sábado. 03.06.2023

“España es un aliado perfecto para los proyectos que ambiciona Emiratos”

Íñigo de Palacio asegura que “los españoles y españolas en EAU son una semilla que con el paso del tiempo deja un fruto que está prendiendo en el país”
El embajador íñigo de Palacio España, durante su intervención en la celebración de la Fiesta Nacional 2022 en el Emirates Palace. (EL CORREO)
El embajador íñigo de Palacio España, durante su intervención en la celebración de la Fiesta Nacional 2022 en el Emirates Palace. (EL CORREO)

El diplomático Íñigo de Palacio España llegó a Abu Dhabi en septiembre de 2021 para ponerse al frente de la Embajada española en Emiratos Árabes Unidos (EAU). A lo largo de estos meses ha podido comprobar en primera persona cómo se intensifican las relaciones entre los dos países en un escenario global marcado por dos crisis tan impactantes como la pandemia del coronavirus o el ataque de Rusia a Ucrania. El país árabe, sostiene, está dando sobradas muestras de su solvencia a la hora de afrontar los desafíos globales. Según recalca, la próxima celebración en Dubai de la COP28 es una de ellas. España quiere ir de su mano.

¿Cómo ha evolucionado la presencia de España en Emiratos Árabes Unidos en los últimos años?

Ha crecido. No solo con más presencia física de compatriotas sino también por la actividad de empresas y de nuestros profesionales. Este país se ha convertido en un gran centro de atracción de actividad. Después de las dos últimas crisis que ha sufrido el mundo por el Covid y la guerra contra Ucrania, Emiratos ha salido reforzada en muchos sentidos. 

¿Dónde podemos ver reflejada esa realidad?

Los españoles y españolas son aquí una semilla que deja un fruto que está prendiendo. Los emiratíes lo ven, lo valoran y creo que es un factor enormemente positivo para el futuro. Además, las relaciones entre nuestros dos gobiernos son excelentes. En los últimos años hemos alcanzado numerosos acuerdos que han ayudado a dar un nuevo sentido a nuestra relación en todos los ámbitos, no solo en el económico sino también en el de la investigación, de la cooperación científica y técnica, de las industrias y tecnologías avanzadas, la salud, en el ámbito cultural y en otros muchos que tienen que ver con la cooperación económica o la protección recíproca de inversiones. Emiratos Árabes valora mucho que España comparta con ellos una visión en lo que se refiere al futuro regional y la importancia de esta parte del mundo como garante de la seguridad. Somos testigos de cómo se avanza. Sólo hay que pensar en el caso de las excelentes relaciones alcanzadas con Israel. España es un aliado perfecto para los proyectos que ambiciona Emiratos Árabes Unidos.

“Emiratos lleva dando muestras desde hace décadas de tener una particular vocación hacia la tolerancia y el respeto mutuos”

¿La firma del Documento sobre la Fraternidad Humana y la inauguración de la Casa de la Familia Abrahámica pueden entenderse como ejemplos de esa política de apertura liderada por Emiratos?

Aquel acuerdo de 2019 con motivo de la visita del Papa Francisco y la inauguración de la Casa Abrahámica suponen no solo un punto de llegada sino de partida de un proyecto sumamente emblemático. Emiratos lleva dando muestras hace décadas de tener una particular vocación hacia la tolerancia y el respeto mutuos. El mensaje que la Casa Abrahámica envía es un mensaje en el que esa vocación de apertura no se agota en sí misma, sino que avanza hacia nuevos proyectos y nuevas ambiciones. El mundo necesita de esa visión abierta y tolerante hacia los demás. Y eso hace a Emiratos Árabes Unidos ser un actor sólido y creíble en la escena internacional.

Un año después de la finalización de la Expo ¿qué balance hace sobre sus efectos en las relaciones entre España y Emiratos?

Fue un momento muy alto en la relación política con España, con la visita del presidente del Gobierno, de seis ministros, cuatro presidentes de comunidades autónomas, más de veintidós delegaciones en todos los órdenes… Con los acuerdos que alcanzamos nuestras relaciones económicas han mejorado sustancialmente. Tenemos varios acuerdos en marcha que derivan de aquellos días en el ámbito de la tecnología y la innovación o en el ámbito empresarial. Es el caso de la cooperación con empresas de defensa y aeroespacio. Otro ejemplo es el ámbito de las inversiones. Masdar, por ejemplo, ha decidido instalar su oficina para España, Europa e Iberoamérica en Madrid. 

¿En qué sectores están presentes las empresas españolas?

Prácticamente en todos. Por otro lado, nuestras exportaciones han crecido, por ejemplo, un 19% en 2022. Además, las grandes empresas emiratíes encuentran en los excelentes profesionales españoles una mina muy importante para diversificar el talento en sus capas directivas.

