miércoles 26/1/22

Indios alquilan aviones privados para viajar a Dubai y huir del drama sanitario

La comunidad india en EAU está formada por empresarios adinerados y trabajadores pobres
El jet de lujo donde se realizará el iftar. (Jetex)
El jet de lujo donde se realizará el iftar. (Jetex)

Los indios ricos que viven en Dubai, varados en su país en medio de una nueva ola de covid-19 que causa estragos, están recurriendo a aviones privados, desesperados por regresar al emirato del Golfo, que suspendió los vuelos comerciales con India.

Ante el temor de que se prologue la suspensión de los vuelos comerciales entre India y Emiratos Árabes Unidos, los residentes indios intentan aprovechar la exención que existe para los aviones privados.

Un hombre de negocios con sede en Dubai, que se hace llamar T. Patel, contó a la agencia de noticias AFP que hace todo lo posible para traer de vuelta a la esposa de su hermano y sus tres hijos varados en Bangalore, en el sur de la India. "Estoy explorando la opción del jet privado. Es mucho dinero, pero si no tengo otra forma de traerlos de vuelta, lo haré", dijo.

Entre India y Emiratos, uno de los corredores aéreos más transitados del mundo,se han cancelado unos 300 vuelos comerciales semanales. Unos 3,5 millones de indios viven y trabajan en Emiratos, según algunas estimaciones.

En una comunidad formada por empresarios adinerados y trabajadores muy pobres, la repentina suspensión de los vuelos vigente desde el 25 de abril, sorprendió a miles de personas que se encontraban en India por vacaciones, trabajo o emergencias médicas. Muchos quedaron bloqueados en India, donde la pandemia de covid-19 se disparó, con un total de 18 millones de contagiados y más de 204.000 muertos. Este jueves, el número de muertos superó por primera vez los 3.600.

Durante el confinamiento de marzo de 2020, T. Patel gastó más de 8.000 euros (unos 9.600 dólares) par hacer venir a sus padres y una sobrina a Dubai, o sea veinte veces el precio de los pasajes antes de la crisis sanitaria. Los indios se precipitaron a los vuelos chárter con destino a Dubai en los días previos a la nueva prohibición. Un avión de 13 plazas de Bombay a Dubai cuesta entre 29.000 y 31.000 euros, 35 veces mas que el pasaje en tiempos normales.

Frente al estallido de la demanda, los operadores intensificaron los esfuerzos para obtener más autorizaciones de aterrizaje para los aviones privados en Emiratos. "Estos vuelos deben obtener la aprobación de la Autoridad General de Aviación Civil (GCAA) y del ministerio de Relaciones Exteriores de Emiratos Árabes Unidos", señaló Tapish Khivensra, director general de la empresa Enthrall Aviation Private Jet Charter de Bombay.

Los ciudadanos emiratíes, diplomáticos, delegaciones oficiales y "aviones de hombres de negocios" están exentos de la prohibición de viajar, siempre que respeten una cuarentena de diez días, explicó la GCAA.

Purushothaman Nair, un indio residente en Dubai desde hace años y bloqueado en el estado Kerala (sur de India), dice que está dispuesto a "gastar una fortuna" para regresar a Emiratos. "Mi esposa y yo vinimos a India sólo por diez días. Tenemos que tomar el avión a toda costa para regresar a Dubai", manifestó.

"Hay mucha gente que está dispuesta a pagar", agregó. Los indios con intereses comerciales y grandes responsabilidades en Emiratos Árabes Unidos no pueden "permitirse permanecer en el extranjero por más tiempo", afirmó. 

Jameel Mohammed obtuvo una licencia en marzo para ir a Kerala a ver a su hijo pequeño. La felicidad de verlo quedó empañada por la preocupación de no poder volver a Dubai y perder su trabajo. "El miedo a contraer el virus (en India) es otra preocupación", comentó este empleado público. "Si no puedo irme en unas semanas, mi trabajo peligra. Mi empleador me presiona y me dice que regrese a Emiratos a través de otros países", sostuvo este empleado de modestos ingresos. "No puedo permitirme gastar tanto dinero. Pero si la elección está entre perder mi trabajo y obtener un crédito para viajar con mucho gusto optaré por lo segundo para regresar", concluyó sin dudar.

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