martes. 23.04.2024

El ejército estadounidense informó este domingo que sus helicópteros de la Armada dispararon contra barcos hutíes respaldados por Irán frente a Yemen que estaban atacando un buque de carga, y fuentes yemeníes informaron que diez combatientes hutíes murieron.

El enfrentamiento en el Mar Rojo marcó una escalada mortal desde que Estados Unidos creó un grupo de trabajo naval multinacional a principios de diciembre para proteger la vital ruta marítima contra los ataques hutíes.

Los rebeldes, que dicen que están actuando en solidaridad con los palestinos en la guerra entre Israel y Hamás en Gaza, han disparado repetidamente drones y misiles contra barcos que pasan en el estrecho por el que circula el 12 por ciento del comercio mundial.

El Comando Central de Estados Unidos dijo que la Armada había respondido a una llamada de socorro del Maersk Hangzhou, un buque portacontenedores con bandera de Singapur, propiedad y operado por Dinamarca que informó haber sido atacado por segunda vez en 24 horas mientras transitaba por el Mar Rojo.

Anteriormente, el buque había sido atacado con dos misiles balísticos antibuque. Uno fue derribado por el ejército estadounidense y el otro impactó contra la nave.

Luego, los hutíes dispararon contra helicópteros estadounidenses, que “devolvieron el fuego en defensa propia”, hundiendo tres de cuatro pequeñas embarcaciones que se habían acercado a 20 metros (65 pies) del barco, según el comunicado del CENTCOM. Las tripulaciones de los tres barcos murieron mientras que un cuarto barco huyó de la zona.

"Diez hutíes murieron y dos resultaron heridos en el ataque estadounidense a barcos hutíes que intentaban detener un barco en el mar frente a Hodeidah", dijo una fuente, que pidió no ser identificada, en el puerto controlado por los hutíes en Yemen.

Otra fuente portuaria, que también pidió el anonimato, afirmó que "cuatro supervivientes llegaron a Hodeida con dos heridos que fueron trasladados al hospital".

Más tarde el domingo, los hutíes dijeron que diez miembros de su personal naval estaban “muertos y desaparecidos” después de que tres de sus barcos fueran atacados por fuerzas estadounidenses en el Mar Rojo.

Las fuerzas navales hutíes habían llevado a cabo un ataque con misiles contra el buque portacontenedores Maersk Hangzhou después de que su tripulación se negara a atender las llamadas de advertencia, dijo el portavoz militar del grupo, Yehia Sarea, en un comunicado.

Maersk suspende el tránsito por el Mar Rojo

Maersk suspendió el paso de sus buques a través del estrecho del Mar Rojo durante 48 horas después del último de unas dos docenas de ataques de los hutíes contra el transporte marítimo internacional en seis semanas. El carguero, en ruta desde Singapur al puerto de Suez en Egipto, había hecho una llamada de socorro anteriormente después de ser alcanzado por el misil hutí.

CENTCOM dijo que ese asalto fue el 23 ataque ilegal realizado por los hutíes contra el transporte marítimo internacional desde el 19 de noviembre.

El buque parecía no haber sufrido daños y "pudo continuar su tránsito hacia el norte", dijo Maersk, una de las compañías navieras más grandes del mundo, en un comunicado. Luego, el carguero fue atacado por cuatro barcos hutíes que intentaron abordarlo, según la compañía naviera.

"A la luz del incidente, y para dar tiempo a investigar los detalles del incidente y evaluar más a fondo la situación de seguridad, se ha decidido retrasar todos los tránsitos por la zona durante las próximas 48 horas", añadió.

Las tensiones regionales han aumentado desde el estallido de la guerra de Gaza.

Israel ha estado atacando implacablemente el territorio palestino asediado desde que el grupo militante Hamás lanzó un atentado sin precedentes el 7 de octubre. Ese ataque mató a unas 1.140 personas, en su mayoría civiles, según un recuento de la AFP basado en cifras israelíes.

El bombardeo israelí de Gaza y una ofensiva terrestre ha dejado 21.672 muertos, en su mayoría mujeres y niños, según el Ministerio de Salud de Gaza.

Las fuerzas estadounidenses en Irak y Siria también han sido atacadas repetidamente por ataques con aviones no tripulados y cohetes que, según Washington, son llevados a cabo por grupos armados respaldados por Irán. E Israel ha intercambiado disparos transfronterizos regulares con el movimiento Hezboláh en el Líbano, respaldado por Irán.

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