jueves. 25.04.2024

Las familias de dos residentes de Dubai que han pasado más de 1.000 días en una prisión iraquí temen no volver a verlos nunca más.

El australiano Robert Pether y su compañero de trabajo egipcio Khaled Radwan, que vivían ambos en Dubai, fueron encarcelados en agosto de 2021 y multados con 12 millones de dólares tras una disputa contractual entre su empleador y las autoridades iraquíes. La sentencia se produjo tras una disputa entre su empleador, CME Consulting, y el Banco Central de Irak.

No parece haber un final a la vista, a pesar de un importante fallo en 2023 de la Corte Internacional de Arbitraje de la Cámara de Comercio Internacional (CCI), según el cual el banco central era el culpable de la disputa contractual.

La esposa de Radwan, Amany Ahmed, dijo que su familia ha estado esperando durante meses noticias de un posible nuevo juicio. "La última actualización que tuvimos fue sobre un nuevo proceso, ya que el tribunal civil envió una solicitud al tribunal penal", declaró la mujer al diario The National.

“Llevamos más de dos meses esperando una respuesta del tribunal penal y fijar una fecha. Y mi marido todavía está en la cárcel”.

Ahmed expresó su frustración por la lentitud de la justicia, ya que su marido ya pasó tres años en prisión.

“He contactado a mi esposo mediante llamadas telefónicas para verificar su situación, pero lo que estamos pasando es increíble. Sólo quiero que mi marido regrese a su casa y con su familia".

"Tratado como rehén"

La esposa de Robert Pether, Desree Pether, también se ha enfrentado a dificultades para obtener respuestas sobre su liberación. "En este momento, no vemos la manera de volver a ver a Robert". "El procesamiento inventado contra estos dos hombres es tan vil y feo". Su marido estaba siendo tratado como rehén, según Pether que también había expresado anteriormente su preocupación por la salud de su marido, mientras estaba tras las rejas.

“Ha perdido unos 40 kilos y no sabemos si lo liberarán”. Pether había compartido anteriormente imágenes que recibió de su marido desde que fue encarcelado, diciendo que estaba “muy preocupada” por su salud.

“Es absolutamente impactante para nosotros ver su estado. No pudimos mostrarle la foto a nuestra hija menor”, ​​señaló Pether. “Hemos tratado de mantener la calma, pero es desgarrador ver así a alguien a quien amas". "Su sistema inmunológico está comprometido y está en una celda abarrotada, por lo que si alguien entra con un virus, tendrá un gran problema".

El único camino que le queda a Pether es seguir creando conciencia sobre el caso de su marido. "Hemos intentado esperar a que hicieran lo correcto". "Y por eso vamos a comenzar a hacerle saber al mundo exactamente lo que está sucediendo".

"El Gobierno australiano continúa brindando amplia asistencia consular a Robert Pether y su familia", dijo un representante del Departamento de Asuntos Exteriores de Australia. “Hemos defendido constantemente los derechos y el bienestar de Pether en todos los niveles. El gobierno australiano no puede intervenir en los procesos legales o judiciales de otro país, pero seguimos transmitiendo nuestras expectativas de que Pether tiene derecho a un debido proceso, a un trato humano y justo, y a tener acceso a su equipo legal. Debido a nuestras consideraciones de privacidad, no podemos revelar más detalles".

El gobierno australiano aconseja a los australianos que “no viajen a Irak” debido a la volátil situación de seguridad y al altísimo riesgo de violencia, conflicto armado, secuestros y ataques terroristas. Las autoridades australianas han designado a Irak como destino al que “no viajar” desde el año 2000.

Pether y Radwan fueron arrestados inicialmente en 2021 cuando viajaban a Irak para lo que pensaban que era una reunión de negocios. Pether trabajaba como ingeniero en Dubai para CME, que fue contratado para trabajar en la sede del banco central a orillas del río Tigris.

Los hombres fueron detenidos en la reunión y permanecen bajo custodia desde entonces, habiendo recibido cada uno una sentencia de cinco años de cárcel y el tribunal iraquí les ha ordenado pagar 12 millones de dólares. La disputa giraba en torno a un contrato de 33 millones de dólares otorgado a CME en 2015.

El proyecto fue suspendido un año después, siendo las principales razones la caída de los precios del petróleo y la guerra de Irak con el grupo extremista ISIS.

Las obras se reiniciaron en 2018 y CME trabajó durante 39 de los 48 meses estipulados en el contrato. Se recibió pago por 32 de esos meses antes de ser retenido. El banco central pidió a CME que extendiera el contrato por tres meses para compensar el trabajo suspendido debido al inicio de la pandemia.

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