martes. 04.10.2022

Arabia Saudita forma a decenas de miles de personas en el sector turístico

El príncipe heredero Mohamed Bin Salmán, gobernante de facto de Arabia Saudita, confía en un boom turístico para diversificar la economía
Mujeres saudíes camareras en hoteles. (Fuente externa)
Mujeres saudíes camareras en hoteles. (Fuente externa)

Bajo la atenta mirada de un instructor, Munira al Rubaian tiende una cama en una pieza de hotel simulada en Riad, con la esperanza de obtener un empleo en el creciente sector turístico de Arabia Saudita que necesita mano de obra.

La joven desempleada de 25 años es una de los miles de sauditas inscritos en el programa estatal 'Pioneros del Turismo', que busca capacitar a 100.000 personas en un campo que, según el gobierno, está listo para despegar.

En dos instalaciones en Riad, Rubaian y otros alumnos aprenden a recibir huéspedes preparar platos de comida en restaurantes de alto nivel y dejar las habitaciones impecablemente limpias. Otros viajan al exterior para cursos cortos en países con industrias turísticas más avanzadas, como Países Bajos, España, Suiza y Francia.

Se espera que este nuevo ejército de camareras, recepcionistas, limpiadores y gerentes de ventas ayuden a Arabia Saudita a dar una imagen positiva a los visitantes. El Reino del Golfo es un país conservador que abrió sus puertas al turismo hace apenas tres años. El plan también sirve para apoyar la meta gubernamental de dar a los sauditas empleos normalmente ocupados por inmigrantes.

Rubaian se inscribió en 'Pioneros del Turismo' luego de fracasar en sus intentos de encontrar empleo en algún hotel. Confía en que el aprendizaje le ayude a conseguirlo. "Tuve la oportunidad de aprender y mejorar mis condiciones de empleo", comentó a la agencia de noticias AFP. "Ahora tendré la experiencia y confianza de lidiar con la gente", agregó.

Meta ambiciosa 

El príncipe heredero Mohamed Bin Salmán, gobernante de facto de Arabia Saudita, confía en un boom turístico para diversificar la economía del mayor productor mundial de petróleo. En 2019, el país creó las primeras visas de turismo, pero la pandemia del coronavirus dio al traste con los planes de un ingreso de visitantes.

Pero las autoridades seguían apegadas a su meta de atraer 30 millones de visitantes extranjeros anualmente hasta 2030, desde cuatro millones el año pasado. Las autoridades proyectan que cada año unas 30 millones de personas, locales y extranjeros, realizarán peregrinajes religiosos a la Meca y Medina, los dos sitios más sagrados del islam.

El resto, esperan, llegarán por atracciones nuevas como Al Ula, un centro artístico cercano a tumbas antiguas y al Proyecto Mar Rojo, un resort al estilo de las Maldivas.

Para competir con rivales regionales como Emiratos Árabes Unidos, el Ministerio de Turismo anunció la semana pasada que residentes del Consejo de Cooperación del Golfo podrán solicitar visas de turismo digitales, ya otorgadas a 49 países, en su mayoría de Europa y América del Norte.

Exposición internacional 

Para convertir sus sueños en realidad, las autoridades sauditas reconocen la necesidad de aumentar fuertemente el número de trabajadores del sector turismo. Unas 850.000 personas trabajan actualmente en el sector, 26% de los cuales son sauditas, según datos oficiales. El príncipe Mohamed apunta a crear un millón de nuevos empleos en el sector, con 70% de sauditas.

'Pioneros del Turismo', lanzado en junio, tiene un presupuesto de 100 millones de dólares y programas para 52 puestos diferentes. "Necesitamos construir el conocimiento, las habilidades y competencias para los sauditas en los niveles más altos", comentó Mohamed Bushnag, viceministro de Turismo.

"Nos interesa mucho la calidad y la exposición internacional que tengan los sauditas", quienes han visto muy poco de cómo operan las industrias turísticas de otros países, agregó.

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