sábado. 13.04.2024

Cientos de rusos y ucranianos se congregaron este domingo en la única iglesia ortodoxa rusa en la Península Arábiga para celebrar el festival religioso cristiano más importante del año, lejos de casa y a la sombra de una guerra que ha provocado la devastación de Ucrania y el aislamiento internacional a Moscú.

Las cruces bizantinas de oro de la iglesia se elevan desde Sharjah, un emirato justo al norte de Dubai.

Aunque las dos nacionalidades, unidas en idioma e historia, suelen celebrar la Pascua en armonía en esta parte del mundo donde han forjado una nueva vida como expatriados, este año hubo una tensión tácita incluso cuando los niños con vestidos florales jugaban en los escalones de piedra y los sacerdotes bendijeron cestas de pan rebosantes bajo el sol abrasador.

“No tengo ningún problema con los rusos como personas”, dijo Sergei, un empresario ucraniano de Kiev y residente de Dubai desde hace cinco años, quien al igual que todos los entrevistados, se negó a dar su apellido por razones de privacidad.

Algunos rusos entrevistados por la agencia de noticias AP dijeron que no apoyaban la guerra, pero para evitar cualquier confrontación, se limitaron a charlar con los ucranianos sobre las festividades y el clima cálido.

"Todos somos iguales, todos venimos de Rusia o Ucrania para buscar una vida mejor aquí", dijo Kata, quien se mudó de Moscú a Dubai para un trabajo de mercadotecnia justo antes de la guerra. "Es tan extraño entre nosotros en este momento. Hacemos todo lo posible para no hablar de la guerra... Es demasiado doloroso, demasiado difícil".

La enorme Iglesia Ortodoxa Rusa en Sharjah, la iglesia más grande del país, ha servido durante más de una década como piedra de toque para la floreciente comunidad rusa y de Europa del Este de Dubai.

En Sharjah el domingo, los fieles cristianos se filtraron en la calle llena de mezquitas y barberías de propiedad paquistaní después de tomar la comunión. "Este país es más cálido con nosotros que Europa", dijo María, una corredora de bienes raíces bielorrusa que vive en Dubai. "No hay odio aquí, se siente natural".

Los resplandecientes rascacielos, las playas de arena blanca y los centros comerciales de lujo de Dubai han atraído durante mucho tiempo a los visitantes rusos, que constituyeron el tercer mercado emisor de turistas más grande de la ciudad el año pasado.

Antes de la guerra, la Embajada rusa estimó que había 40.000 ciudadanos rusos en Emiratos Árabes Unidos, junto con unos 60.000 rusoparlantes de los antiguos estados soviéticos. Signos cirílicos salpican los gigantescos centros comerciales y los vestíbulos de los aeropuertos de Emiratos.

Dubai, uno de los pocos corredores aéreos que quedan fuera de Moscú, parece haberse convertido en un imán para decenas de rusos adinerados que están desesperados por el futuro de su país y preocupados porque sus propios medios de subsistencia ya no son viables en medio de las sanciones globales.

Emiratos Árabes Unidos no ha impuesto tales sanciones y mantiene estrechas relaciones con Rusia. Los rusos no necesitan visas para entrar en Emiratos Árabes. Cualquier inversión de más de 200.000 dólares en bienes raíces asegura tres años de residencia.

Los rusos comunes dicen que Dubai se ha convertido en un refugio cada vez más raro a medida que la hostilidad antirrusa se intensifica en todo el mundo por la guerra, que sacudió la estabilidad de Europa, disparó los precios del petróleo y desencadenó la peor crisis de refugiados del continente desde la Segunda Guerra Mundial.

"Dubai es el mejor lugar para negocios y oportunidades laborales porque las condiciones en nuestro país cambiaron radicalmente", dijo Leonid, un ejecutivo de redes sociales ruso que se mudó a Dubai tras la guerra.

Rusos y ucranianos celebran juntos una Pascua pacífica en Sharjah
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