“Masdar ha decidido instalar su oficina para España, Europa e Iberoamérica en Madrid y esa me parece una decisión de alcance estratégico”

¿Qué ven los emiratíes en esos profesionales?

Un impacto extremadamente positivo. Aportan seriedad, flexibilidad y experiencia. Y eso es algo que tenemos que valorar y proteger tanto desde la Embajada como desde entidades como la Cámara de Comercio de España en Emiratos Árabes, el Consejo de Residentes Españoles, la Asociación de Científicos e Investigadores Españoles, la Asociación de Profesores de Español en Emiratos Árabes Unidos y todos los ámbitos de la comunidad española, para que se muestre cada día más unida. 

¿Los españoles seguimos creciendo en número? 

La comunidad española, si miramos hacia los últimos diez años, ha tenido un crecimiento sostenido, constante, que ha más que duplicado las cifras. Hoy percibo que se registra una aceleración clarísima. En marzo, sin duda, vamos a superar los 7.000 inscritos, pero sabemos que podemos estar hablando de más de 10.000 residentes españoles porque muchos no están inscritos en el registro consular. Y me gustaría recordar un dato anecdótico: cuando el año pasado españoles que no estaban inscritos nos llamaban para pedir una invitación para asistir a la celebración de la Fiesta Nacional en Abu Dhabi, les animábamos a registrarse. En esos días recibimos decenas de inscripciones nuevas. Eso evidencia que tenemos a muchos españoles y españolas no registrados, y tengo la certeza de que los números van a seguir creciendo. Quisiera recordar que hacerlo – más allá de ser formalmente obligatorio- es una manera de estar conectados, si lo desean, y que es un proceso sencillo, realizado digitalmente, necesario para realizar ciertos trámites y que les va a dar ventajas, como recibir de oficio la documentación para votar, sin tener que solicitarlo. Tengamos en cuenta que se ha suprimido en España el voto rogado y será mucho más fácil participar en los diversos procesos electorales de 2023 en España.

El embajador de España acompaña al jeque Nahyan bin Mubarak Al Nahyan tras recibirlo personalmente a la entrada del 'ballroom' del Emirates Palace. (EL CORREO)
El embajador de España acompaña al jeque Nahyan bin Mubarak Al Nahyan tras recibirlo personalmente a la entrada del 'ballroom' del Emirates Palace. (EL CORREO)

La celebración de la Fiesta Nacional se ha convertido en un emblema de la presencia española en Emiratos…

A mí me parece admirable. Una vez más tengo que agradecer a la comunidad empresarial española, que tampoco para de crecer, el apoyo que presta a una iniciativa que, en definitiva, no es de la Embajada sino de todos y que no solo sirve para compartir un momento con la comunidad española sino también de escaparate para mostrar a los emiratíes y a los invitados de la comunidad extranjera nuestra conexión, nuestra solidez y el impacto de nuestra presencia en este país. Me llena de orgullo decir que se sintieron particularmente complacidos por el éxito de la última fiesta, que ha sido la más numerosa y brillante que se ha celebrado nunca. El pasado año en el mundo nuestra celebración de la Fiesta Nacional debió estar entre las primeras y más extraordinarias de las auspiciadas por una embajada de España con ese apoyo empresarial. Esto debe animarnos a seguir adelante e intentar que la de este año sea tan brillante como la del último. 

¿Por qué vienen los españoles a Emiratos Árabes? 

Los españoles siguen instalándose aquí porque uno va donde puede encontrar y desarrollar unas condiciones adecuadas de desarrollo personal, profesional y familiar con seguridad. Y para eso no cabe duda de que Emiratos es un lugar muy atractivo.

¿Refleja el número de visados emitidos por el Consulado el interés por España en este país?

A diferencia de lo que ocurre, por ejemplo, en otros países del golfo y la región, los emiratíes no necesitan visado para ir a España. Lo que quiere decir que los 24.000 visados que dimos en la sección consular en 2022 fueron para extranjeros residentes en el país y, por tanto, son muchos. Teniendo en cuenta esta circunstancia creo que la sección consular en Abu Dhabi – que no es consulado general separado, muchos de los cuales están en grandes centros emisores de visitantes- debe estar entre las que más visados emiten al año en el mundo.

“España tiene una deuda de gratitud enorme con el jeque Mansour bin Zayed Al Nahyan”

¿Qué impresión le merece un proyecto como el The Spanish School of Abu Dhabi?

España tiene una deuda de gratitud enorme con Su Alteza el Jeque Mansour bin Zayed Al Nahyan, que, como viceprimer ministro y ministro de la Corte Presidencial, fue el impulsor de la iniciativa del Colegio Español de Abu Dhabi, que no para de crecer en número de alumnos. La nueva directora, Eva Sánchez, está haciendo una labor admirable, de puesta al día, de mejora de los programas educativos y de la labor del excelente profesorado. Le auguro un enorme éxito. La escuela ya es hoy una institución muy valorada, también por las familias emiratíes, que envían a sus hijos en número creciente. 

