martes. 06.12.2022

Casi 48 horas después de la desaparición del avión de Air Asia cuando sobrevolaba el Mar de Java aún no se encontraron restos de la aeronave ni de las 162 personas que viajaban a bordo, según informa la agencia de noticias AFP.

Aunque la hipótesis que barajan los funcionarios de rescate es que el avión está en el fondo del mar, las siguientes son algunas de las preguntas que rodean la desaparición y la búsqueda y las respuestas de los expertos de la industria aérea.

¿Qué impacto podría haber jugado el mal tiempo sobre el destino del avión? Los controladores aéreos perdieron contacto con la aeronave bimotor alrededor de una hora después de que abandonó el aeropuerto internacional de Juanda en Surabaya, en Java Oriental a las 5:35 am del domingo (2235 GMT del sábado).

Poco antes de desaparecer, AirAsia manifestó que el avión había pedido permiso al control del tráfico aéreo de Yakarta para desviarse de su plan de vuelo y ascender por el mal tiempo en una zona conocida por tormentas severas.

Gerry Soejatman, consultor de la whiteSKY Aviación con sede en Yakarta, dijo que aún está por decidir si las condiciones de mal tiempo fueron el "factor primario o simplemente un factor contribuyente" de la desaparición.

"En base a la información pública que tenemos, los pilotos giraron a la izquierda de su ruta designada, y también pidieron subir a una altitud mayor. Se aprobó el giro a la izquierda, pero hay indicios de que el avión subió sin aprobación. Si ese es el caso, la turbulencia pudo haber sido grave y los pilotos tomaron la decisión de salvar el avión en lugar de esperar la aprobación", agregó Soejatman a la AFP.

Anthony Brickhouse, un miembro de la Sociedad Internacional del Aire y de Investigadores de Seguridad, anunció que "no es atípico tener una trayectoria de vuelo pre-programado y luego, si algo ocurre, los pilotos pueden tratar de ajustar otra, los aviones de pasajeros en general tienden a evitar las tormentas eléctricas tanto como sea posible para dar a los pasajeros un viaje más suave".

"En este momento, el hecho de que ellos estaban tratando de evitar el mal tiempo no nos dice mucho", aseguró Brickhouse, profesor asistente en la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle a la AFP.

¿Ha habido otros misterios de avión como éste? El vuelo MH370 de Malaysia Airlines desapareció mientras volaba desde Kuala Lumpur a Beijing el 8 de marzo con 239 pasajeros y la tripulación.

Se cree que el avión Boeing 777-200 se estrelló en el Océano Índico en la costa oeste de Australia después de desviar su curso por una razón desconocida y volar durante varias horas sobre aguas remotas.

Una búsqueda aérea y marítima intensa, fracasó en su intento de encontrar los restos de la aeronave, mientras que una búsqueda bajo el agua ha estado en marcha durante semanas sin resultado.

El vuelo 447 de Air France se estrelló en el Océano Atlántico en junio de 2009, mientras cubría la ruta de Río de Janeiro a París, falleciendo los 216 pasajeros y 12 tripulantes. Los escombros no se encontraron hasta pasados unos días. Los investigadores finalmente llegaron a la conclusión de que tanto un error técnico como humano fueron la causa del accidente.

Adam Air Flight 574 con 102 personas a bordo desapareció del radar el 1 de enero de 2007, también en su fase de crucero durante un vuelo nacional en Indonesia. Los escombros se encontraron nueve días más tarde después de una extensa búsqueda y tardó meses en recuperarse la caja negra de la aeronave. Autoridades de Indonesia informaron que los pilotos perdieron el control de la aeronave debido a la malas condiciones atmosféricas.

¿El Vuelo QZ8501 llevaba una velocidad lenta cuando desapareció? Algunos expertos especificaron que las lecturas iniciales de datos del radar han demostrado que el avión volaba mucho más lento de lo que debería haber ido cuando desapareció.

En el accidente de Air France del vuelo AF447 en 2009, se cree que una acumulación de hielo en los instrumentos de "pitot tube" hizo que los pilotos recibiesen datos distorsionados de la velocidad antes que la aeronave se estrellara.

"A pesar de que cualquier intento de explicar el motivo de la desaparición del vuelo de AirAsia es pura especulación en este momento, no se puede especificar una similitud evidente con otro famoso accidente: el 447 de Air France", escribió el blogger de aviación David Cenciotti en theaviationist.com. Agregó que la baja velocidad podría haber sido causada por fuertes vientos en contra.

El consultor Soejatman también anunció que lecturas de una imagen de control del tráfico aéreo filtradas en línea mostraron que el Vuelo QZ8501 iba "extremadamente lento".

"Si el avión resulta que viajaba por debajo de la velocidad de pérdida, entonces se cae del cielo", concluyó Soejatman.

¿Podemos descartar el terrorismo o un intento de secuestro? Los expertos dicen que es demasiado pronto para descartar cualquier posibilidad.

"Como investigador, estoy abierto a todas las posibilidades hasta que la evidencia sugiera lo contrario", dijo Brickhouse de la Sociedad Internacional del Aire Investigadores de Seguridad . "Hasta este momento, no he visto nada que pudiera asociarse con cualquier tipo de acto criminal".

¿Por qué las autoridades no recogieron las señales? Las aeronaves tienen un transmisor de localización de emergencia (ELT), que está diseñado principalmente para cuando el avión se estrella en tierra pero en el caso de un accidente grave, puede que no funcione.

El avión también tiene una "caja negra" que consiste en la grabadora de voz de la cabina y el registrador de datos de vuelo. Si se sumerge en agua se debe activar un "emisor de ultrasonidos" que puede llevar a los investigadores a la ubicación. Sin embargo, el sonido no puede ser escuchado a largas distancias.

Soejatman comentó que AirAsia "no está suscrito" a ACARS (Aircraft Comunicaciones de direccionamiento e informe del sistema) - que envía mensajes cortos a los controladores de tierra - a pesar de que el Airbus A320-200 está equipado con el sistema.

Agregó que las autoridades deben actuar con rapidez para mejorar la tecnología que ayudan a localizar aviones rápidamente cuando se echan en falta.

¿Cuáles son las dificultades con las que se enfrentan los equipos de búsqueda?  El director Nacional de Búsqueda y jefe de la Agencia de Rescate, Bambang Soelistyo manifestó que los equipos de búsqueda están recorriendo una zona donde el mar es de 40 a 50 metros (130-160 pies) de profundidad, pese a que las aguas son poco profundas en el área de búsqueda, el lodo y  las rocas duras podrían interferir con los sonidos que emite el ELT del avión.

En la imagen de la noticia, una foto de manchas de petróleo en la zona en que se cree pudo caer el avión siniestrado este domingo.

¿Qué pudo pasar con el vuelo QZ8501 de Air Asia?
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