sábado. 18.05.2024

El sistema del Rift (fosas tectónicas alargadas donde la corteza terrestre está sufriendo divergencia y distensiones, producto de la separación de placas) de África Oriental formaba los rifts continentales occidental y oriental, se extiende desde la región de Afar en Etiopía hasta Mozambique. Es una grieta continental activa que comenzó hace millones de años, ensanchándose en 7 mm anuales. Los expertos creen que el continente africano se está rompiendo justo en este punto, y que en el futuro la grieta se convertirá en un nuevo océano.

África oriental es el hogar de varias maravillas geográficas que han atraído a los turistas a la zona como el lago Malawi y el lago Tanganica de Tanzania, el cuarto lago de agua dulce más grande y el segundo más profundo del mundo respectivamente. También incluye volcanes activos como el Ol Doinyo Lengai en Tanzania y el DallaFilla y Erta Ale en Etiopía. Este último se destaca como uno de los volcanes más activos del mundo y uno de los únicos ocho lagos de lava más antiguos del mundo.

Aunque no es visible para los turistas, entre las maravillas de la región se encuentra la microplaca Victoria, una de las microplacas continentales más grandes. La microplaca Victoria es una rama de la grieta que, a lo largo de cadenas de profundos lagos y volcanes, constituye las diversas características del Sistema de Rift de África Oriental.

En un estudio reciente del Centro de Geociencias de la Universidad de Postdam y publicado en Nature Communications se descubrió que la microplaca Victoria, que se encuentra entre las ramas este y oeste del Rift, estuvo girando en sentido contrario a las agujas del reloj durante los últimos dos años con respecto a la placa africana, la principal placa tectónica que constituye la mayor parte del continente africano. Esta microplaca giraba en la dirección opuesta a todas las demás microplacas vecinas en la región.

Si bien esto les da a los investigadores una nueva perspectiva sobre el proceso de división del sistema Rift de África Oriental, el extremo en forma de "Y" de la grieta en la región de Afar está recibiendo más  atención, en cuanto a dónde probablemente se formará un océano si las divisiones continúan. La unión en forma de “Y” es donde las placas tectónicas africana, somalí y árabe se encuentran cerca de Djibouti y Eritrea y está asociada con volcanes activos, incluido el volcán Erta Ale.

Los investigadores creen que la actividad volcánica en la región sugiere una transición de grieta a cresta. La Erta Ale ha estado en erupción constante durante más de 50 años y se cree que a medida de que continúe en erupción, se formará una nueva cuenca oceánica estrecha con su dorsal oceánica.

Sin embargo, los investigadores no están seguros sobre el futuro de la ruptura de África Oriental: si la división continuará y eventualmente se formará un océano. A la velocidad a la que se está dividiendo la grieta de Afar, se necesitarán decenas de millones de años para que finalmente se forme un océano.

Un nuevo océano nace en África a medida que el continente se divide en dos