miércoles. 30.11.2022

El primer jugador colombiano en un mundial. Una estrella desconocida

Alessandro Frigerio Payán tiene un récord difícil de equiparar en cualquier deporte profesional: fue jugador, técnico y árbitro
Alessandro Frigerio Payán, (Fuente externa)
Alessandro Frigerio Payán, (Fuente externa)

Ahora cuando se desarrolla la Copa Mundo de fútbol, por primera vez en tierras árabes, es el momento de recordar una historia que muchos desconocen, la del primer colombiano en participar en un mundial de este deporte, alguien que brilló en Europa como goleador y que además posee un curioso récord, haber sido jugador, entrenador y árbitro profesional

La historia dice que el primer campeonato mundial de fútbol al que asistió Colombia fue el que tuvo lugar en Chile 1966, pero muchos años antes, en la Copa Mundo celebrada en Francia en 1938, vistiendo los colores de la selección Suiza, estuvo un colombiano que fue sensación en ese país. Curiosamente para el mundial de Catar, se desató una polémica porque el jugador ecuatoriano Byron Castillo, habría nacido en Colombia. En la actual selección de Estados Unidos, aparece el delantero Jesús Ferreira oriundo de nuestro país, así como en el equipo de Canadá está Jonathan Osorio con raíces colombiana. Hoy vamos a mencionar una leyenda olvidada.

Me refiero a Alessandro Frigerio Payán, quien fue conocido en Europa con el sobrenombre de “Mucho” Frigerio y en Colombia en la década del cincuenta como Alejandro Frigerio ó Alex Payán. Alessandro nació en Tumaco, Departamento de Nariño, Colombia, en 1914, hijo de padre suizo y madre colombiana, viviría sus primeros años en el puerto de Buenaventura, en donde aprendió a jugar fútbol. Esas dos poblaciones a orillas del Océano Pacífico, son legendarias como productoras de grandes futbolistas, como el inolvidable Willington Ortiz que brilló con el club Millonarios de Bogotá y la Selección Colombia en los años setenta. 

Alessandro Frigerio Payán vivió en nuestro país hasta los 9 años, luego su padre fue nombrado como Cónsul honorario de Colombia en Lugano (Suiza), en donde se radicó con su familia. El joven Frigerio se interesó en el fútbol profesional, a pesar de la oposición del padre. Se iniciaría con clubes suizos e incluso llegó a jugar con la división juvenil del Liverpool inglés, antecediendo a la actual estrella colombiana Luis Díaz. De regreso a Suiza se consagraría jugando con el Young Fellows Juventus de Zurich, donde jugaría 8 años, ganando el campeonato entre 1935 y 1936. 

Alessandro fue convocado a la selección nacional de Suiza, marcando un gol en las eliminatorias del mundial de 1934, jugando contra Yugoslavia, luego haría parte del combinado suizo en el mundial de fútbol de Francia de 1938, convirtiéndose en el primer colombiano, que haya hecho parte de una Copa Mundo de fútbol. El club francés Le Havre Athletic Club, lo fichó y dicen que fue allí en donde lo comenzaron a llamar con el mote de “Mucho” en español, por su origen colombiano.

La historia de Alessandro Frigerio con el fútbol no terminó cuando colgó los guayos como jugador, pues fue director técnico en Suiza, ganando incluso un campeonato, pero y aquí viene lo más interesante, regresó a Colombia, como árbitro profesional, durante la década de los 50, consiguiendo un récord difícil de equiparar en cualquier deporte profesional, jugador, técnico y árbitro

Alessandro Frigerio Payán falleció el 10 de enero de 1979, a la edad de 64 años en Suiza. Quienes lo vieron jugar cuentan en crónicas que tenía una potente patada y era especialista en tiros libres, fue goleador en su país de adopción durante tres temporadas. He tenido la fortuna de publicar una crónica mucho más amplia sobre Alessandro Frigerio Payán, en la edición latinoamericana de la prestigiosa revista Foreign Affairs, cuyos editores se interesaron porque la historia mezcla diplomacia y fútbol. Los interesados pueden leerla aquí, como tiempo de juego adicional.

Sean bienvenidos.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/  En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin 

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