miércoles. 07.12.2022

Una empresa en Abu Dhabi cría serpientes venenosas para salvar vidas

La OMS designó el envenenamiento por mordeduras de estos animales como una enfermedad tropical desatendida y lanzó una iniciativa mundial para reducir a la mitad el número de muertes 
Una imagen de Twitter de la empresa Amsaal.
Una imagen de Twitter de la empresa Amsaal.

Una empresa de Abu Dhabi contribuye a abordar la escasez mundial de antiveneno que se utiliza para tratar las mordeduras de serpientes y picaduras de escorpiones.

Miles de personas mueren cada año debido a la falta de antídoto que se elabora al extraer veneno de alta calidad y toxinas puras de serpientes, escorpiones y arañas.

Escondida en la zona de Al Wathba, a más de 45 kilómetros de distancia de la ciudad de Abu Dhabi, la empresa de venenos Amsaal cría miles de reptiles venenosos de Oriente Medio, zonas de África y Asia y los exporta a todo el mundo para la producción de antivenenos.

“Tenemos la misión de salvar vidas”, manifestó al diario The National Mohamed Bashta, director de operaciones de Amsaal . "El envenenamiento por mordeduras de serpientes o picaduras de escorpiones se puede tratar si tenemos el antídoto adecuado. Pero el problema es que hay una escasez aguda de veneno".

La compañía actualmente tiene una colección de 2.000 serpientes de 25 especies diferentes y 45 especies de escorpiones altamente venenosos que provienen principalmente de Oriente Medio, África y Asia.

“Las especies se mantienen en jaulas en su ambiente natural. Extraemos veneno de ellos según los estándares de la OMS”, aclaró Bashta.

“Actualmente, además de exportar el veneno ayudamos en la investigación de fármacos en Emiratos Árabes Unidos. El próximo paso es establecer una unidad de producción de antídotos en Abu Dhabi y ser un productor y exportador de primer nivel de medicamentos antiofídicos".

Alrededor de 5,4 millones de mordeduras de serpientes ocurren cada año en todo el mundo, de las cuales alrededor de 2,7 millones resultan en envenenamiento, según la OMS. Provocan unas 100.000 muertes y tres veces más amputaciones y otras discapacidades permanentes.

En 2017, la OMS designó el envenenamiento por mordeduras de serpientes como una enfermedad tropical desatendida y lanzó una iniciativa mundial para reducir a la mitad el número de muertes y discapacidades para 2030. Aunque la mayoría de los envenenamientos por mordeduras de serpiente ocurren en África subsahariana y Asia, los expertos aseguran que no hay datos oficiales disponibles en Oriente Medio para comprender la magnitud del problema en la región.

Bashta manifestó que solo hay dos empresas que producen antiveneno en la región: el Centro de Investigación y Estudios Científicos en Siria, que nada más produce antiveneno de escorpión, y el Centro Nacional de Producción de Antiveneno y Vacunas (NAVPC), en Riad, Arabia Saudita. “La escasez de veneno de alta calidad es el principal problema que afecta la disponibilidad de antídotos en el mercado”, reveló.

La extracción de veneno también es un proceso que lleva mucho tiempo, “para producir un gramo de veneno, necesitamos entre 1.500 y 3.000 escorpiones”. Un gramo de veneno puede producir entre 20.000 y 50.000 dosis de antídoto. “Un gramo de veneno de escorpión puede costar entre 7.000 y 10.000 dólares”, explicó Bashta.

Uno de los métodos de extracción de veneno utilizados es exponer a los escorpiones a una pequeña corriente eléctrica. “Extraer veneno de serpientes es mucho más fácil. Se puede extraer un gramo de 20 serpientes y, por lo tanto, este es más barato”, dijo Bashta. “El precio depende de cuán raras y peligrosas sean las especies”.

El veneno extraído se mantiene en laboratorios con temperatura controlada. "Es un negocio peligroso. Pero también es un salvavidas importante. Nuestro objetivo es hacer que nuestros entornos sean más seguros y que las personas de todo el mundo tengan acceso a antivenenos asequibles", concluyó.

Una empresa en Abu Dhabi cría serpientes venenosas para salvar vidas
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