martes. 31.01.2023

Emirates de Dubai rechaza recortar los vuelos a Heathrow

Volver a reservar a la gran cantidad de pasajeros potencialmente afectados es "imposible con todos los vuelos llenos durante las próximas semanas", alegó la compañía
Aeropuerto de Londres-Heathrow, principal base de operaciones de Britush Airways. (EL CORREO)
Aeropuerto de Londres-Heathrow, principal base de operaciones de Britush Airways. (EL CORREO)

La aerolínea Emirates, con sede en Dubai, rechazó las demandas del Aeropuerto Heathrow (LHR) de Londres de reducir la capacidad, y manifestó que la medida es "totalmente irrazonable e inaceptable". La aerolínea planea operar según lo programado desde y hacia LHR hasta nuevo aviso.

El martes, el aeropuerto más concurrido de Gran Bretaña limitó el número de pasajeros por su terminal a 100.000 diarios y pidió a las aerolíneas que dejen de vender boletos durante los próximos dos meses debido a los retrasos con el equipaje y las largas colas mientras lucha por hacer frente a un aumento de los viajes.

“Es… muy lamentable que LHR anoche nos diera 36 horas para cumplir con los recortes de capacidad, de una cifra que parece sacada de la nada. Sus comunicados no solo dictaron los vuelos específicos en los que deberíamos descartar a los pasajeros que pagan, sino que también amenazaron con emprender acciones legales por incumplimiento”, declaró Emirates en un comunicado.

La asistencia en tierra y el catering de la aerolínea, a cargo de dnata, “están completamente listos y son capaces de manejar nuestros vuelos”. “Entonces, el quid de la cuestión radica en los servicios y sistemas centrales que son responsabilidad del operador del aeropuerto”, sostuvo Emirates.

La aerolínea es un "operador clave y firme" en LHR, ya que restableció seis vuelos diarios con su A380 desde octubre de 2021. "Nuestros últimos diez meses de cifras de asientos regularmente altas y nuestros requisitos operativos no pueden ser una sorpresa para el aeropuerto".

“Ahora, en un flagrante desprecio por los consumidores, desean obligar a Emirates a negar asientos a decenas de miles de viajeros que han pagado y reservado con meses de anticipación sus tan esperadas vacaciones o viajes para ver a sus seres queridos. Y esto, durante el período súper pico con las próximas vacaciones en el Reino Unido, y en un momento en que muchas personas están desesperadas por viajar después de dos años de restricciones por la pandemia”, agregó la aerolínea.

Volver a reservar la gran cantidad de pasajeros potencialmente afectados es "imposible con todos los vuelos llenos durante las próximas semanas", incluso en otros aeropuertos de Londres y en otras aerolíneas. Añadiendo a la complejidad, que el 70% de nuestros clientes de LHR se dirigen más allá de Dubai para ver a sus seres queridos en destinos lejanos, y será imposible encontrarles nuevas conexiones en poco tiempo”. Emirates aseguró que trasladar algunas operaciones de pasajeros a otros aeropuertos del Reino Unido con tan poca antelación tampoco "es realista".

“Garantizar la preparación en tierra para manejar y dar la vuelta a un avión de fuselaje ancho de larga distancia con 500 pasajeros a bordo no es tan simple como encontrar un lugar para estacionar en un centro comercial”.

La aerolínea dijo que el equipo de gestión de LHR menosprecia a los viajeros y a sus clientes de aerolíneas. “Todas las señales de un fuerte repunte de los viajes estaban ahí, y durante meses, Emirates ha hablado públicamente del asunto. Planificamos con anticipación para llegar a un estado de preparación para atender a los clientes y la demanda de viajes, incluida la recontratación y capacitación de 1.000 pilotos A380 el año pasado".

“LHR optó por no actuar, no planificar, no invertir. Ahora que se enfrentan a una situación de “airmageddon” debido a su incompetencia y falta de acción, están trasladando toda la carga, los costes y la lucha para solucionar el problema, a las aerolíneas y a los viajeros”, sentenció Emirates. Según la aerolínea, los accionistas de London Heathrow deberían “escrutar las decisiones del equipo directivo de LHR”.

“Dado el tremendo valor que genera la comunidad de la aviación para la economía y las comunidades del Reino Unido, acogemos con beneplácito la acción tomada por el Departamento de Transporte y la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido para buscar información de LHR sobre sus planes de respuesta, la resiliencia de los sistemas y para explicar el aparentemente límite arbitrario de 100.000 pasajeros diarios. Teniendo en cuenta que LHR manejó 80,9 millones de pasajeros anualmente en 2019, o un promedio diario de 219.000, el límite representa un recorte de más del 50% en un momento en que LHR afirma tener el 70% de los recursos de manejo en tierra”.

Etihad Airways dijo que lamentaba las molestias, pero tuvo que recurrir a cambiar los horarios "para evitar la cancelación del vuelo".

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