miércoles. 10.08.2022

"La Embajada de España en Emiratos ha agilizado trámites que ahora se pueden hacer de forma no presencial"

Carmen de Antonio, nueva cónsul, anima a los españoles a que se inscriban en el registro de la delegación diplomática de su país: "Es un proceso rápido y fácil por email que te permite realizar todo tipo de trámites con la Administración española"
Carmen de Antonio, cónsul española en Emiratos Árabes, en la exposición 'Conceptos-Paralelos en España y EAU' que se exhibe actualmente en Dubai. (EL CORREO)
Carmen de Antonio, cónsul española en Emiratos Árabes, en la exposición 'Conceptos-Paralelos en España y EAU' que se exhibe actualmente en Dubai. (EL CORREO)

A Carmen de Antonio (Alicante, 1985), cónsul de España en Emiratos Árabes Unidos (EAU) desde el pasado 30 de julio, su predecesor en el cargo, Emilio Contreras, le aconsejó que, llegada a Abu Dhabi, se fiara de su criterio y “aplicara el sentido común”. Y eso es, precisamente, lo que está haciendo. Estudió Traducción e Interpretación en la Universidad de Alicante y después un Máster de Relaciones Internacionales en Bolonia (Italia). En 2015 aprobó las oposiciones a la Carrera Diplomática y desde entonces ha ocupado varios puestos en el Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación. Los dos últimos años ha estado en la Dirección General de Asuntos Internacionales en Presidencia de Gobierno. Ahora su obsesión es atender a la comunidad española en EAU, que, aunque pudiera pensarse lo contrario, “sigue aumentando”. A todos sus connacionales les lanza el siguiente llamamiento: que se inscriban en la Embajada. Por muchas razones. Entre ellas una de enorme peso en las actuales circunstancias: “poder localizarles rápidamente si fuera necesario en caso de emergencia”.

¿Tiene un interés particular por el mundo árabe y musulmán?

Hasta ahora no había tenido ocasión de trabajar con el mundo árabe y, de momento, estoy muy contenta con la experiencia.  

¿Qué ha motivado que hoy se encuentre como cónsul de España en Abu Dhabi?

El concurso de puestos en el extranjero en nuestra carrera funciona básicamente por el principio de antigüedad. Yo todavía tengo muy pocos años de experiencia y este es mi primer destino en el exterior, y la verdad es que fue una sorpresa poder optar a venir a Abu Dhabi. En la elección del destino confluyen muchos elementos y no suele ser fácil encontrar el equilibrio entre el aspecto profesional, personal y familiar de un puesto en el que vas a estar tres o cuatro años, especialmente cuando te trasladas con la familia. En mi caso, que me acompañan mi marido y mi hijo de un año, Abu Dhabi cumplía todos estos requisitos y ha sido una enorme suerte poder venir destinada aquí. 

¿Había estado en Emiratos Árabes u otros países de la región con anterioridad?

No, es mi primera experiencia en el Golfo. 

¿Qué supone para usted ser la primera mujer que ocupa el cargo de cónsul en Abu Dhabi?

El hecho de que no haya habido ninguna diplomática destinada en esta Embajada con anterioridad es algo fundamentalmente fortuito, teniendo en cuenta cómo funciona la asignación de puestos en el exterior y que depende, como decía antes, de la antigüedad. 

¿Coincide la percepción que tenía sobre el país con lo que está descubriendo tras su llegada?

Intenté venir a EAU con las mínimas ideas preconcebidas sobre este país, aunque es inevitable preguntar, informarte y llegar con ciertas impresiones ya hechas. De momento mi día a día coincide bastante con lo que esperaba. Estoy segura de que este país tiene muchísimo que ofrecer y de que, a medida que vaya conociéndolo, más me sorprenderá. Mis expectativas eran altas, así que estoy encantada.

¿Felizmente instalada e integrada?

Si, finalmente. La verdad es que el proceso de instalación es más pesado de lo que esperaba, los trámites han sido lentos, pero ya estamos. Hemos tenido la inmensa suerte de contar el apoyo de amigos que nos lo han hecho todo mucho más fácil.

“Las bajas que se están produciendo de españoles se encuentran motivadas, en la mayoría de los casos, por gente que lamentablemente ha perdido su empleo y se vuelve a España”

¿Continúa creciendo el número de españoles registrados en el Consulado? 

Pues, aunque en este contexto pudiéramos pensar lo contrario, el número total de inscritos ha seguido aumentando. Imagino que la posibilidad de inscribirse por email, sin necesidad de venir en persona a la Embajada, una novedad introducida este verano en el marco de la pandemia, ha contribuido mucho. Aprovecho la ocasión para animar a todos los españoles que no se hayan inscrito todavía en la Embajada a que lo hagan, es un proceso rápido y fácil que se puede hacer a través del email [email protected] y que te permite realizar todo tipo de trámites con la Administración española. La Embajada quiere tener en el radar a todos los españoles que viven en Emiratos Árabes de cara a trasladarles información de interés o, en caso de situaciones de crisis, localizarles rápidamente. Tienen toda la información al respecto en la página web de la Embajada de España.

