miércoles 25/5/22

El Estado de Qatar solicita a Estados Unidos aviones F-35

La aeronave de combate furtivo de quinta generación tiene un precio de unos 80 millones de dólares
Un F-35 de la Fuerza Aérea israelí. (Reuters)
Un F-35 de la Fuerza Aérea israelí. (Reuters)

Qatar presentó una solicitud formal a Estados Unidos para comprar cazas furtivos F-35, dijeron tres personas familiarizadas con el acuerdo, si se aplica, podría tensar los lazos de Estados Unidos con Arabia Saudita e Israel.

La solicitud de los aviones Lockheed Martin Co fue presentada por el estado del Golfo Arábigo en las últimas semanas, dijeron las fuentes y publica la agencia de noticias Reuters.

Un portavoz del Departamento de Estado de EEUU declaró que "como cuestión de política, Estados Unidos no confirma ni comenta sobre las ventas o transferencias de defensa propuestas hasta que se notifiquen formalmente al Congreso".

Deseoso de contrarrestar a Irán en la región, Estados Unidos ayuda a armar aliados, incluido Qatar, sede de la instalación militar estadounidense más grande en Oriente Medio y hogar de 8.000 miembros del servicio estadounidense y empleados civiles del Departamento de Defensa.

La solicitud sigue a un acuerdo de agosto entre EEUU y Emiratos Árabes Unidos en el que Washington acordó considerar otorgar al estado del Golfo la aprobación para comprar F-35 en un acuerdo negociado por EEUU denominado Acuerdo de Abraham para normalizar las relaciones diplomáticas con Israel. 

Israel ha manifestado una firme oposición a una venta a Emiratos Árabes Unidos y probablemente se resistiría tanto a una con Qatar, por temor a que pudiera socavar su ventaja militar en la región.

En Washington, una cuarta persona familiarizada con el asunto dijo que la preocupación por los vínculos de Qatar con Hamas ha surgido con frecuencia por la venta de armas al estado del Golfo. Pero en el caso de un avión de combate avanzado como el F-35, podría ser un factor decisivo.

Una fuente dijo que la carta de solicitud de Qatar para los aviones, el primer paso formal en el proceso legal de venta militar extranjera, no estaba directamente relacionada con la adopción del Acuerdo de Abraham. Qatar tampoco ha mostrado ninguna señal de que normalizará los lazos con Israel.

Estados Unidos y Qatar tienen vínculos estrechos. En septiembre, el secretario de Estado Mike Pompeo y el ministro de Relaciones Exteriores de Qatar, el jeque Mohammed bin Abdulrahman al-Thani, se reunieron en Washington mientras Estados Unidos espera avanzar y nombrar a Qatar como un importante aliado fuera de la OTAN. Pero a pesar de ser aliados de EEUU tanto los posibles acuerdos del F-35 de Qatar como de EAU deben satisfacer un acuerdo de décadas con Israel que establece que cualquier arma estadounidense vendida a la región no debe afectar la "ventaja militar cualitativa" de Israel, garantizando que las armas estadounidenses proporcionadas a Israel sean "superior en capacidad" a las vendidas a sus vecinos.

También es probable que Arabia Saudita, el socio más poderoso y cercano de Washington entre los estados del Golfo Arábigo, se oponga a que Estados Unidos suministre F-35 a Qatar. Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Bahréin y Egipto permanecen atrapados en un enfrentamiento de tres años con Doha que la administración Trump ha intentado poner fin, hasta ahora sin éxito.

Una carta de solicitud formal generalmente contiene especificaciones que se usarían para proporcionar datos de precios a un cliente, pero actualmente el F-35A, un avión de combate furtivo de quinta generación, cuesta alrededor de 80 millones de dólares. Cualquier venta de F-35 podría tardar años en negociarse y entregarse, lo que le da a la nueva administración presidencial de EEUU tiempo suficiente para detener los acuerdos. Cualquier venta también necesitaría la aprobación del Congreso.

Polonia, el cliente más reciente del F-35, compró 32 de los aviones, pero no recibirá su primera entrega hasta 2024.

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