domingo 5/12/21

La justicia de Gibraltar decide si libera al petrolero iraní retenido

Los cuatros tripulantes del barco están en libertad bajo fianza y no han sido imputados
En la foto de AFP, el buque iraní Grace I en Gibraltar.
En la foto de AFP, el buque iraní Grace I en Gibraltar.

La Corte Suprema de Gibraltar debe decidir este jueves si autoriza zarpar al petrolero iraní interceptado el mes pasado cerca del territorio británico en el sur de España, en momentos que un acuerdo entre Londres y Teherán parece posible.

El petrolero Grace 1, que transporta 2,1 millones de barriles de petróleo iraní, fue capturado el 4 de julio por la policía de Gibraltar y fuerzas especiales británicas, generando una crisis diplomática entre Teherán y Londres. Fue detenido bajo sospecha de que dirigía su cargamento a Siria, lo que violaría el embargo occidental contra el régimen sirio de Bashar al Asad.

Irán, que niega las acusaciones y califica el hecho de "piratería", capturó a su vez un petrolero británico, el Stena Impero, el 19 de julio en el estratégico Estrecho de Ormuz por supuestamente no respetar el "código marítimo internacional".

La audiencia en la Corte Suprema gibraltareña sobre el Grace 1 está prevista para las 10.30 hora de Gibraltar (08.30 GMT), y la decisión se espera durante la misma jornada. La actual orden de detención del barco expira este sábado.

En días recientes han surgido especulaciones sobre la posibilidad de que las autoridades del territorio británico liberen al buque luego de que un directivo de la autoridad portuaria iraní, Jalil Eslami, indicara el martes que Gran Bretaña mostró interés en superar este problema y que hubo intercambio de documentos. "Espero que este problema se resuelva en el futuro cercano", dijo Eslami, según la agencia estatal IRNA.

El gobierno de Gibraltar no confirmó ni negó esa información. "Continuamos buscando reducir la tensión desde la detención legal del Grace 1", se limitó a indicar un portavoz.

Sanam Vakil, investigadora senior del gabinete Chatham House en Londres, indicó que Irán ve la detención del "Stena Impero" como "represalia" por la situación del Grace 1.

"Es un 'ojo por ojo, diente por diente'. Si el Grace 1 es liberado, y lo será si tras bastidores Irán se comprometió a no exportar el petróleo a Siria, entonces probablemente el Stena Impero será también liberado", dijo a la AFP.

Las autoridades iraníes creen que Londres capturó al Grace 1 por solicitud del Gobierno estadounidense de Donald Trump, agregó Vakil.

La captura del petrolero aumentó las fricciones en momentos en que las naciones europeas buscan salvar un acuerdo nuclear con Irán luego de que lo abandonara Estados Unidos el año pasado y comenzara a imponer sanciones sobre Teherán.

Las autoridades de Gibraltar deben decidir igualmente la suerte de los cuatros tripulantes del Grace 1, incluido su capitán, arrestado poco después de la detención del buque. Los cuatro están en libertad bajo fianza y no han sido imputados.

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