viernes. 12.07.2024

Las olas de calor son cada vez más extremas en el norte de África y Oriente Medio. Un estudio de 2021 ya adelantaba este panorama, y avisaba que para mitad de siglo se alcanzarán con facilidad máximas de 56º C. Hasta los camellos estarán en riesgo.

El alumno libanés Mohammed Qassem debe improvisar para hacer frente a la ola de calor en su ciudad natal de Baalbek, en el valle de Bekaa. Estudia sentado directamente debajo de un ventilador de techo y duerme en el suelo o en el balcón en un esfuerzo por mantenerse fresco a medida que aumentan las temperaturas.

No suele hacer tanto calor en junio, pero las temperaturas de este mes ya han alcanzado los 38°C en la mayor parte de las llanuras del Líbano. Esto es 8°C más alto que la temperatura promedio en junio del año pasado.

El Líbano registra una escasez crónica de electricidad desde hace décadas, y muchos libaneses culpan a la corrupción dentro de las élites gobernantes.

Años de continuos cortes de energía han dejado a la mayoría en el Líbano depender de generadores privados, un gasto adicional pero necesario en un país azotado por una crisis económica.

"No tenemos aire acondicionado, pero sí cuatro ventiladores", dijo Qassem, de 18 años. "Uno está siempre en la sala de estar, dos en los dormitorios y uno se traslada de una habitación a otra, depende de la demanda." Este ciclo es común en Baalbek, una de las ciudades más empobrecidas del Líbano.

"La mayoría de nosotros tratamos de sobrevivir con ventiladores, pero hay algunas personas que ni siquiera pueden permitírselo", reveló Qassem, que se presentará a los exámenes finales de secundaria este mes.

“La única manera de estudiar es directamente debajo del ventilador, de lo contrario es intolerable. Las noches de verano suelen ser un poco menos calurosas afuera, así que duermo en el balcón, pero eso significa que me comen los mosquitos. "Entonces, o sudo en el suelo o me atacan los mosquitos en el balcón. En verano no hay buenas opciones".

No es muy diferente en Irak, donde las temperaturas pueden elevarse por encima de los 50°C durante el pico del verano. El mercurio ya ronda los 40 grados y se pronostica que alcancen los 47°C en Eid Al Adha. A pesar de sus ricos recursos petroleros, el país también sufre cortes de energía generalizados. Los iraquíes atribuyen la escasez de electricidad a la corrupción, así como a años de conflicto.

"No recuerdo la última vez que tuvimos un día completo de electricidad", comentó Hassan Salim, padre de tres hijos que vive en Bagdad. “Con el aumento de las temperaturas, parece que vivimos en un horno. Incluso de noche es difícil dormir porque hace demasiado calor y no hay electricidad para hacer funcionar los ventiladores”.

Como muchos iraquíes, Salim, que trabaja como taxista, depende de generadores privados del vecindario para alimentar su casa. Pero el alto coste significa que esta es una opción insostenible para la familia media. "Gastamos una parte significativa de nuestros ingresos sólo para obtener unas pocas horas de electricidad y no podemos hacer funcionar todos los aire acondicionado debido a la electricidad limitada que compramos".

“A veces nos pasamos el día yendo y viniendo entre mi casa y la de mis padres, pero hay veces que en ninguna de las dos hay electricidad. Cuando esto sucede, pongo a los niños en el coche con el aire acondicionado encendido, para que puedan dormir un poco”.

Las temperaturas en El Cairo alcanzaron los 45°C el sábado, casi 10°C más que el promedio de junio del año pasado. El calor y la festividad de Eid Al Adha hicieron que las calles habitualmente concurridas de la capital egipcia estuvieran mucho más tranquilas.

El calor también llevó a la oficina meteorológica estatal a emitir un aviso, que instó a los ancianos y a los niños a quedarse en casa. Aconsejó a la población evitar exponerse directamente al sol.

En Asuán, la ciudad más meridional del país, las temperaturas subieron a 48°C el sábado, significativamente por encima de la media de junio del año pasado.

El calor también ha pasado factura en Jordania. Los agricultores se vieron obligados a apagar los tractores esta semana, en pleno apogeo de la temporada de arado. "No sólo hace demasiado calor para los conductores, sino que es demasiado arriesgado hacerlos funcionar sin dañarlos con este calor", explicó Yasser Al Hemoud, propietario de un olivar.

Las temperaturas en todo el reino han aumentado al menos 8°C por encima de las temperaturas promedio de junio en años anteriores, y el departamento meteorológico estatal informó de que seguirá haciendo más calor durante Eid Al Adha.

El viernes se alcanzaron los 40°C en Ammán, la capital, generalmente más fría, mientras que las temperaturas en la ciudad turística de Aqaba, en el Mar Rojo, y en la región del Mar Muerto alcanzaron los cuarenta grados.

El aumento de las temperaturas llevó a las autoridades metrológicas de Jordania a emitir instrucciones al público, incluida una advertencia a los padres para que evitaran dejar a los bebés solos en los coches "ni siquiera por un rato".

Ola de calor en Oriente Medio durante Eid Al Adha