miércoles. 10.08.2022

Las condiciones cambiantes del clima a nivel mundial están afectando a los patrones de migración y alimentación en el Golfo Arábigo de las tortugas marinas Carey, una especie que se encuentra en peligro crítico de extinción, según un estudio realizado en conjunto por  Emirates Wildlife Society y el World Wildlife Fund.

El estudio reveló que las tortugas migran a aguas más frías durante los meses calurosos, lo que demuestra el efecto potencial de las condiciones cambiantes del clima global podría tener sobre las tortugas en otras partes del mundo.

La Sociedad de Emiratos por la Vida Silvestre (Emirates Wildlife Society EWS) y el equipo del Fondo Mundial para la Vida Silvestre (World Wildlife Fund WWF) iniciaron el proyecto hace cuatro años con el fin de conocer la vida de las tortugas carey en la región, que se encuentran críticamente en peligro de extinción a nivel mundial y están catalogadas en la Lista Roja por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Con el etiquetado de 75 tortugas endémicas de la región, los investigadores documentaron las más importantes áreas para las tortugas, incluyendo las zonas de alimentación que son esenciales para su supervivencia en la punta sur de la isla Masirah en Omán, a lo largo de las aguas del Golfo al suroeste compartidas por los Emiratos Árabes Unidos, Qatar y Arabia Saudita.

"Las tortugas pasan la mayor parte de sus vidas en el mar, por lo tanto, la comprensión de la localización y extensión de sus hábitats de alimentación, así como conocer las principales amenazas es importante para que las acciones de conservación sean eficaces", aseguró Marina Antonopoulou, gerente de proyectos de conservación marina en EWS-WWF.

Las tortugas carey juegan un papel importante en el ecosistema marino del Golfo, a pesar de sufrir una caída del 80 por ciento de su población en las últimas tres generaciones. A escala mundial, las tortugas se enfrentan a crecientes presiones debido al desarrollo costero y la pérdida de hábitat, así como su captura accidental por las redes de pesca.

En la región, sin embargo, la tortuga es particularmente susceptible a la pérdida de su hábitat debido al creciente desarrollo de proyectos de perforación mar adentro.

"El siguiente paso sería que los resultados del proyecto, primero en su clase en toda la región árabe, de apoyo con la designación de nuevas zonas o la ampliación de las áreas protegidas existentes se lleven a acabo para salvaguardar las distintas etapas de la vida marina de las tortugas, y asegurar el fortalecimiento de la protección actual de los sitios de anidación de tortugas", agregó Antonopoulou.

Las organizaciones EWS-WWF instan a los gobiernos y a los principales interesados ??a utilizar los resultados del estudio para apoyar la designación de áreas marinas protegidas y la puesta en marcha de los resultados de conservación.

"Los resultados nos permiten saber cuáles son las acciones recomendadas científicamente para la conservación de las tortugas marinas", manifestó Nicolas Pilcher, asesor científico del proyecto, fundador de la Fundación de Investigación Marina, y co-presidente del Grupo de Especialistas en Tortugas Marinas de la UICN.

El equipo espera que el proyecto ayudará a fortalecer las estrategias gubernamentales y de conservación del sector privado a escala local, nacional y regional, así como asentar las bases de una guía de futuras medidas en un intento por asegurar la supervivencia de la tortuga carey y el resto de las tortugas marinas.

En la foto aparece una de las tortugas con el chip para su estudio en las playas de Emiratos.

Etiquetado de tortugas Carey para su supervivencia en Emiratos
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