martes 25/1/22

El Manchester City cumple una década junto la familia real de Abu Dhabi

"Estábamos en una situación desesperada", recuerda el entonces director ejecutivo, Garry Cook
El Manchester City celebra un gol la temporada 2018-2019.
El Manchester City celebra un gol la temporada 2018-2019.

Sin puertas en los baños, ni café, con una multimillonaria deuda y más de tres décadas de fracasos y decepciones deportivas. Esa era la realidad del Manchester City hace diez años, época en la que el club, a la sombra de su glamuroso eterno rival, el Manchester United, estuvo cerca de desaparecer sumergido en un caos financiero.

De ahí de la importancia de lo que ocurrió el 1 de septiembre de 2008, fecha en la que el grupo inversor Abu Dhabi United, propiedad del jeque Mansour bin Zayed al-Nahyan, acordó la compra del equipo que transformaría para siempre la Liga Premier y el fútbol en general.

El desembarco de la familia real de Abu Dhabi en Manchester iba a ser por todo lo alto: compraron un club por unos 240 millones de euros y estaban dispuestos a dominar el fútbol. El dinero invertido en el Manchester City no sólo cambiaría al club, sino que cambiaría el nivel de la competición inglesa. Una década después, la transformación es una realidad.

De la noche a la mañana el Manchester City se había convertido en el club más rico del mundo, arropado por la inmensa fortuna de sus nuevos propietarios. Ese fue el comienzo de un proceso que sigue teniendo un fuerte impacto en el mundo del balón como lo demuestra la temporada histórica que completó el equipo la pasada temporada.

Antes de la llegada del jeque Mansour, Manchester City se encontraba al borde del colapso financiero e institucional.

El club estaba siendo arrastrado por los problemas judiciales de quien por entonces era su dueño, el ex primer ministro de Tailandia Thaksin Shinawatra, a quien la justicia de su país le había congelado todos sus activos.

"Estábamos en una situación desesperada", recuerda el entonces director ejecutivo, Garry Cook.

Desde entonces City ha ganado tres títulos en la Liga Premier de las siete temporadas disputadas y conquistado tres Copas de la Liga.

Un éxito deportivo que también ha repercutido lejos de la cancha como en la creación de una academia internacional de fútbol, la promoción de un equipo femenino y millones de dólares invertidos en las zonas que rodean el estadio Etihad.

"Hace 10 años los niños no usaban la camiseta del City entre sus amigos porque no se sentían orgullosos. Ahora ves toda la ciudad vestida de celeste con mucho orgullo". "Hay orgullo al saber que nunca hemos olvidado el lugar del que venimos", resalta Cook.

Y las victorias continuarán para el equipo inglés, emiratí e hispano. Su cuerpo técnico está conformado por cuatro españoles: Pep Guardiola, Carles Planchart, Lorenzo Buenaventura y Mikel Arteta. Además en su plantilla hay otros cinco jugadores hispanohablantes: los españoles Brahim Díaz y David Silva, los argentinos, Nicolás Otamendi y Sergio Agüero y el chileno Claudio Bravo.

El Manchester City cumple una década junto la familia real de Abu Dhabi
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