miércoles. 24.04.2024

Las empresas alimentarias de Emiratos Árabes Unidos han expresado su preocupación por mantener bajo el coste de los alimentos mientras el conflicto en Gaza y la tensión en el Mar Rojo hacen subir los precios.

Los crecientes costes de seguros y contenedores, junto con los gastos de desvío de barcos y el efecto resultante sobre los suministros, afectarán la situación, según el sector.

El diario The National habló con los jefes de supermercados el día de la inauguración de la feria Gulfood en Dubai y manifestaron que están tratando de mantener los precios estables pero que tal vez no tengan más remedio que subirlos si la situación continúa.

Una de las principales cadenas de supermercados de EAU declaró que los precios podrían subir en la segunda mitad de 2024.

“Durante la pandemia de 2021 y 2022, los precios de los alimentos subieron”, señaló el director ejecutivo de Choithrams, Rajiv Warrier. "Pero ahora existe el riesgo de que los precios vuelvan a subir debido al impacto de lo que está sucediendo en la región entre Israel y Gaza, así como a las tensiones en el Mar Rojo. Si la situación lleva más tiempo, entonces podríamos ver un aumento en los precios de los alimentos en la segunda mitad del año. Podría afectar a la inflación”.

Su empresa tiene más de 700 marcas de alimentos en el Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) y 85 tiendas en la región, incluidas 55 en EAU. "Hay problemas con el tiempo de entrega de alimentos debido a las rutas comerciales", afirmó Warrier.

"Las mercancías tienen que hacer viajes más largos para entregar los alimentos a diferentes partes del mundo. Otro problema es que aumenta la demanda porque hay escasez de algunos productos. Ya hay un impacto en términos de suministro, costo y disponibilidad".

Dijo que productos como leche, avena y cereales se entregan desde Europa y Estados Unidos a través de su empresa a tiendas en EAU, Bahréin y Qatar, pero la situación actual pronto podría afectar los precios.

Los rebeldes hutíes de Yemen comenzaron a atacar barcos en el Mar Rojo, una de las rutas comerciales más transitadas del mundo, a finales del año pasado. Los sabotajes se lanzaron en respuesta al conflicto en Gaza, y los hutíes prometieron continuar su ofensiva hasta que Israel detenga sus ataques.

Otra importante cadena de supermercados de EAU explicó que estaba buscando una solución al problema mirando hacia el Este para evitar el Mar Rojo, pero que también podría provocar un aumento de los precios.

"Es un asunto global que afecta a todos", dijo el director de operaciones del Grupo Lulu, Saleem VI. "Tenemos oficinas de abastecimiento en países como China, Filipinas, Indonesia, Australia y Malasia, lo que significa que no necesariamente tenemos que atravesar el Mar Rojo.

“Las compañías navieras y de seguros están aumentando los costos debido al cambio de rutas, y eso podría afectar los alimentos. Tenemos reservas de alimentos para seis meses en EAU y también enviaremos muchos productos por avión".

Por su parte, el director general del Grupo Al Maya, Rakesh Jha, que opera supermercados en todo el CCG, dijo que el conflicto estaba provocando un retraso de hasta 25 días en los suministros. Agregó que la empresa tal vez no tenga otra opción que eventualmente subir los precios.

La feria Gulfood se llevará a cabo en el Dubai World Trade Center hasta el 23 de febrero.

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