lunes 24/1/22

SBC, más de 15 años de exitosa historia en Emiratos Árabes

Fue fundado el 10 de abril de 2005 tras iniciar el proceso Arturo Manso junto a otros empresarios españoles; la entidad, presidida hoy por Guillermo Cobelo, ocupa la vicepresidencia de FEDECOM en África y Oriente Medio
Asamblea General Anual del Spanish Business Council en enero de 2021 en Dubai. (EL CORREO)
Asamblea General Anual del Spanish Business Council en enero de 2021 en Dubai. (EL CORREO)

El Spanish Business Council (SBC) ha cumplido en 2020 quince años de exitosa historia. Una trayectoria marcada por el decidido apoyo de la entidad a empresarios y compañías españolas, emiratíes e internacionales que ha permitido estrechar importantes vínculos comerciales entre España y Emiratos Árabes Unidos (EAU).

Desde hace dos años, el SBC también es Cámara de Comercio Oficial de España en EAU, un logro que resulta indicativo del alto nivel alcanzado por esta organización sin ánimo de lucro.

“Como todos los proyectos, ha pasado por unas etapas de crecimiento, y en la actualidad está en un momento de maduración que claramente se refleja en el papel institucional que realiza la Cámara de Comercio Oficial de España en EAU”, afirma Guillermo Cobelo, presidente de la entidad y director general de Técnicas Reunidas en Emiratos Árabes.

A lo largo de estos 15 años, el Spanish Business Council ha experimentado numerosos cambios y ha trazado una sobresaliente evolución que se concreta en los más de cien miembros que actualmente aglutina y que reflejan la fuerte apuesta del tejido mercantil español en el país del Golfo.

“El hecho de que hayamos logrado llegar a nuestro décimoquinto aniversario en la forma y en la manera en que lo hemos hecho, demuestra el claro compromiso de los españoles y de sus compañías en Emiratos Árabes y también la visión a largo plazo que tienen en este mercado, que es un mercado estable, seguro, que ofrece certidumbre y futuro”, resalta Cobelo.

Guillermo Cobelo: “Que ocupemos la vicepresidencia de FEDECOM para África y Oriente Medio es una apuesta clara del resto de las Cámaras de Comercio de España hacia el futuro, que ven hacia dónde van las inversiones y dónde están creciendo las compañías españolas”

Durante estos tres lustros, el SBC ha logrado erigirse en una importante plataforma corporativa que fortalece los lazos de negocios y culturales entre Emiratos Árabes y España y en cuyo entramado asociativo se encuentran representantes de destacadas empresas españolas que han ganado importante renombre en diferentes sectores de la economía local dejando en alto el papel de España en la economía internacional.

Uno de estos empresarios es Arturo Manso, presidente de EL CORREO DEL GOLFO y director general de la compañía TEKA en la región de Oriente Medio y Norte de África, que ha desempeñado una destacada labor durante los veinte años que lleva residiendo en Dubai. No en vano, fue uno de los fundadores del Spanish Business Council.

Junto a otro empresario español, Miguel Silva, acometió la iniciativa de poner en marcha una organización sin la cual hoy no se entendería la estructura empresarial de Emiratos Árabes.

El embrión de todo este proceso surgió cuando Arturo Manso observó la importancia de las acciones que en aquella época desarrollaban los consejos empresariales de Italia y de otros países europeos. La pregunta que se hizo fue la siguiente: ¿por qué España no cuenta con una entidad que apoye a sus empresarios y al país a través de acuerdos comerciales que potencien las relaciones entre ambas naciones?

Arturo Manso –izquierda- y Miguel Silva, los españoles que fundaron el Spanish Business Council hace 15 años en Emiratos Árabes. Arturo Manso -left- and Miguel Silva, the Spaniards who founded the Spanish Business Council 15 years ago in the UAE. (EL CORREO)

“Un día, en febrero de 2005, tomé la iniciativa de que España tuviera un ‘Business Council’; a las primeras personas que les comenté el proyecto fueron David Carvallo, de la empresa Finsa, y a Alejandro Fernández Hollis, analista de mercado de la Oficina Comercial de España, y les pareció buena idea, así que me animé y me puse manos a la obra”, recuerda Arturo Manso.

Después del primer respaldo recibido por sus compatriotas, Manso compartió la iniciativa con otros empresarios y finalmente se concretó la reunión fundacional del SBC. En el transcurso de este encuentro, se definieron los objetivos de la nueva organización y se aprobó el memorando que posibilitó la constitución formal del Spanish Business Council en Emiratos Árabes Unidos. Fue el 10 de abril de 2005.

En la segunda reunión, llevada a cabo el 17 de abril de 2005 en las oficinas de TEKA en Dubai, quedó designado el primer Comité Ejecutivo del SBC, integrado por Miguel Silva, presidente; Arturo Manso, vicepresidente; Pedro Pardo, vicepresidente segundo; y por Santiago Álvarez, Sofía Parra, Raquel Monja, Alberto Platas, Raúl Simón y Jorge Soto como vocales.

