viernes. 07.10.2022

“Emiratos Árabes Unidos es el país que más invierte en el sector energético”

Erik Rovina, consejero económico jefe de la Oficina Comercial de España en EAU, sitúa las mejores oportunidades que ofrece el país en los ámbitos de la energía, la tecnología, las infraestructuras y las actividades relacionadas con la Expo 2020 de Dubai
Erik Rovina, en la sede de Dubai de la Oficina Comercial de España en Emiratos Árabes. / Erik Rovina, in the Dubai headquarters of Spain’s Commercial Office in the Arab Emirates. (EL CORREO)
Erik Rovina, en la sede de Dubai de la Oficina Comercial de España en Emiratos Árabes. / Erik Rovina, in the Dubai headquarters of Spain’s Commercial Office in the Arab Emirates. (EL CORREO)

Empieza un nuevo ejercicio para las entidades españolas que tienen a Emiratos Árabes Unidos en su agenda de negocios.  Actualmente hay 150 empresas registradas en la Oficina Comercial de la Embajada de España en el país, aunque se calcula que la cifra de las instaladas en EAU es aproximadamente “el doble”, según apunta Erik Rovina, consejero jefe del organismo. Rovina, que sigue muy de cerca la evolución de estas compañías en Emiratos, cree que este 2019, antesala de la Expo 2020, puede ser un “año positivo” para ellas, sobre todo en los sectores de infraestructuras, energía y tecnología.

¿Por qué momento económico pasa Emiratos Árabes Unidos?

Aunque tiene la economía más diversificada de la zona, la caída del precio del petróleo les ha afectado. El Oil&Gas es un tercio del PIB, menos que en el resto de sus vecinos pero es mucho. Ya no es la felicidad de hace tres o cuatro años. Y es verdad también que hay un exceso de oferta más que evidente en sectores como el de la construcción, seguido muy de cerca por el sector de la hospitalidad, hoteles y restaurantes. Sin embargo, hay otros sectores, como todo lo relacionado con la transformación digital, que son muy potentes. Las empresas del sector, como Microsoft, Google o IBM, tienen grandes dificultades para encontrar personal formado para hacer frente a la transformación digital que viene, que está ya aquí.

¿Cuáles serían los indicadores que certifican esa situación económica?

Un indicador positivo muy claro es la falta de trabajadores cualificados en determinadas industrias, los están buscando y no los encuentran. Las cifras de negocio de estas empresas e industrias son asimismo una notable evidencia.

¿Está en una buena coyuntura el sector petrolero pese a los vaivenes del precio?

ADNOC tiene en perspectiva numerosos proyectos con gas. Emiratos Árabes quiere ser autosuficiente y está sacando bastantes licitaciones. Las empresas españolas, como Técnicas Reunidas, se están aprovechando de estas circunstancias. El sector petrolífero, obviamente, no va a caer por mucho que vengan las energías renovables. Las previsiones de demanda en las próximas décadas siguen siendo muy fuertes para el petróleo. Y Emiratos es el país que más inversión está haciendo de cara al futuro.

“2019 es un año positivo y decisivo para la Expo”

El sector de las energías renovables también está teniendo una evolución positiva…

Sí, es uno de los sectores donde se puede hablar de crecimiento. Aquí en Dubai, por ejemplo, en todas las fases del parque solar Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum ha habido presencia española. Van a alcanzar un giga en la fase 3 y el objetivo es llegar hasta cinco, con lo cual sacan licitaciones constantemente. También en Abu Dhabi están terminando ya la planta solar de un giga que licitaron hace un par de años y tienen planes de sacar otra licitación de una planta de giga y medio, es decir, unas cantidades significativas. 

¿Se percibe esa pujanza de sectores como el digital, el energético, el del agua o las infraestructuras?

Sí. Las empresas españolas que trabajan con las autoridades públicas están cobrando y están cobrando a tiempo.

¿Qué situación se presenta para 2019, víspera de la celebración de la Expo 2020 de Dubai?

