jueves. 25.04.2024

Los arqueólogos se rascan la cabeza ante unos misteriosos símbolos tallados en la roca en medio del desierto de Arabia. El extraño arte rupestre se extiende por las dunas de arena de Al Jassasiya en Qatar e incluye unas 900 tallas que salen del suelo o están ordenadas filas. La mayor parte del arte se compone de formas de copa que incluyen filas y rosetas, así como imágenes de tiendas náuticas, generalmente ocultas desde arriba y dispuestas en línea recta. Pero los expertos todavía están tratando de averiguar exactamente cuándo surgieron las tallas antiguas y por qué se colocaron allí.

El patrón más llamativo son dos filas paralelas de siete hoyos, que algunos creen que se usaban para jugar un popular juego conocido como mancala. Remontándose al año 700 d. C. en el este de África, dos oponentes dejan caer cantidades pares e impares de piedras pequeñas en los agujeros para jugar. Otros argumentan en contra de esta teoría, al señalar que algunos de los agujeros en Al Jassasiya son demasiado pequeños para contener alguna de las piedras, mientras que otros especulan que serían prácticas para el juego. Algunos creen que los patrones se usaron para la adivinación, para clasificar y almacenar perlas, o para calcular el tiempo y las mareas.

El sitio se encuentra en un rincón desolado de la costa noreste de Qatar y es el arte rupestre más grande e importante del país. Hace siglos, las personas solían tallar símbolos y objetos en una serie de formaciones rocosas bajas hechas de piedra caliza. Aunque el arte rupestre es común en toda la Península Arábiga, los expertos aseguran que algunas de las tallas en este sitio no se pueden encontrar en ningún otro lugar, como barcos dibujados a vista de pájaro.

“Estas tallas representan un alto grado de creatividad y habilidades de observación por parte de] los artistas que las hicieron”, declaró a la CNN Ferhan Sakal, jefe de excavación y administración del sitio en los Museos de Qatar. "También el pensamiento abstracto, ya que no pudieron ver el dhow (un barco tradicional) desde arriba".

El arte rupestre en el desierto de Qatar. (Twitter)
El arte rupestre en el desierto de Qatar. (Twitter)

Qatar alberga 12 sitios de petroglifos que se encuentran principalmente a lo largo de la costa de su ciudad capital, Doha. A una hora de la capital, se encuentra uno de los yacimientos más importantes de arte rupestre del país. Se trata de los grabados del desierto Al Jassasiya. El equipo descubrió que más de una de cada tres tallas eran marcas de tazas de diferentes formas y tamaños, pero "no hay pistas directas" sobre su edad y lo que significan.

"En mi opinión, podrían tener un significado y una función ritual que es muy antigua, por lo que no se pueden explicar etnográficamente", manifestó Sakal. "Hay hipótesis descabelladas sobre la edad, que van desde el Neolítico hasta la época islámica tardía. Personalmente, creo que no todas las tallas se hicieron al mismo tiempo".

Hace unos diez años, otro estudio científico en el sitio no encontró evidencia de que el arte tuviera más de unos pocos siglos, pero se necesita más investigación. Las tallas de barcos son las más fascinantes de todas, ya que brindan información importante sobre los tipos de embarcaciones que se usaban en las prósperas industrias pesqueras y de perlas en ese momento.

La mayoría de los barcos vistos a vista de pájaro tienen forma de pez con popas puntiagudas e hileras de remos, talladas con una herramienta de metal puntiaguda. También incluyen detalles impresionantes, como nervaduras cruzadas y agujeros que probablemente muestran cómo se colocaron los mástiles y las bancadas. Algunos también muestran una línea larga desde la popa con una cuerda que termina en un ancla árabe tradicional o europea, utilizada por primera vez en la zona hace unos 700 años.

La posición de los remos en algunos de los dibujos no es paralela, lo que sugiere que no estaban remando sino anclados en los bancos de perlas donde trabajaban los buzos, según los expertos. Pero solo pueden adivinar por qué hay una cantidad tan alta de tallas de barcos en Al Jassasiya, en comparación con otros sitios similares cerca de las playas de Qatar. Los historiadores alegaron que los barcos jugaron un papel importante en las creencias de los pueblos antiguos que los veían como un medio simbólico de tránsito de este mundo al siguiente.

Los visitantes pueden pasear entre las tallas y considerar su significado por sí mismos en el sitio cercado que se encuentra justo al sur de la popular playa de Azerbaiyán.

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