miércoles. 10.08.2022

Abu Dhabi conmemora los 60 años del primer envío de petróleo

El oro negro aún sustenta la economía emiratí, pero cada vez más se busca nuevas fuentes de energía renovables e industrias diversificadas 
El petrolero 'British Signal' se aleja de la isla Das después de cargar petróleo crudo el 4 de julio de 1962. Este fue el primer envío de petróleo desde Abu Dhabi. (Archivo BP)
El petrolero 'British Signal' se aleja de la isla Das después de cargar petróleo crudo el 4 de julio de 1962. Este fue el primer envío de petróleo desde Abu Dhabi. (Archivo BP)

Mientras millones de estadounidenses disfrutaban de la festividad del 4 de julio de 1962, en el otro lado del mundo se llevaba a cabo otra celebración. El primer envío de petróleo salió de Abu Dhabi y, con él, la promesa de tiempos mejores.

Al igual que para los estadounidenses, para Abu Dhabi ese día también representa la libertad. En este caso, es la liberación de la pobreza, de la enfermedad y el fin de la falta de necesidades básicas, como atención médica, educación, agua potable, saneamiento, vivienda permanente e incluso carreteras.

Todas estas cosas vendrían muy rápido con la exportación y venta de petróleo. Incluso ese primer envío modesto tuvo un valor de casi 500.000 dólares, o a al valor de hoy, serían más de tres millones de dólares.

Habían pasado solo cuatro años desde que se descubrió petróleo en marzo de 1958, en el campo marino de Umm Shaif, cerca de la isla de Das, el corazón de la producción de petróleo de Abu Dhabi. A media tarde del 4 de julio de 1962, dos remolcadores aseguran las líneas de proa y popa del British Signal, el barco de 35.000 toneladas que viajará por el Golfo Arábigo.

En lo alto, un fotógrafo de la empresa se asoma desde un helicóptero ruidoso, capturando el momento para los libros de historia.

El British Signal transporta 254.544 barriles de petróleo, entonces valorados en 458.197 dólares en los mercados internacionales. Un barril de petróleo en ese momento valía 1,80 dólares. En 1962, la producción de petróleo de Abu Dhabi, a la que pronto se uniría el enorme campo terrestre Murban Bab, alcanzó los 10,5 millones de barriles al año.

Hoy ese total se puede producir en un solo día, mientras que el petróleo se cotiza actualmente a 117 dólares el barril. El petróleo cambió la vida de la gente de Emiratos Árabes Unidos. De uno de los países más pobres del mundo en 1960, ahora es uno de los más ricos.

Este viaje del British Signal fue el primero de muchos. Para 1970, la producción anual había superado los 250 millones de barriles, mientras que los superpetroleros más grandes de la actualidad pueden transportar alrededor de dos millones de barriles en un solo viaje.

El petróleo aún sustenta la economía, pero cada vez más se busca nuevas fuentes de energía renovables e industrias diversificadas para una economía más fuerte y sostenible.

“Dentro de 50 años, cuando cerremos el último barril de petróleo, la pregunta es: cuando se envíe al exterior, ¿estaremos tristes?”. preguntó el vicepresidente del país, el jeque Mohamed, durante un discurso en 2015, y agregó la respuesta: “Si estamos invirtiendo hoy en los sectores correctos, puedo decirles que lo celebraremos en ese momento”.

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