes.

Para que funcione el "cerebro" de la supercomputadora, el chip de un centímetro debe estar en un entorno extremadamente frío. Dos refrigeradores de dilución, que pueden suministrar el frío constante, llegaron de Finlandia en enormes cajas de madera marcadas como “equipo científico extremadamente frágil”. El aluminio que albergará el chip cuántico fue producido por Emirates Global Aluminium en Abu Dhabi.

El profesor José Ignacio Latorre, jefe de investigación del Centro de Investigación Cuántica, uno de los siete laboratorios alojados en TII, dijo que era simplemente el comienzo de una visión a mucho más a largo plazo para desarrollar el liderazgo en Emiratos Árabes Unidos en tecnología avanzada, un movimiento que es fundamental para la seguridad nacional y el desarrollo económico. “Habrá una diferencia dramática entre los países que poseen la tecnología y los que dependen de ella”, dijo. “Emiratos, como Singapur o Israel, países de tamaños comparables, no pueden depender completamente de sus aliados. Tienen que desarrollar sus propias estrategias tecnológicas y tienen que ser soberanos. Eso es fundamental”, analizó.

Una computadora cuántica es una especie de supercomputadora, definida como una máquina que puede calcular a un ritmo mucho más rápido que una versión moderna típica. A diferencia de las computadoras tradicionales, que usan bits dispuestos como combinaciones de unos y ceros, las computadoras cuánticas emplean qubits y hacen uso de la mecánica cuántica, en la que las partículas pueden existir en dos estados simultáneamente. Esto aumenta enormemente su poder de cómputo al permitirles evaluar múltiples resultados a la vez.

Incluso a la temperatura extremadamente baja dentro de los refrigeradores de dilución de TII, los circuitos de la supercomputadora solo pueden permanecer en un estado superconductor coherente (también conocido como "funcionando") durante algunos microsegundos, antes de que las interacciones inevitables con el medio ambiente lo interrumpan. Pero solo se necesitan unos pocos nanosegundos para ejecutar cientos de operaciones cuánticas controladas.

Una vez que esas operaciones cuánticas estén en marcha, Abu Dhabi centrará su investigación en aplicaciones como los algoritmos cuánticos para la inteligencia artificial y el descubrimiento de fármacos, una nueva generación de dispositivos de navegación y criptografía que harán que los datos sean más seguros en un mundo post-cuántico.

Al mismo tiempo que el profesor Latorre está organizando a su equipo de 26, un grupo multinacional que incluye miembros emiratíes, chinos, españoles, italianos y portugueses, para construir un laboratorio, está involucrando al sector privado en los Emiratos Árabes Unidos, así como a las universidades con candidatos de doctorado en el campo para identificar formas en que trabajarán juntos.

Los esfuerzos para desarrollar la capacidad de computación cuántica local serán "inútiles" sin la educación y el desarrollo del talento. "Tenemos que involucrar al país en su conjunto", señaló Latorre. 

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