Está claro que la Expo 2020 es una inversión muy relevante para el país, puesto que Emiratos Árabes Unidos va a gastarse mucho dinero para que salga bien. Entre 2019 y 2020 tienen que estar los hoteles listos y va a haber por parte de la Expo un empujón a la economía del país y sobre todo a la de Dubai. Es el año decisivo. A pesar de ello, las inversiones no dejan de ser un porcentaje pequeño de la economía del país, por lo que no va a ser el único motor de la economía. En cualquier caso, esperamos que sea un año positivo. Llevamos tres años de una situación difícil pero las empresas han aguantado, siguen aquí y están adaptadas. 

¿Qué perfil de empresas estarían mejor situadas para hacerse con contratos en la Expo?

Al final, nos guste o no, las empresas que ya están aquí. Hay un portal de Internet de compras públicas y, por tanto, abierto a todo el mundo y es verdad que algunas cosas pueden comprarse a una empresa extranjera que no esté aquí, pero serán las menos. Al final la mentalidad no cambia. Necesitas a alguien que esté radicado aquí. Para empezar, estando en Emiratos Árabes es como te enteras de qué licitación va a salir y si quieren que estés o no. Si no estás radicado en el país va a ser muy complicado. Empresas de construcción, de arquitectura, de diseño de interiores, de contenidos… Son seis meses a los que hay que darles contenido, con lo cual esa parte también es muy importante.

¿Hay más oportunidades en los países de la zona o es Emiratos el que las copa?

En la región hay que quitar de la ecuación a Irán, porque ya no se pueden hacer negocios con Irán. Si quieres hacer negocios con EEUU no puedes hacer negocios con Irán. De lo que queda a este lado del Golfo, el principal país es Arabia Saudita, de lejos, porque es la mayor economía y la mayor parte de las empresas españolas han hecho su apuesta por este país. Emiratos Árabes es donde pueden estar radicadas porque es más sencillo para la vida diaria y, además, tener proyectos aquí te da referencias para el resto y viene muy bien, pero el principal trozo de la tarta es Arabia. ¿Qué ocurrirá con Arabia Saudita? Pues, obviamente, no se sabe. Está en una situación política difícil, pero ¿cuándo esta región va a tener una situación política fácil? Nunca en la historia reciente, por tanto, esa es la apuesta. Si aquí uno saca proyectos interesantes, en Arabia Saudita muchos más. Si aquí hay proyectos de plantas de desalación, en Arabia más. Es el mercado más activo. El problema es que, igual que aquí los proyectos van saliendo, en Arabia, de momento, tardan más. 

“Si empieza a activarse la situación, Arabia Saudita será el mercado con más potencial de la región”

¿Cuál es el camino más acertado para introducirse actualmente en este mercado?

El camino es siempre el de la paciencia. Conviene explicar a los responsables en España que hacer negocios aquí lleva tiempo, pueden ser dos años sin ningún ingreso y con facturas de gastos. Si no se está preparado para eso, es mejor no intentarlo porque vas a acabar perdiendo dinero. Una vez que estás aquí, hay que trabajar mucho las relaciones personales. La parte más complicada es conseguir referencias, pero a partir de ahí suele ir muy bien. Es un mercado difícil que para unos sectores va muy bien y para otros cuesta más. Antes de entrar tienes que analizar muy bien si este mercado es para ti o no. Y analizarlo implica venir a ferias, de visitante, de expositor, venir muchas veces y hacer un cuadro de situación sobre si merece la pena o no.

¿Qué empresas españolas se han abierto hueco en Emiratos recientemente dando los pasos acertados?

La que más ha cambiado en poco tiempo es Acciona. Llegó hace relativamente pocos años pero ha ido entrando con éxito en distintos sectores. Cosentino, de superficies innovadoras de interiores, también está haciendo las cosas muy bien. Asimismo en el sector tecnológico destacaría a Amadeus, a Indra, a Seidor (de desarrollos de SAP) y a Aritmos (desarrollos de SAGE). Por último, en energía nuclear señalaría a Tecnatom y en el sector logístico a Coordinadora ETM, especializada en transporte de cargas especiales.

¿Qué hacen bien las empresas españolas para introducirse en Emiratos?

Ser flexibles, que es una de las capacidades que siempre se nos reconoce a los españoles. El cliente emiratí es exigente y cambia de opinión más a menudo de lo que nos gustaría, hay que estar preparado para ello y no todas las culturas son tan flexibles como la nuestra. Además trabajan muy bien.

