domingo 22/5/22

Los camellos compiten por la corona de belleza en el desierto de Emiratos

El portavoz del festival se negó a decir cuántos participantes habían sido descalificados por cirugía plástica esta semana
Los camellos en el concurso en Liwa. (Fuente externa)
Los camellos en el concurso en Liwa. (Fuente externa)

En lo profundo del desierto de Emiratos Árabes Unidos, llegó el momento que los criadores de camellos llevan tiempo esperando.

Las familias arrastraron a sus animales a través de arenas talladas por el viento. Los camareros sirvieron pequeñas tazas de café árabe. Los jueces se sentaron en el desierto.

Una sola pregunta se cernía sobre la tribuna: ¿Qué camellos eran los más hermosos?

Incluso mientras la variante Ómicron arrasa el mundo, muchos criadores de Bahréin, Kuwait, Omán, Arabia Saudita y Qatar viajaron al desierto del suroeste de Emiratos Árabes unidos esta semana con 40.000 de sus camellos más hermosos para el Festival Al-Dhafra.

El jurado de cinco miembros del certamen anual insiste en que la belleza no está en el ojo del espectador. La estética del camello se evalúa de acuerdo con categorías precisas determinadas hace generaciones. Solo las camellas participan porque los machos pelean demasiado, según las autoridades.

Mientras cientos de camellos negros lanudos trotaban por los pastos polvorientos, con el cuello y las jorobas balanceándose, uno de los organizadores, Mohammed Al-Muhari, describió al portal Arab News el animal ideal.

El cuello debe ser largo y delgado, las mejillas anchas y las pezuñas grandes, explicó. Los labios deben caer. Deben caminar erguidos con una postura elegante. “No es tan diferente de los humanos”, manifestó Al-Muhari ataviado con su túnica de un blanco brillante en medio de nubes de polvo.

Los altos estándares han llevado a muchos criadores a buscar una ventaja, utilizando inyecciones prohibidas de Botox para inflar los labios del camello, relajantes musculares para suavizar la cara e inyecciones de cera de silicona para expandir la joroba.

El portavoz del festival, Abdel Hadi Saleh, se negó a decir cuántos participantes habían sido descalificados por cirugía plástica esta semana. Todos los camellos se someten a rigurosos exámenes veterinarios para detectar retoques artificiales y hormonas antes de acudir al Festival Al-Dhafra. Desde que los investigadores emiratíes comenzaron a emplear rayos X y sistemas de ultrasonido hace unos años, Saleh dijo que el número de tramposos se ha desplomado.

“Los atrapamos fácilmente, y se dan cuenta de que si los pillan, es duro para su reputación”, concluyó.

Hay mucho en juego. El Festival Al-Dhafra ofrece a los diez ganadores principales en cada categoría premios que van desde 1.300 a 13.600 dólares. En el principal concurso saudí, las más bellas obtuvieron 66 millones de dólares. Los camellos cambian de manos en negocios por valor de millones de dirhams. Pero los criadores insisten en que no se trata solo de dinero.

Volver a la tierra

La estética del camello se evalúa de acuerdo con categorías precisas determinadas hace generaciones. Solo participan las hembras porque los machos pelean demasiado.

“Es parte de nuestra herencia y costumbre que los gobernantes emiratíes impulsan”, dijo el dueño de camellos de 27 años Saleh Al-Minhali de Abu Dhabi. Llevaba gafas de sol de diseñador sobre su tocado tradicional y zapatillas de deporte Balenciaga debajo de su kandura o túnica emiratí.

Atrás quedaron los días en que los camellos formaban parte integral de la vida cotidiana en la federación de siete jeques, un capítulo perdido cuando la riqueza petrolera y los negocios globales transformaron Dubai y Abu Dhabi en ciudades llenas de rascacielos con centros comerciales de mármol, hoteles de lujo y clubes nocturnos vibrantes. Los extranjeros superan en número a los locales casi nueve a uno en el país.

Sin embargo, los expertos dicen que los emiratíes buscan cada vez más significado en los ecos del pasado: las tradiciones beduinas que prevalecieron antes de que EAU se convirtieran en una nación hace 50 años. "Los emiratíes más jóvenes que tienen problemas de identidad están volviendo a su herencia para encontrar un sentido de pertenencia", dijo Rima Sabban, socióloga de la Universidad Zayed en Dubai. "La sociedad se desarrolló y modernizó tan rápido que creó una crisis interna".

Los  festivales en todo el país celebran la importancia del camello. Al-Dhafra también presenta carreras de halcones, baile de dromedarios y un concurso de ordeño de camellos.

“Es posible que la gente de Dubai ni siquiera piense en ellos, pero los jóvenes aquí se preocupan profundamente por los camellos”, dijo Mahmoud Suboh, coordinador del Festival de Oasis de Liwa en el extremo norte del Barrio Vacío del desierto. Desde 2008, ha visto cómo el recinto ferial se ha transformado de un puesto remoto en el desierto a un espectáculo que atrae a los amantes de los camellos de todo el mundo.

En una señal de la explosión de popularidad del concurso, alrededor de una docena de jóvenes emiratíes que se hacen llamar "influencers de camellos" filmaron y posaron con los animales el miércoles, transmitiendo en vivo a miles de seguidores en Instagram.

Los Me Gusta digitales han demostrado ser importantes este año, ya que la pandemia de coronavirus redujo el turismo al festival y empañó el estado de ánimo. La policía verificó que los visitantes hubieran recibido ambas dosis de la vacuna y tuvieran un resultado negativo al virus. Las autoridades instaron a los asistentes a que se ajustaran las máscaras faciales, amenazando con multas. Pocos extranjeros u otros espectadores paseaban por el sitio el miércoles.

Cada categoría en el certamen de diez días se divide en dos tipos de camellos: Mahaliyat, la raza bronceada originaria de Emiratos Árabes Unidos y Omán, y Majaheen, la raza más oscura de Arabia Saudita. La exhibición del miércoles se centró en los camellos Majaheen negros de cinco años.

Durante horas, los jueces examinaron cada camello, garabateando listas de las partes del cuerpo del animal con fines de puntuación. Los criadores gritaban para asustar a los camellos y que miraran hacia arriba y mostraran cuellos alargados.

Cuando el sol se puso sobre la arena, los propietarios ganadores fueron llamados a recibir sus trofeos relucientes. Abajo, en los anillos de tierra, los camellos estaban abrigados con chales forrados de oro y plata.

"Hasta ahora somos los primeros en la categoría ... Hemos recibido más de 40 premios (en varios concursos de camellos) solo este año", dijo Mohammed Saleh bin Migrin Al-Amri mientras hacía malabares con sus cuatro trofeos del día, incluidos dos oros.

Luego saltó a su Toyota Land Cruiser. El desfile de la victoria de todoterrenos tocando la bocina y camellos gruñendo se desvaneció detrás de las dunas del desierto.

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