lunes 17/1/22

Restaurante Carmen, sabor y tradición de España en Dubai

El que está llamado a ser uno de los establecimientos españoles más emblemáticos de Emiratos Árabes Unidos acogerá el 14 de abril los ‘Spanish Wednesdays’
El chef Juan Carlos Bautista -izquierda- y Eduardo Espiritusanto, director general de Cluster de Occidental Al Jaddaf y Occidental Dubai Production City, en la entrada del restaurante Carmen en Dubai. (Cedida)
El chef Juan Carlos Bautista -izquierda- y Eduardo Espiritusanto, director general de Cluster de Occidental Al Jaddaf y Occidental Dubai Production City, en la entrada del restaurante Carmen en Dubai. (Cedida)

El nuevo hotel Occidental Al Jaddaf, perteneciente al grupo español Barceló, ha dejado claro en los escasos dos meses que lleva abierto que ha llegado a Dubai para marcar tendencia. Y ese espíritu abarca tanto a la comunidad hispanoparlante radicada en Emiratos Árabes Unidos como a turistas, ciudadanos locales y resto de expatriados. Prueba de ello es que ya ha organizado exitosos eventos y que su ocupación, espoleada por unas instalaciones y servicios de máximo nivel, crece día a día.

Al Jaddaf incluye dentro de sus iniciativas la apertura del que está llamado a convertirse en emblemático restaurante español en Dubai, Carmen, que acogerá el miércoles 14 de abril los ‘Spanish Wednesdays’, organizados por Turespaña y el Spanish Business Council. Será su primera cita. Y aunque de momento no permanecerá abierto a diario, dado que aún se encuentra en fase de lanzamiento, sí continuará programando jornadas gastronómicas puntuales de las que irá informando con carácter previo. En el último trimestre del año estará a pleno rendimiento y se adentrará de lleno en el terreno de los eventos internacionales.

Para dar la calidad que merece un establecimiento de su categoría, ya se encuentra en Dubai, procedente de España, un gran chef, Juan Carlos Bautista, quien responde a las preguntas de EL CORREO DEL GOLFO acompañado por Eduardo Espiritusanto, director general de Cluster de Occidental Al Jaddaf y Occidental Dubai Production City.

Como antesala de la conversación, Espiritusanto subraya que Barceló, una de las principales compañías hoteleras de España, es ahora mismo, y "con diferencia", la empresa más destacada española de hostelería con presencia en Oriente Medio. Y sigue creciendo. 

Actualmente la marca Occidental cuenta con tres hoteles en Emiratos Árabes. Al Jaddaf es el último que se ha incorporado a la nómina. Y lo ha hecho en un distrito histórico en desarrollo de Dubai, muy bien conectado con la zona del Creek y del centro. El hotel está ubicado en un edificio con esencia árabe. Barceló aporta su experiencia española, lo que ha posibilitado una fusión entre culturas de la que surge el restaurante Carmen (ver localización).

Como consecuenta directa de esa fusión, Espiritusanto revela que uno de los objetivos de Carmen es "ahondar en las raíces árabes de la gastronomía andaluza". Y, por supuesto, compartir con la comunidad española e hispanoparlante "un aunténtico concepto de gastronomía muy de España".  

Eduardo Espiritusanto: "Somos españoles y hemos realizado a nivel de grupo un gran esfuerzo para reunir un equipo de personas llegadas desde España con el objetivo de gestionar este proyecto"

"Somos españoles y hemos realizado a nivel de grupo un gran esfuerzo para reunir un equipo de personas llegadas desde España con el objetivo de gestionar este proyecto; entre ellas se encuentra como jefe de Cocina Juan Carlos Bautista, que cuenta con 15 años de experiencia en el hotel Punta Umbría, situado en la costa de Huelva, y que tiene una acreditada experiencia que ahora va a poner en práctica en Dubai".

El lema de cabecera del reconocido cocinero es "sabor y tradición", lo que deja claro cuál es el camino que va a seguir al frente de los fogones de Occidental Al Jaddaf. Según destaca el propio chef, la paella y los arroces van a ocupar un importante lugar en el menú de Carmen, sin olvidar otras especialidades como el rabo de toro, el pulpo o las croquetas. "Productos con calidad y mucho sabor", afirma.

"La carta incluirá platos españoles con influencia árabe, lo que conlleva comida casera, sabrosa y tradicional", puntualiza. Y añade que "el alma de Carmen es Andalucía", tierra de origen de la verdadera cocina andalusí que aflora de la unión de la gastronomía árabe y andaluza. De modo que en el menú no van a faltar frituras, ensaladillas, sopas frías, pescado o carne.

La materia prima procederá en su mayor parte de España, aunque también se surtirán del mercado local. En este sentido, recalca Bautista que el buen hacer del restaurante estará en parte sustentado en el horno de última generación llegado desde Burgos con energía mixta de gas y leña, que permitirá dar el punto exacto a la brasa

Juan Carlos Bautista: "El alma de Carmen es la cocina de Andalucía"

Como marco para disfrutar de estas exquisitas propuestas culinarias, el restaurante dispone de un gran salón con atractiva decoración española diseñado para acoger a familias. Su amplitud posibilita dar cumplimiento a todas las medidas de seguridad y garantizar con creces las medidas vigentes de distancia social para evitar la propagación del coronavirus. Además, tiene un escenario desde el cual se servirá en vivo la mejor música española

Son las armas que tiene a su disposición Juan Carlos Bautista, que estudió cocina en Jerez de la Frontera. Su primer trabajo de cocinero fue durante el servicio militar, periodo en el que ejerció de asistente personal en casa de un general. Posteriormente se trasladó a Mallorca, donde estuvo en un hotel Barceló seis años. Más tarde recaló en Canarias y finalmente en Punta Umbría. En total 21 años de brillante trayectoria profesional.

Ahora se encuentra en Dubai, emirato que reconoce ofrece un excelente nivel gastronómico y donde ya permaneció varios meses durante el año 2019 para estudiar en profundidad el proyecto del restaurante Carmen. Aquellos eran momentos para la teoría. A partir del 14 de abril es la hora para su alabada práctica.

Restaurante Carmen, sabor y tradición de España en Dubai
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