“Hacer las cosas bien y ser flexibles son las principales fortalezas de las empresas españolas”

¿Cómo van las exportaciones españolas a Emiratos Árabes?

En 2018 han ido igual o un poquito por debajo que en 2017. Llevamos dos años con prácticamente el mismo nivel, 1.700 millones de euros. Hay que tener en cuenta que este país sirve de ‘hub’ y lo que entra tiene como destino en muchos casos otros puntos en la región. 

¿Es Emiratos Árabes Unidos un lugar adecuado para venir a hacer dinero?

Obviamente si vienes es porque vas a ganar más dinero. Pero hay que venir con una cualificación elevada. Tiene que ser un profesional muy bueno. Sin embargo, ya no se está pagando lo mismo que hace unos años. Supongo que muchas empresas se habrán dado cuenta de que estaban pagando una barbaridad. En cuanto a los ahorros, ahorras en función de lo que quieras gastar. Si vienes aquí y quieres vivir en una villa a todo lujo, entonces no ahorras.

¿Sigue siendo una tierra de oportunidades?

Para unos sectores sí, -energía, tecnología, agua, infraestructuras…- para otros, como hostelería, hay que esperar a que se ajuste.

“The United Arab Emirates is the country that invests most in the energy sector”

Erik Rovina, chief economic adviser of Spain’s Commercial Office in the UAE, spots the best chances offered by the country in the areas of energy, technology, infrastructure and activities related to Expo 2020 in Dubai

A new course starts for all Spanish companies having the United Arab Emirates in their business agendas. Currently, there are 150 firms registered in the Commercial Office of the Spanish Embassy in the country, although some calculate that the number of companies settled in the UAE is approximately ‘’double’’, according to Erik Rovina, chief economic adviser of this body. Rovina, who has been tracking the evolution of these companies in the Emirates closely, believes that 2019 – with Expo 2020 around the corner – can be a ‘’positive year’’ for them, especially in the areas of infrastructure, energy and technology. 

In what economic stage do the United Arab Emirates find themselves now? 

Although tne UAE has the most diversified economy in the region, the fall of the crude oil price has had its effect. Oil and gas represent a third of the country’s GDP, less than that of their neighbours, but it is still significant. The happiness of three or four years ago is gone. And it is also true that there is an excess of supply which is evident in areas like construction, followed closely by hospitality sector (hotels and restaurants). However, there are other sectors, like everything related to digital transformation, that are very powerful. The companies in this sector, like Microsoft, Google or IBM, have great difficulties in finding qualified workers to face the upcoming digital transformation, which is already here.

What would be the indicators that certify that economic situation? 

A positive, very clear indicator is the shortage of qualified workers in certain industries, they are looking for them and can’t find them. The business figures of these companies and industries showclear evidence of this. 

“19 is a positive and decisive year for the Expo”

Is the oil sector in a good situation despite the ups and downs in the prices? 

ADNOC has eyed several projects related to gas. The Arab Emirates want to be self sufficient and they are often opening for bidding. Spanish companies like Técnicas Reunidas are taking advantage of these circumstances. The oil sector, obviously, is not going to fall even if renewable energies are coming. The demand forecasts for the next decades are still very strong for oil. And the UAE is the country that is investing the most towards the future. 

The renewable energies sector is also having a positive evolution... 

Yes, it is one of the sectors where we can talk about growth. Here in Dubai, for example, all of the phases of the Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum Solar Park have witnessed a Spanish participation. They are going to reach a giga in stage 3 and the goal is to reach 5, so they are constantly open for bidding. Also in Abu Dhabi they are finishing a one giga solar park they opened for bidding a couple of years ago and they are planning to open another plant of one and a half gigas, so these are meaningful quantities. 

Is that strength also perceived in the digital, energy, water or infrastructure sectors? 

Yes. The Spanish companies that work with the public authorities are getting paid, and on time. 

What situation is expected in 2019, at the gates of Expo 2020 in Dubai? 