Asimismo, en esa reunión se decidió invitar a ser Miembros de Honor del Comité Ejecutivo del SBC al director general de la Cámara de Comercio de Dubai, Abdulrahaman Al Mutawee; al embajador de España en Emiratos Árabes, Fernando de Galainena; y al consejero económico y comercial de España, Valentín Laiseca.

Han pasado más de 15 años de aquel momento histórico para el sector empresarial español en Emiratos Árabes y hoy en esa trayectoria figuran con letras de oro las compañías TEKA y TELEVÉS, las más antiguas del SBC ya que son miembros de la entidad desde su fundación.

En la actualidad, el Comité Ejecutivo de la entidad se encuentra integrado por Guillermo Cobelo, Ramón Merino, Albert Jové, Jaime Castañeda, Agustín Rodríguez, Víctor Argüello, Raquel López, José María Izquierdo, Miriam Llano, José Luis López y José Francisco Fernández, además de por Andrés Salinero, consejero económico y comercial jefe de la Embajada de España en Emiratos Árabes, y de Luis Felipe Arango como invitado permanente.

Desde su creación, los miembros del SBC han trabajado con constancia y compromiso para movilizar una estructura que hoy reúne a personas y compañías a las que ofrece una plataforma que les otorga una curva de aprendizaje más acelerada y les permite generar fuertes relaciones de negocios con Emiratos Árabes.

Arturo Manso rememora que los inicios del organismo “fueron humildes”. Y remarca que el lugar que en la actualidad ocupa el SBC es “gracias a las personas que han colaborado en él”. Bajo su punto de vista, ha habido tres etapas en la historia del Spanish Business Council, una inicial, una corta transición y una etapa de evolución cualitativa que es en la que se encuentra inmersa con Guillermo Cobelo al frente.

Asegura, convencido, que impulsar en sus orígenes el SBC le hace sentir “orgullo” tanto por “haber podido ayudar a las empresas y a los empresarios españoles en Emiratos Árabes” como por “haber hecho algo por Emiratos”, un país al que se siente “muy ligado” tras dos décadas de vida en el mismo.

Arturo Manso: “Me siento orgulloso de haber podido ayudar a las empresas y a los empresarios españoles en Emiratos Árabes y de haber hecho algo por Emiratos Árabes, un país al que me siento muy ligado”

Guillermo Cobelo, por su parte, ha agradecido de forma especial la labor de Arturo Manso como fundador del Spanish Business Council. “Hay que reconocerle haber iniciado lo que a día de hoy va madurando como proyecto porque sin la iniciativa de aquellas personas hace quince años esto no hubiera sido posible”, asegura.

El espíritu de estas palabras quedó reflejado en el transcurso de la cena de Navidad del SBC en el año 2020, un acto durante el cual se conmemoró el 15 aniversario de la entidad y que contó con la presencia, entre otras personalidades, del secretario de Estado de España Global, Manuel Muñiz, y del embajador de España en EAU, Antonio Álvarez Barthe.

Muñiz, que desarrolló en aquel momento una provechosa gira por Emiratos Árabes, subrayó que el buen resultado de su visita estuvo sustentado en el “trabajo” que desarrollan empresas españolas presentes en la zona. “Gracias por representar lo mejor de la internacionalización de nuestra economía, por crear valor aquí y en España en un momento que es vital”, dijo el secretario de Estado.

Según Cobelo, reflejo del trabajo realizado es que desde mediados de 2020 el SBC, en su calidad de Cámara de Comercio de España en EAU, ocupa la vicepresidencia de la Federación de Cámaras de Comercio Oficiales de España (FEDECOM) para la región de África y Oriente Medio.  

“Que ocupemos la vicepresidencia de FEDECOM para África y Oriente Medio es una apuesta clara del resto de las cámaras hacia el futuro, que ven hacia dónde van las inversiones y dónde están creciendo las compañías españolas; es una oportunidad que nos dan, aunque seamos jóvenes, de demostrar que podemos hacer un gran trabajo a la hora de llevar el liderazgo del resto de cámaras, algunas muy bien implementadas desde hace decenas de años y otras de nueva formación”, explica Guillermo Cobelo.

En este sentido, resalta que “precisamente la Cámara de Comercio de España en Emiratos Árabes conjuga esa versatilidad entre lo nuevo y lo que recibe como legado, entre los grandes volúmenes y los pequeños empresarios, y creo que es gracias a esa flexibilidad por lo que han elegido a la Cámara de Comercio de España en Emiratos para que represente a FEDECOM en la región”.

En 2020 la Cámara de Comercio de España en EAU ha trabajado intensamente para brindar soporte a sus miembros y compañías a través del lanzamiento de proyectos de formación online con la Cámara de Comercio de Madrid que ofrecen acreditaciones oficiales en España. Y de cara al presente año, su nuevo Comité Ejecutivo, trabajará de forma decidida para avanzar en la normalización de la situación generada por el coronavirus, incrementar su número de miembros, realizar más eventos, potenciar su rol en la región y colaborar con el Pabellón de España en la Expo 2020 Dubai.