miércoles. 06.07.2022

Panamá despierta “el apetito de inversión” de Oriente Medio

Una veintena de pymes panameñas mostrará sus productos en el skowroom de Dubai Global Connect durante un año

Carmen Gisela Vergara, administradora general de Propanamá en GBF Latam 2022. (EL CORREO)
Carmen Gisela Vergara, administradora general de Propanamá en GBF Latam 2022. (EL CORREO)

“Hay mucho interés por Panamá y América Latina” en Oriente Medio. Así lo ha asegurado en una entrevista a EL CORREO DEL GOLFO Carmen Gisela Vergara, administradora general de la Autoridad para la Atracción de Inversiones y Promoción Exportaciones de Panamá (Propanamá), que está participando estos días en el Global Business Forum Latinoamérica (GBF LATAM) 2022 en Dubai.

Vergara considera que “América Latina, a la luz de los lamentables hechos ocurridos en Europa, se perfila como un mercado muy interesante para la inversión y el desarrollo” y Panamá, que el año pasado ofreció el 15,3% del PIB, destaca en esa oferta como “como uno de los países más interesantes” por su estabilidad jurídica y política, su paz social, su posición geográfica, por ser centro bancario y financiero y estar “virtualmente libres de desastres naturales”.

“Tenemos un clima de negocios y calidad de vida muy por encima del promedio de la región que hace interesante la oferta de Panamá a los inversionistas potenciales”, valora Vergara, asegurando que “en Medio Oriente está el apetito de inversión y en América Latina están las oportunidades”.

Vergara señala que su país participa en GBF LATAM 2022 porque este eventos como este ayudan a “encontrar el interlocutor correcto” para avanzar en sus objetivos de expansión comercial. En este sentido, apunta que están haciendo contactos “muy interesantes”.  Lo que busca su país en Emiratos, apunta Vergara, es “entrar en este mercado y atraer inversiones del Medio Oriente hacia Panamá”. Por ello, recuerda, llevan seis meses en la Expo donde han mostrado más de 200 productos “para probar el apetito de los compradores en Dubai” y donde han llevado a cabo diferentes acciones específicas de promoción en sectores como la moda, la alimentación, los muebles o la logística.

La presencia de Panamá en Expo, indica, ya ha dado sus frutos y la próxima semana van a firmar un acuerdo con Dubai Global Connect, gracias a la mediación de la Cámara de Dubai, que les permitirá tener “una bodega y un showroom” durante un año para que las pymes panameñas puedan mostrar sus productos. En principio serán 18 empresas las que estarán presentes en el escaparate de Dubai Global Connect pero la intención de Propanamá es que la cifra crezca durante los próximos meses.

Además, ha indicado Vergara, el país centroamericano está “muy interesado” en atracción de inversiones relacionadas con las tecnologías disruptivas. “Panamá tiene un centro bancario y financiero de clase mundial con más de 60 años de operación, tenemos 68 bancos de 22 países operando en Panamá y nos interesa mucho todo el tema de inclusión de tecnología en el sector bancario y financiero”, señala la administradora de Propanamá. Asimismo, les interesa “mucho” promover el turismo entre las dos regiones y potenciar otros muchos campos como los de la energía, el agua, el transporte o la producción de alimentos. Respecto a este último, Vergara señala que Panamá aspira a convertirse en “un centro de producción de alimentos” para otros países. Durante la pandemia, recuerda, “hubo mucha escasez” y se puso de manifiesto la dependencia de muchos países que “no producen lo que consumen porque no tienen la condiciones”. Panamá, explica, “sí tiene esas condiciones, tiene tierra, sol, agua y gente que sabe labrar la tierra y puede producir”. Por ello, indica, han impulsado una ley para desarrollar 20.000 hectáreas en agroparques. “Es una oportunidad interesante para países como este y otros de Medio Oriente que podrán producir en Panamá para tener su seguridad alimentaria asegurada”, añade.

La administradora general de Propanamá ha analizado también el estado del proyecto de conexión aérea directa entre Emiratos y Panamá. En este sentido, indica que desde su país están “muy interesados y en conversaciones con Emirates para retomar el desarrollo de esa ruta” aérea. “Ojalá podamos lograrlo en el futuro próximo”, confiesa.

Vergara recuerda que el último foro presencial de GBF fue, precisamente, en Panamá en 2019. “Nos permitió generar mucho interés de Medio Oriente en Panamá”, explica, que se ha ido materializando en acuerdos como el firmado con DPWorld para “evaluar potenciales desarrollos de DPWorld en Panamá, que es un centro logístico, sobre todo, para la carga marítima mundial”. En este sentido Vergara apunta que el 6% de la carga marítima mundial pasa a través del Canal de Panamá y, por ello, las operaciones logísticas desde Panamá son uno de los focos de la estrategia panameña de atracción de inversiones.

“En el proceso de recuperación postpandemia estamos viendo como las cadenas globales de valor se están haciendo cada vez más regionales, que las cadenas de suministros quieren estar más cerca de los mercados de destinos de los productos, y Panamá se perfila como ese sitio para atraer inversiones en nearshoring o reshoring”, explica Vergara. Esta nueva tendencia global, según la administradora de Propanamá, tiene “todo el sentido a la luz de los altos costos del transporte de carga marítima que suben ahora también por esta situación muy lamentable que está pasando Ucrania y que acrecienta esas necesidades de estar, de producir más cerca de los mercados y cortar costos de exportación y de producción”.

El Hub Humanitario de Panamá, que fue presentado durante la Conferencia de Desarrollo y Ayuda Humanitaria Internacional de Dubai (DIHAD) la pasada semana, forma parte de esta estrategia. “Hace uso de la plataforma logística que tiene nuestro país y nosotros queremos crecer y que no solo haga una operación de redistribución de productos hacia los países que sufren desastres naturales sino que sea una operación de producción en Panamá”, asegura. En Panamá, explica, “hay muchas compañías a nivel global que se dedican a producir cosas que se utilizan en momentos de crisis: kits de sutura, tiendas de campaña… la ayuda humanitaria es una industria en sí misma y Panamá es el principal hub humanitario que existe”.

Este enfoque del hub humanitario de Panamá, afirma la administradora de Propanamá, ejemplifica “hacia dónde” va el país en el campo logístico respecto a otros sectores de producción. La Zona Libre de Colón panameña, indica, es la zona libre más grande del hemisferio y  la segunda más grande del mundo “pero no es un centro de producción, es un centro de acopio y redistribución donde las mercancías sufren muy poco valor agregado y ahora estamos interesados en promover la producción”. Para conseguirlo, señala, están impulsando diferentes medidas legislativas y acuerdos comerciales con otros países. Panamá, resume, es un “mercado interno pequeño de 4,3 millones de habitantes” pero gracias a la negociación de 23 acuerdos comerciales en 59 países alrededor del mundo cuenta ahora con un mercado de “1,5 billones de potenciales consumidores hacia los que los productos producidos en Panamá tienen una entrada preferencial”.

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