sábado. 02.03.2024

La granja vertical Bustanica, la más grande del mundo de su tipo, está en Dubai y es una de las iniciativas que ha desarrollado Emiratos Árabes Unidos (EAU) como parte de su estrategia alimentaria nacional. 

Este plan busca reducir la presión que ejercen los sistemas agrícolas en el medio ambiente y contribuir a combatir el cambio climático a través del reciclaje del agua, el cero uso de químicos y sin erosionar la tierra. 

Emiratos Árabes, una planicie desértica con escasez de agua y una alta dependencia a la importación de productos agrícolas, está buscando ser autosuficiente en este sector y optar por una manera de producción que logre los objetivos de neutralidad climática del país. 

En la agricultura vertical no existen problemas como la degradación de la tierra debido al excesivo uso de productos químicos y el laboreo de la agricultura actual, ya que es un método de cultivo que utiliza solución nutritiva y no necesita tierra o pesticidas

Bustanica cuenta con 31.000 metros cuadrados, lo que equivale a una superficie de cultivo de aproximadamente cinco campos de fútbol, produciendo 1.000 toneladas de productos al año que necesitan un 95% menos de agua que en la agricultura tradicional.

Perspectiva de la instalación de agricultura vertical. (WAM)
Perspectiva de la instalación de agricultura vertical. (WAM)

En la planta, la inteligencia artificial y los métodos avanzados de cultivo se combinan para ayudar a las plantas a crecer sin sol, buscando lograr un producto que conserve su sabor y propiedades.

En palabras del director de Producción de Bustanica, Robert Fellows, el centro “es una instalación agrícola de ambiente controlado, lo que significa que podemos producir durante todo el año con una perspectiva de calidad estándar, segura y uniforme”. 

Uno de los mayores beneficios de este tipo de instalación, según Fellows, “es que podemos producir los 365 días del año, sin tener que depender de factores externos como el calor, las inundaciones, las sequías o las plagas”. 

El reciclaje de agua es parte fundamental de la filosofía sostenible de Bustanica. La planta solo requiere 15 litros de agua para producir un kilo de alimentos, reduciendo su consumo en más de 300 litros en comparación con la agricultura tradicional. “A medida que las plantas crecen y se desarrollan en sus últimas etapas, empiezan a humidificar el ambiente”, explica Fellows. “Nuestros sistemas ambientales transforman esa humedad en forma líquida, para almacenarla en un edificio de tratamiento de agua, que es nuestro centro de reciclaje, purificación y limpieza”. 

Desde que abriera su instalación en junio de 2022, Bustanica ha ido incrementando su producción y diversificando sus productos y, aunque ha probado que en sus salas se puede cultivar cualquier cosa, se ha centrado en los cultivos de hojas verdes como son la espinaca, la col rizada, la rúcula y diversos tipos de lechuga

Los productos de Bustanica se pueden encontrar en restaurantes de EAU, en los platos del catering de un centenar de aerolíneas y en los supermercados del país empacados y listos para comer. 

Emiratos Árabes, que acogerá la cumbre del clima de las Naciones Unidas Cop28 el 30 de noviembre, aprobó en 2020 la formación de un grupo de trabajo para modernizar el sector de la agricultura, apostando por prácticas más sostenibles y eficientes, que sitúen a la industria agrícola del país entre las mejores del mundo en seguridad alimentaria y sostenibilidad. 

Dubai cuenta con la granja vertical más grande del mundo para combatir el cambio climático
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