domingo. 03.07.2022

Fiebre mortal por hemorragia nasal conmociona a Irak tras aumento de casos

El virus no tiene vacuna y su aparición puede ser rápida, provocando hemorragias graves tanto internas como externas
Un trabajador de la salud en Irak desinfecta terneros en una granja. (Fuente externa)
Un trabajador de la salud en Irak desinfecta terneros en una granja. (Fuente externa)

Los trabajadores de la salud iraquíes apuntan a las garrapatas detrás del peor brote detectado de fiebre hemorrágica nasal en Irak que causa que las personas mueran desangradas.

La vista de los trabajadores de la salud, vestidos con un equipo de protección completo, se ha vuelto común en el campo iraquí, a medida que la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (CCHF) se propaga, al saltar de animales a humanos. Este año, Irak ha registrado 19 muertes entre 111 casos de CCHF en humanos, según la Organización Mundial de la Salud.

El virus no tiene vacuna y su aparición puede ser rápida, provocando hemorragias graves tanto internas como externas y especialmente por la nariz. Causa la muerte en hasta dos quintas partes de los casos, según los médicos.

“La cantidad de casos registrados no tiene precedentes”, dijo Haidar Hantouche, funcionario de salud en la provincia de Dhi Qar. Una región agrícola pobre en el sur de Irak, la provincia representa casi la mitad de los casos de Irak. En años anteriores, los casos se podían contar “con los dedos de una mano”, agregó.

Transmitido por garrapatas, los huéspedes del virus incluyen tanto animales salvajes como de granja, como búfalos, vacas, cabras y ovejas, todos los cuales son comunes en Dhi Qar.

En el pueblo de Al-Bujari, un equipo desinfectó animales en un establo al lado de una casa donde se infectó una mujer. Con máscaras y gafas protectoras, los trabajadores rocían pesticidas a una vaca y sus dos terneros. Un trabajador mostró las garrapatas que se cayeron de la vaca en un contenedor. “Los animales se infectan por la picadura de garrapatas infectadas”, según la Organización Mundial de la Salud.

“El virus CCHF se transmite a las personas ya sea por picaduras de garrapatas o por contacto con sangre o tejidos de animales infectados durante e inmediatamente después del sacrificio”, sostuvo.

El aumento de casos este año ha conmocionado a las autoridades, ya que las cifras superan con creces los casos registrados en los 43 años transcurridos desde que se documentó el virus por primera vez en Irak en 1979. En su provincia, solo se registraron 16 casos que resultaron en siete muertes en 2021, dijo Hantouche. Pero este año Dhi Qar ha registrado 43 casos con ocho muertes.

Las cifras aún son pequeñas en comparación con la pandemia de Covid-19, donde Irak ha registrado más de 25.200 muertes y 2,3 millones de casos registrados, según cifras de la OMS, pero los trabajadores de la salud están preocupados.

Endémico en África, Asia, Oriente Medio y los Balcanes, la tasa de mortalidad de CCHF es de entre 10 y 40 por ciento, según la OMS.

El representante de la OMS en Irak, Ahmed Zouiten, dijo que había varias “hipótesis” para el brote del país, como la propagación de garrapatas en ausencia de campañas de fumigación de ganado durante Covid en 2020 y 2021.

Y “con mucha cautela, atribuimos parte de este brote al calentamiento global, que ha alargado el período de multiplicación de las garrapatas”, manifestó.

Pero “la mortalidad parece estar disminuyendo”, agregó, ya que Irak montó una campaña de fumigación mientras que los nuevos tratamientos hospitalarios habían mostrado “buenos resultados”.

Dado que el virus se "transmite principalmente" a las personas a través de las garrapatas del ganado, la mayoría de los casos se dan entre granjeros, trabajadores de mataderos y veterinarios, explicó la OMS.

“La transmisión de persona a persona puede ocurrir como resultado del contacto cercano con la sangre, secreciones, órganos u otros fluidos corporales de personas infectadas”, concluyó. Además del sangrado incontrolado, el virus provoca fiebre intensa y vómitos.

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