sábado. 18.05.2024

Parece probable que Irán haya sufrido otro lanzamiento fallido de un cohete portador de satélites en los últimos días en un intento de revigorizar un programa criticado por Occidente, incluso cuando Teherán participa en negociaciones de último minuto con las potencias mundiales para salvar su acuerdo nuclear en Viena. 

Las imágenes satelitales de Maxar Technologies vistas por la agencia de noticias The Associated Press muestran marcas de quemaduras en una plataforma de lanzamiento en el puerto espacial Imam Khomeini en la provincia rural iraní de Semnan el domingo. Un soporte de cohetes en la plataforma parece quemado y dañado, con vehículos rodeándolo. Un objeto, posiblemente parte del pórtico, se encuentra cerca de él.

Los lanzamientos exitosos generalmente no dañan los pórticos de cohetes porque se bajan antes del despegue. Irán también suele anunciar de inmediato los lanzamientos que llegan al espacio en sus canales de televisión estatales, y tiene un historial de no reconocer los intentos fallidos.

Imágenes separadas de Planet Labs PBC sugieren que el intento de lanzamiento probablemente ocurrió en algún momento después del viernes. La misión de Irán ante las Naciones Unidas no comentó el suceso, ni tampoco el ejército estadounidense.

El cohete involucrado parece haber sido el vehículo de lanzamiento de satélites Zuljanah de Irán, dijo Jeffrey Lewis, experto del Centro James Martin para Estudios de No Proliferación del Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury, quien apreció por primera vez el intento de lanzamiento.

El pórtico aparentemente dañado en el lanzamiento se parecía a otro que se usó previamente en un lanzamiento exitoso el año pasado de un Zuljanah, llamado así por el caballo del Imam Hussein, nieto del profeta Mohammed y figura clave en la fe chiita que fue masacrado con su combatientes en Karbala en el siglo VII.

No está claro qué pudo haber causado la explosión. Las primeras dos etapas de un Zuljanah son de combustible sólido, pero su etapa final es líquida y habría tenido que ser alimentada en la plataforma de lanzamiento, dijo Lewis. “Parece que esto se interrumpió, como si algo hubiera explotado".

Durante la última década, Irán ha puesto en órbita varios satélites de corta duración y en 2013 lanzó un mono al espacio. Sin embargo, el programa ha tenido problemas recientemente. Ha habido cinco lanzamientos fallidos seguidos del programa Simorgh, otro cohete portador de satélites. Un incendio en el puerto espacial Imam Khomeini en febrero de 2019 también mató a tres investigadores, dijeron las autoridades en ese momento.

La plataforma de lanzamiento utilizada en el último intento sigue marcada por una explosión en agosto de 2019 que incluso llamó la atención del entonces presidente Donald Trump. Más tarde tuiteó lo que parecía ser una imagen de vigilancia clasificada de la falla del lanzamiento.

Los sucesivos fracasos levantaron sospechas de interferencia externa en el programa de Irán, algo que el propio Trump insinuó al tuitear en ese momento que Estados Unidos “no estuvo involucrado en el catastrófico accidente”. Sin embargo, no se ha ofrecido evidencia que muestre juego sucio en ninguno de los fracasos, y los lanzamientos espaciales que siguen siendo un desafío incluso para los programas más exitosos del mundo.

Mientras tanto, la Guardia Revolucionaria paramilitar de Irán reveló en abril de 2020 su propio programa espacial secreto al lanzar con éxito un satélite en órbita. El jefe del Comando Espacial de EEUU luego descartó el satélite como “una cámara web que se tambalea en el espacio” que no proporcionaría inteligencia vital a Irán, aunque mostró la capacidad de Teherán para entrar en órbita con éxito.

Irán, que durante mucho tiempo ha dicho que no busca armas nucleares, sostuvo anteriormente que sus lanzamientos de satélites y pruebas de cohetes no tienen un componente militar. Las agencias de inteligencia de EEUU y la Agencia Internacional de Energía Atómica manifestaron que Irán abandonó un programa nuclear militar organizado en 2003.

Hoy, Teherán enriquece uranio hasta un 60 por ciento de pureza, un pequeño paso técnico desde los niveles de grado de armas del 90 por ciento y mucho más que el acuerdo nuclear. 3,67 por ciento de capitalización. Su reserva de uranio enriquecido también continúa creciendo y los inspectores internacionales se enfrentan a desafíos para monitorear sus avances.
 

Fotos de satélites muestran que Irán tuvo otro lanzamiento espacial fallido