miércoles. 22.05.2024

La Navidad en Arabia Saudita ya no es lo era. Hoy las compras navideñas son algo habitual, una circunstancia que refleja que refleja tanto la creciente tolerancia religiosa y el vertiginoso cambio social que está experimentado el país en los últimos tiempos.

Los regalos y la decoración navideña están presentes en numerosos centros comerciales y mercados del Reino. Y nadie se sorprende de la la presencia de árboles de Navidad en la capital, Riad, de muñecos de nieve en Jeddah e incluso de Papá Noel en Al-Khobar.

Según recoge el diario arabnews.com en una información firmada por los periodistas Nada Hameed y Rahaf Jambia, el cambio es consecuencia directa del creciente número de expatriados que han elegido Arabia Saudita como lugar de residencia y de los esfuerzos del Gobierno por llevar al país hacia un “islam abierto y moderado”.

La transformación también ha permitido que minoristas locales y plataformas de comercio electrónico vendan una amplia gama de productos mavideños.

Hoy es fácil para los hogares cristianos en el Reino acceder a obsequios y decoraciones y compartir abiertamente sus tradiciones con amigos y vecinos musulmanes

De hecho, el crecimiento del comercio electrónico ha hecho que sea mucho más fácil para los hogares cristianos en el Reino acceder a obsequios y decoraciones y compartir abiertamente sus tradiciones con amigos y vecinos musulmanes.

En estos días, cafés y restaurantes en pueblos y ciudades saudíes se transforman en paraísos invernales, incrustados con decoraciones y adornos de importación que ofrecen bebidas navideñas en tazas y vasos con temas propios de las fiestas.

Hasta el punto de que Bateel, cafetería y tienda que vende dátiles sauditas orgánicos y regalos de lujo, ha lanzado una nueva colección de elegantes cajas de regalo en forma de árbol y estrella que contienen chocolates o dátiles rellenos, decoradas en rojo, verde, blanco y dorado.

La panadería y cafetería Lily's en Jeddah también ofrece productos navideños y un ambiente invernal, con tazas de rico chocolate caliente decoradas con muñecos de pan de jengibre.

Las agencias de publicidad integran otro sector que ha dado un paso al frente para lanzar mensajes con escenas navideñas.

Emiratos Árabes, a la vanguardia del cambio

En el vecino Emiratos Árabes Unidos (EAU) todo ello es habibual desde hace años. La Navidad se vive hoy en el país incluso con mayor intensidad que en otros lugares de la cristiandad.

A las misas de Nochebuena asisten miles de personas en iglesias que se sitúan en Abu Dhabi, Dubai o Ras Al Khaimah. Y la previsión indica que todo ello irá a más a corto plazo.

Imágenes del Papa Francisco a gran tamaño se muestran en el acceso principal a la Gran Mezquita del Jeque Zayed de Abu Dhabi. (EL CORREO)
Imágenes del Papa Francisco a gran tamaño se muestran en el acceso principal a la Gran Mezquita del Jeque Zayed de Abu Dhabi. (EL CORREO)

Un elemento que da idea exacta de la penetración de las tradiciones cristianas en Emiratos Árabes es que la imagen del Papa Francisco ocupa destacados lugares en la Gran Mezquita del Jeque Zayed de Abu Dhabi, principal templo musulmán del país.

Asimismo está muy presente en el Palacio Presidencial de Qasr Al Watan, donde el Santo Padre es protagonista de una exposición que recoge la firma del Documento por la Fraternidad Humana, suscrito por el Papa y el Gran Imán de al-Azhar, Ahmed el-Tayeb, en la capital de Emiratos Árabes Unidos. 

La Navidad, símbolo de la creciente tolerancia religiosa en Arabia Saudita