La nueva cónsul de España en Emiratos Árabes, Carmen de Antonio, considera esencial que todos los españoles residentes se inscriban en el registro de la Embajada. (EL CORREO)

¿Cuántos españoles son actualmente?

Casi 6.200 inscritos en el registro de matrícula consular, pero creemos que en realidad el número de españoles que vive en EAU es mucho más alto, entre 9.000 y 10.000.

Las bajas que se han registrado ¿son muchas? ¿A qué se deben?

Sí, se están produciendo bajas, especialmente de gente que lamentablemente ha perdido su empleo y se vuelve a España.

“La crisis del coronavirus nos ha dado la oportunidad de agilizar algunos de los trámites, que ahora se pueden hacer de forma no presencial -alta y baja en el registro de matrícula, certificados de residencia…-; queremos seguir avanzando en esta dirección”

¿Cómo afecta la situación provocada por el coronavirus al funcionamiento del Consulado?

Todo el personal de la Embajada ha hecho un gran esfuerzo por dar el mejor servicio posible en los últimos meses, a pesar de las dificultades. Además, la crisis del coronavirus nos ha dado la oportunidad de agilizar algunos de los trámites, que ahora se pueden hacer de forma no presencial -alta y baja en el registro de matrícula, certificados de residencia…- y queremos seguir avanzando en esta dirección. A raíz de la crisis sanitaria y las limitaciones para viajar a España sí hemos detectado, por ejemplo, un incremento exponencial de las solicitudes para otorgar poderes notariales, que se han casi triplicado en los últimos meses. 

¿Cuáles son las principales cuestiones a las que se enfrenta el Consulado en su día a día?

La actividad que se lleva a cabo en la sección consular es muy variada. Por un lado, están las gestiones administrativas de los ciudadanos españoles -renovación de pasaporte, DNI, solicitud de certificados, inscripción de nacimientos, asistencia consular…- y por otro, la tramitación de visados para ciudadanos extranjeros. Además, tenemos una sección de legalizaciones y una de notaría que, como he dicho, atiende numerosas solicitudes cada día. Es una sección consular con muchísima actividad. 

¿Cuenta con los medios necesarios para hacerle frente?

El equipo de la Embajada es muy bueno y trabaja mucho para dar respuesta a una colonia muy numerosa y en constante aumento. La crisis del coronavirus ha generado nuevas necesidades por parte de los españoles que viven en EAU y creemos que, si bien la pandemia es algo coyuntural, la demanda de servicios consulares en este país seguirá aumentando en el futuro. Evidentemente, contar con más personal nos permitiría reducir los plazos de espera y acelerar los trámites.

¿Hay noticias sobre la apertura de un Consulado General en Dubai?

La pandemia del Covid 19 y las dificultades para cruzar la frontera de Abu Dhabi refuerzan los argumentos a favor de la apertura de un Consulado General en Dubai, donde vive la inmensa mayoría de españoles residentes en EAU. Sin embargo, la decisión definitiva sobre la apertura o no del Consulado General se enmarca en un debate mucho más amplio en torno al redespliegue de la red consular española en todo el mundo. Yo espero que la decisión final sea favorable, pero me temo que por el momento no hay novedades al respecto.

“La pandemia del Covid 19 y las dificultades para cruzar la frontera de Abu Dhabi refuerzan los argumentos a favor de la apertura de un Consulado General en Dubai”

¿Ha tenido oportunidad de contactar con integrantes de la colonia española?

Si, tanto en el ámbito estrictamente profesional como en el personal tengo contacto directo con españoles que viven aquí, aunque, debido a las limitaciones sociales impuestas por las autoridades por el Covid 19, no he tenido apenas ocasiones de reunirme con la colonia.

¿Qué le han transmitido?

Pues, como en todo grupo numeroso y heterogéneo, hay opiniones para todos los gustos, pero en general creo que están satisfechos con el servicio que presta la Embajada. Evidentemente, siempre hay margen para mejorar, y nuestro objetivo es seguir avanzando para agilizar los trámites administrativos y para establecer una comunicación más directa y cercana con españoles de EAU. En este sentido, vamos a celebrar un encuentro virtual con la colonia en las próximas semanas, para conocer de primera mano sus necesidades y poder así adaptar nuestra respuesta. 

¿Le hizo el anterior cónsul alguna recomendación para afrontar la labor que hoy realiza?

Emilio Contreras, el anterior cónsul, fue mi preparador cuando estaba estudiando la oposición y tenemos muy buena relación. Me dio muchos y buenos consejos, pero fundamentalmente insistió en que me fiara de mi criterio y aplicara el sentido común. 

"La Embajada de España en Emiratos ha agilizado trámites que ahora se pueden hacer de...
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