For sure Expo 2020 is an a very relevant investment for the country, and the United Arab Emirates are spending a lot to ensure its success. Between 2019 and 2020 hotels will have to be ready, and the Expo will boost the economy of the country and especially that of Dubai. It is the decisive year. However the planned investments are a small percentage of the economy of the country and they are not going to be the sole driver of the economy. Nevertheless, we expect it to be a positive year. We have had three difficult years but the firms have put up with it, they’re still here and they have adjusted.

What is the profile of the companies that are in a better position for contracts for the Expo? 

In the end, whether we like it or not, those companies which are already here. There is a website on the Internet for public purchases, hence open for everybody; and it is true that some things can be bought by a foreign company that is not here, but they will just be a few. In the end, the mindset is not changing. You need someone who is settled here. Firstly, being in the United Arab Emirates is how you hear about what biddings are being opened and whether they want you to be there or not. If you are not settled in the country, it’s complicated. Construction, architecture, interior design or events companies...  

Are there more opportunities in the neighbouring countries or are the Emirates taking them all? 

In the region, Iran has to be removed from the equation, for no more business can be done with it. If you want to do business with the USA, you can’t do business with Iran. From this side of the Gulf, the main country remaining is Saudi Arabia: the main one by far, as it is the biggest economy and most of the Spanish companies have had the big bid in this country. The United Arab Emirates is where they could settle best because  everyday life is easier and because having projects here gives you references for the rest, which is convenient, but the biggest piece of the cake is in Saudi Arabia. What will happen to Saudi Arabia? Well, obviously, nobody knows. It is in a difficult political situation, but when is this region going to have an easy political situation? Never in recent history, so that is the bid. If one gets interesting projects here, there will be many more in Saudi Arabia. If there are projects with desalination plants here, there will be more in Saudi Arabia. It is the most active market. The problem is that, whereas here projects are released here, in Saudi Arabia, at this moment, they take longer. 

“If the situation starts activating, Saudi Arabia will be the market with more potential in the region”

What is the right path currently to get into this market? 

The path is always patience. It should be explained to managers in Spain that doing business here takes long. The could be two years without any income and only bills with expenses. If you are not ready for this, it is better not to try because you will end up losing money. Once you are here, you have to work at your personal relationships a lot. The most complicated part is getting contacts, but from this point, the way is usually smooth. It is a difficult market that is hard for some sectors and a bit harder for others. Before entering the market, you have to analyse well whether this market is for you or not. And analysing it implies coming to fairs, as a visitor oras, as an exhibitor, coming many times and getting the picture on whether it is worth it or not. 

Which Spanish companies have come into the Arab Emirates recently taking the right steps? 

The company that has changed the most in a short period of time is Acciona wich came a few years ago but it has been entering successfully several sectors. Cosentino, for interior innovative surfaces , is also doing the things right. In IT, I would mention Amadeus, Indra, Seidor (for SAP developments) and Aritmos (for SAGE developments). Finally, in nuclear energy I would point out Tecnatom and in logistics, Cordinadora EMT, a transport engineering company, specialized in complex freights.. 

What do the Spanish companies do right to get into the Emirates? 

Being flexible, a capability that they always recognize in the Spaniards. The Emirati customer is demanding and changes his mind more often than we would like so one has to be ready for that and not all cultures are as flexible as ours. Moreover, they work very well. 

“Doing things right and being flexible are the main strenghts of the Spanish companies”

How are the Spanish exports to the Arab Emirates? 

In 2018 they have been the same or a bit lower than in 2017. We have had two years with a very similar level, 1.7 billion euros. We have to take into account that this country is a hub and any products coming in have in many cases, a different destination in the region. 

Is the UAE a good country to come to and make money? 

Obviously, if you come it is because you are going to make more money. But you have to come with high qualifications. And you have to be a and top quality professional. However, companies are not paying as much as some years ago. I guess many companies have realised they were paying far too much. When it comes to savings, you save according to what you are ready to spend. If you come here and want to live in a luxurious villa, then you won’t save. 

Is this still a land of opportunities? 

For some sectors, yes –energy, technology, water, infrastructure... --for others, like hospitality, we have to wait until the market adjusts.

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Este texto forma parte del contenido del Anuario 2019 de EL CORREO DEL GOLFO (descarga en PDF).

“Emiratos Árabes Unidos es el país que más invierte en el sector energético”
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