miércoles. 28.09.2022

Fugitivo de la justicia británica detenido en Dubai

La banda con sede en el Reino Unido y España creó una serie de empresas dedicadas a la importación y venta de teléfonos móviles
Geoffrey Winston Johnson, de 74 años.
Geoffrey Winston Johnson, de 74 años.

Uno de los fugitivos de impuestos más buscados de Gran Bretaña, el cabecilla de un inmenso fraude fiscal de millones de libras esterlinas que huyó del Reino Unido en julio de 2014 para evitar la prisión, ha sido deportado de Dubai después de ser atrapado viajando con un falso pasaporte británico.

Geoffrey Winston Johnson, de 74 años, desempeñó un papel de líder en una banda de delincuentes de 18 personas involucradas en un complejo fraude de IVA. Fue condenado a 24 años de cárcel en su ausencia y tanto él como su hijo recibieron la orden de pagar 109 millones de libras esterlinas, según un comunicado emitido por HM Revenue and Customs (HMRC).

Johnson fue detenido el 7 de julio en Dubai después de usar un falso pasaporte con el que viajó desde Kenia, tan pronto como su verdadera identidad fue descubierta, HMRC ayudó a las autoridades de Dubai para asegurar su regreso al Reino Unido y haga frente a la justicia.

Johnson fue devuelto al Reino Unido el 13 de julio y apareció en Kingston Crown Court este sábado. Fue sentenciado a seis meses adicionales por no asistir a su juicio y se enfrenta a un total de 24 años y seis meses de prisión.

Simon York, Director del Servicio de Investigación de Fraudes en HMRC, declaró que  Johnson estaba siendo buscado desde el día en que decidió huir del Reino Unido. "A pesar de que tomó medidas audaces para evadir la captura, lo rastreamos por todo el mundo y ahora está de vuelta para pasar un largo período en la cárcel. Este fraude sofisticado fue un robo directo de dinero destinado a importantes servicios públicos y es justo que ahora pague por ese delito".

"Gracias a la ayuda de las autoridades de Dubai, Johnson es el sexto fugitivo por fraude fiscal que hemos detenido en el extranjero en lo que va de año", señaló.

La banda, con sede en Cheshire, East Sussex, Gran Manchester, Lancashire, Gales del Norte, Staffordshire, Escocia y España, creó una serie de empresas que pretendía legítimamente dedicarse a la importación y venta de teléfonos móviles. Ocultaron su fraude detrás de una compleja red de transacciones, pero los investigadores de HMRC descubrieron que todo era un complicado fraude para evitar el pago del IVA.

Johnson junto con su hijo Gareth, se convirtieron en fugitivos y huyeron del Reino Unido. Fueron condenados a diez y 12 años de cárcel en su ausencia en 2014 y 2013, respectivamente. En marzo de 2016, recibieron una orden de confiscación por más de 109 millones de libras esterlinas. Como no pagaron esto, recibieron una pena de prisión adicional de 14 años que se añadió a sus penas originales.

Cualquier persona con información sobre el paradero de Gareth Johnson debe ponerse en contacto con esta línea telefónica 0800 788 887.

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