martes. 06.12.2022

Hasta 8.000 aviones jumbo se necesitan para entregar las vacunas Covid-19

Por el momento será "imposible" distribuir dosis en el continente africano, según IATA
Aviones de fuselaje ancho de Emirates en el Aeropuerto Internacional de Dubai. (WAM)
Aviones de fuselaje ancho de Emirates en el Aeropuerto Internacional de Dubai. (WAM)

La atención mundial ha estado puesta en los esfuerzos para lograr una vacuna contra el coronavirus. Pero a medida que se acerca ese momento, la realidad de otro problema empieza a vislumbrarse en el horizonte: cómo entregar y distribuir la vacuna alrededor del mundo, un reto que la industria aeronáutica considera será el "mayor desafío logístico de la historia".

Los primeros datos estimativos ya se encuentran disponibles. Según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés), se necesitarán 8.000 aviones Boeing 747, el famoso jumbo, para llevar a cabo la tarea.

A pesar de que la vacuna todavía no está disponible, la asociación ya está trabajando con aeropuertos, aerolíneas, organismos de salud y farmacéuticas, preparándose para el momento en que haya que desplegar las dosis a lo largo del planeta.

"Entregar de forma segura las vacunas contra el Covid-19 será la misión del siglo para la industria aérea de transporte y logística, pero no será exitosa sin una cuidadosa planificación. Y estamos embarcados en eso ahora", declaró a la BBC  el director de la IATA, Alexandre de Juniac.

Si bien las aerolíneas se han enfocado en el transporte de bienes y mercancías para compensar por la caída de pasajeros durante la pandemia, transportar vacunas tiene una serie de complicaciones adicionales, y será un desafío como nunca se han enfrentado.

Para empezar, no todos los aviones pueden ser usados para entregar vacunas. Deben poder ser climatizados y mantener una temperatura interior constante que oscile entre los 2 y los 8 grados centígrados. Algunas vacunas inclusive requieren que se las congele para poder ser trasladadas.

"Los procedimientos son conocidos. Ahora, lo que tenemos que hacer es aumentar la escala de las operaciones para alcanzar la magnitud que sabemos será necesaria", señaló Glyn Hughes, el encargado de la sección transporte de la IATA.

En este panorama, aparecen también zonas del planeta que serán más críticas que otras. Por ejemplo, todas aquellas regiones como el sudeste asiático, en donde habrá que llevar todos los productos ya que no tienen capacidad para producir vacunas.

En África se da otra situación crítica. Según la IATA, por el momento será "imposible" distribuir la vacuna en el continente debido a las distancias, la falta de infraestructura de almacenamiento adecuada y las complicaciones fronterizas.

Según los especialistas, será crucial tener depósitos refrigerados de gran capacidad en las cercanías de los aeropuertos para poder asegurar que las vacunas se almacenen de forma segura.

La IATA también esta pidiendo a los Gobiernos que empiecen desde ya a planificar cómo serán las operaciones de transporte y almacenamiento dentro de sus propios territorios.

Además de la infraestructura adecuada, otra preocupación a tener en cuenta es la seguridad. Dado que esta vacuna será un recurso altamente buscado, hay que extremar la vigilancia a fin de evitar que haya robos, o inclusive que alguien quiera sabotear las vacunas.

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