miércoles 25/5/22

Piloto estadounidense en EAU se convierte en primera mujer en volar un caza F-35A en combate

El ejército israelí fue el primero en usar este avión
En la foto de la Fuerza Aérea de EEUU, la capitana Emily Thompson.
En la foto de la Fuerza Aérea de EEUU, la capitana Emily Thompson.

Una piloto de la Fuerza Aérea de Estados Unidos acaba de hacer historia con el F-35, según un comunicado de prensa de la Fuerza Aérea. La capitana Emily "Banzai" Thompson con el 388º Ala de Combate es ahora la primera mujer en volar este caza en combate después de despegar desde la base aérea de Al Dhafra en Abu Dhabi capital de Emiratos Árabes Unidos.

El comunicado de la Fuerza Aérea publicado este martes no detalló cuándo o dónde Thompson voló el avión. Al preguntarle, el portavoz de la Fuerza Aérea, el teniente coronel Timothy Wade, manifestó que la incursión tuvo lugar a principios de junio de 2020 en una zona de responsabilidad del Comando Central, evitando dar más detalles "debido a la seguridad operativa". 

Aún así, dijo que Thompson, que comenzó su carrera volando F-16 Fighting Falcons, estaba en su primer despliegue y esta fue su primera salida de combate. También fue acompañada de un equipo de mantenimiento totalmente femenino.

"Por supuesto, ser la primera mujer, es un gran honor", declaró Thompson. "Hay muchas mujeres que han venido antes que yo y hay muchas mujeres que ya están volando misiones de combate en otras plataformas. Así que ser la persona que recibe ese honor, ese primero, significa mucho".

El ejército israelí fue el primero en llevar al F-35 al combate  en mayo de 2018, cuando utilizó el avión en dos ataques en Oriente Medio. Luego, en septiembre, EEUU sacó un F-35B al combate cuando se utilizó para destruir un alijo estático de armas enemigas en Afganistán. Un F-35A de la Fuerza Aérea también estuvo en un ataque aéreo contra una "red de túneles y un alijo de armas" perteneciente a Daesh en abril de 2019, según Military.com.

El F-35 es el programa de armas más caro en la historia del Pentágono, y se espera que la producción y el mantenimiento del avión de alta tecnología cuesten más de 1 billón de dólares durante su vida útil de 60 años, según la reportera Valerie Insinna, quien publicó sus cálculos en The New York Times.

Un día antes de que la Fuerza Aérea hiciera público el logro de Thompson, un F-35 sufrió un gran accidente al regresar a la base durante un vuelo de entrenamiento, fue el segundo incidente que involucró al avión en las últimas semanas. Un F-35A de la Base de la Fuerza Aérea Eglin se estrelló al aterrizar el 20 de mayo.

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