¿Está más cerca la sede del Instituto Cervantes?

De momento, no hay una perspectiva de un centro aquí, pero hay que recordar que la cooperación se muestra en el lectorado Cervantes en la Universidad Americana de Dubai y en la UCAM, que es centro acreditado para el Diploma de Español como Lengua Extranjera. Entiendo también que el Colegio Español de Abu Dhabi tiene un nuevo programa relacionado con el español en estudio y va a contar con todo el apoyo español, pues podrá ser un germen para objetivos mayores. 

“Emiratos Árabes Unidos es un país en el que el futuro es hoy”

¿Hay que trasladar algún mensaje a la comunidad española?

Cada vez que hablo a nuestros amigos y amigas españoles envío un mensaje de confianza. Quiero que sepan que en la Embajada estamos sumamente motivados para ser la referencia en la que puedan mirarse, no solo para ayudarles sino también para llevar con dignidad, con orgullo, el mensaje de España y estar presente en todas aquellas actividades e instituciones que son importantes para nuestra imagen, para proteger nuestros intereses y consolidar nuestra presencia. La comunidad crece, debemos hacernos fuertes, más cohesionados, más solidarios.

¿Cuáles son los retos que encara España a nivel internacional en los próximos tiempos?

Por ejemplo, debemos ser actores para divulgar una candidatura importantísima, la de Málaga a la Exposición Internacional 2027. Málaga es una ciudad faro para los españoles, pero también para nuestro turismo y para los emiratíes. El próximo 18 de junio se reanudarán los vuelos estacionales directos a Málaga desde Abu Dhabi con la empresa Etihad. Es una ciudad que está muy conectada con nuestros amigos emiratíes, que les acoge y que conocen bien. Y, por otro lado, la Presidencia del Consejo de la Unión Europea que ocupará España en la segunda mitad del año. Espero que sea un momento para que España brille pilotando junto con las instituciones bruselenses los intereses de la UE. 

“Quiero poner en valor lo simbólico de que sea un país como Emiratos quien esté comprometido como nadie en la transición energética”

¿Por ejemplo en la COP28?

El liderazgo de EAU en la COP28 es de la mayor trascendencia. Lo ha dicho la vicepresidenta y ministra para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico de España, Teresa Ribera, que lleva más 20 años trabajando en este ámbito. Esa presidencia emiratí va a tener la oportunidad de refleja la capacidad de Emiratos para encontrar soluciones ambiciosas pero realistas a los problemas de la transición climática. No hay que olvidar que el Dr. Sultan Al Jaber ha sido el inspirador de buena parte de las iniciativas de transición climática que se vive en Emiratos, el promotor de muchas iniciativas hacia la descarbonización de la economía y la construcción de nuevas oportunidades en energías renovables. Es una persona sumamente convencida de que si los combustibles fósiles son esenciales para nuestra economía -lo hemos podido comprobar dramáticamente durante la tremenda crisis que estamos viviendo con motivo de la agresión rusa en Ucrania- hay que ser muy responsables en avanzar hacia una sociedad en donde la descarbonización y la gestión de las renovables sea verdaderamente el objetivo primordial. Quiero poner en valor lo simbólico de que sea un país como Emiratos, productor de combustibles fósiles, quien esté comprometido como nadie en esa transición energética de la que ya da muestras reales y ambiciosas, también en sus múltiples inversiones en el extranjero. Durante la presidencia de España en la UE, Teresa Ribera va a tener la posibilidad de ayudar a coordinar las posiciones de los ministros y ministras europeos. En ese sentido, ya ha ofrecido de la manera más sincera a Emiratos la disposición total y completa de España como fuerza positiva para que Emiratos consiga sus metas y la COP28 sea un éxito.

¿Es Abu Dhabi un buen destino diplomático?

En mayo próximo cumpliré 40 años de servicio. No había estado destinado nunca en Oriente Medio, pero en este tiempo me ha llamado profundamente la atención que Emiratos Árabes Unidos es un país en el que el futuro es hoy. Se trata de un país donde lo público y lo privado caminan juntos de tal manera que son capaces de alcanzar ambiciones que a otros parecen imposibles. No cabe ninguna duda de que hay una visión que veo reflejada en sus logros en todos los ámbitos, incluido el de política internacional. Los principales beneficiarios de esa visión son el 90% de los residentes en el país, todos extranjeros, entre ellos la comunidad española. Eso me parece algo sumamente notable y deja huella en los que aquí vivimos. 

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Este texto se incluye dentro de los contenidos del Especial X Aniversario de EL CORREO DEL GOLFO publicado en marzo de 2023 (descarga en PDF)

“España es un aliado perfecto para los proyectos que ambiciona Emiratos”
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