domingo. 02.10.2022

Despega el taxi volador de Boeing

La nave del constructor estadounidense presentada esta semana está propulsada por motores eléctricos y diseñada para volar de forma totalmente autónoma con pasajeros y tiene un alcance de algo más de 80 kilómetros

 El primer prototipo VToL (siglas para vehículo de despegue y aterrizaje vertical) de Boeing Co., multinacional estadounidense que diseña, fabrica y vende aviones, helicópteros, misiles y satélites, completó con éxito este martes su primer vuelo, despegando, volando y aterrizando de forma controlada en la pista de Manassas, Virgina, Estados Unidos.

Se trata de un vehículo eléctrico aéreo de pasajeros diseñado por la rama de movilidad aérea urbana de Boeing, para vuelos completamente autónomos -sin pilotos físicos sentados en la cabina- con una autonomía de vuelo de 80,4 kilómetros.

Según un comunicado de la empresa hecho público este miércoles, su prototipo –al que ha llamado PAV, que son la siglas en inglés de Passenger Air Vehicle–, y que mide 9,1 metros de largo y 8,5 de ancho y tiene capacidad para transportar a dos pasajeros, “completó un despegue, un vuelo estacionario y un aterrizaje controlados en el transcurso del vuelo que probó las funciones autónomas del vehículo y los sistemas de control en tierra”.

La nave está propulsada por motores eléctricos, y está diseñada para volar de forma totalmente autónoma, con un alcance de hasta 80 kilómetros.

Marcas tan conocidas como Toyota -que quiere que su coche volador lleve la antorcha al peletero de los Juegos Olímpicos de Tokyo 2020-, o Audi a empresas como Airbus, están invirtiendo para lograr poner un coche volador en el mercado, ya sea para uso privado o como alternativa de transporte para pasajeros. De momento las fechas hablan de servicios para 2023 en adelante, ya que es algo complicado porque habría que reestructurar las circulaciones en los entornos urbanos, obtener permisos y crear espacios aéreos dentro de entornos tan cerrados al tráfico aéreo como son los núcleos urbanos.

Uber es de las compañías que están invirtiendo en los llamados taxis voladores, un sector cuyo potencial ha crecido considerablemente gracias a la tecnología dron. En mayo de 2018, la compañía de transporte privado presentó un diseño que se asemeja a un cruce entre un dron y una avioneta tipo Cessna Citation XLS, en la que llevar avarios pasajeros de una vez.

La nave funciona con electricidad, y su eficiencia es mayor que la de un helicóptero, que son más caros de construir y mantener.

En 2017, la Autoridad de Carreteras y Transporte de Dubai hizo historia con el lanzamiento de un taxi volador autónomo en una prueba aérea. El vehículo aéreo autónomo de dos plazas fue desarrollado por la empresa alemana de drones Volocopter y fue capaz de transportar personas sin intervención de un piloto.

En ese contexto, en agosto del año pasado la firma estadounidense de taxis voladores Vimana Global realizó una prueba prototipo de su vehículo aéreo autónomo (AAV) en Dubai antes de su gran lanzamiento en el emirato. "Estamos en el punto de partida de la colaboración mutua del que forma parte un estudio de viabilidad con las autoridades locales en Dubai para emprender y desplegar la plataforma aeroespacial blockchain antes de su lanzamiento en 2020 en el emirato y en algunas otras ciudades", explicó Evgeni Borisov, fundador y CEO de Vimana Global en comentarios publicados por Logistics Middle East.

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